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Wheels on Campus: Le premier guide universitaire pour les utilisateurs de fauteuils roulants

Fondée en 1855 en tant qu’université pionnière du pays en matière de concession de terres, la Michigan State University est une institution de recherche renommée qui propose plus de 200 programmes d’études de premier cycle, des cycles supérieurs et des études professionnelles et qui a obtenu 20 boursiers Rhodes. Situé à East Lansing, à 5 km de la capitale de l'État, le campus de 5200 acres est l'un des plus grands du pays. Il est connu pour ses musées de classe mondiale et sa beauté, car la rivière Red Cedar traverse l'intégralité du campus. Il y a aussi des galeries d'art, des concerts et des restaurants.

Kathryn Mahoney est retournée à l'école peu de temps après sa blessure, mais avait probablement besoin de plus de temps pour s'adapter.

Kathryn Mahoney est retournée à l'école peu de temps après sa blessure, mais avait probablement besoin de plus de temps pour s'adapter. (voir «Tout d'abord» ci-dessous).

MSU a une longue histoire d'inclusion du handicap, en commençant par fournir des accommodements aux étudiants aveugles et malvoyants dans les années 1930. Dans les années 40 et 50, l'université a accueilli des étudiants atteints de polio à un moment où la peur de la contagion était élevée. «De nombreuses universités et collèges voisins disaient non – vous utilisez un fauteuil roulant, des béquilles, une marchette, un poumon de fer – vous ne venez pas», déclare Virginia Martz, spécialiste de l'accès aux capacités au Centre de ressources pour les personnes handicapées. «Nous étions comme, bien sûr. Vous répondez à nos critères d'admission, allez-y. "

Cette perspective inclusive et disposée à s'adapter a attiré Clay Martin, une majeure principale en ressources humaines et relations de travail, à l'école. «C'est en partie la raison pour laquelle je suis tombé amoureux du campus lors de ma première visite, à quel point je me suis senti inclus», dit-il. «J'ai également été impressionné par ce que la RCPD pouvait m'offrir.

Les étudiants de première année ne sont pas autorisés à avoir une voiture sur le campus, mais le RCPD s'est arrangé pour que Martin écrase le système, une aide majeure puisque le campus est si tentaculaire. «Cela a créé un sentiment d'indépendance et de liberté pour moi», dit-il. Martin utilise également le système de bus, qui est géré par la Capital Area Transportation Authority. «Tous les bus de CATA sont à genoux, donc je peux rouler directement. C'est vraiment sympathique." De plus, les étudiants handicapés peuvent réserver le transport adapté à l'avance pour les emmener vers et depuis les cours et autour du campus. Ceci est particulièrement utile pendant les hivers glacés et enneigés.

En raison des hivers rigoureux, MSU dispose également d'un système de déneigement robuste, et les élèves peuvent informer l'équipe paysagère s'il y a une zone dont ils ont besoin en priorité pour le déneigement. Il existe également des capteurs infrarouges pour les portes à activation électrique – plus fiables dans le froid que les plaques de poussée standard.

Kathryn Mahoney, une gymnaste hors pair, a été blessée au cours de sa dernière année à la MSU dans un accident de saut dans une pratique d'équipe de gymnastique. Elle est revenue pour terminer ses études en génie chimique en tant que tétraplégique C6 qui utilise un fauteuil roulant électrique. Avec trois semestres pour terminer les exigences du diplôme, elle a pris moins d'une charge complète et a terminé en quatre. «J'ai d'abord vécu avec des amis dans un appartement hors campus qui était si neuf que l'intérieur n'était pas terminé», dit-elle. «Il n'y avait pas de tapis ni de porte de placard, alors nous avons eu quelques corrections là-dedans – l'évier de la cuisine laissé ouvert pour que je puisse rouler sous et une salle de bain accessible, ils ont été convertis en douche accessible en fauteuil roulant. Depuis que j'ai été blessé à la pratique de la gymnastique, MSU m'a aidé à payer les ajouts.

Mahoney et son père montrent un esprit spartiate.

Mahoney et son père montrent un esprit spartiate.

Lorsqu'elle est revenue l'année scolaire suivante pour terminer ses études, elle a déménagé dans un appartement du milieu du campus – maintenant l'une des cent unités récemment rénovées accessibles en fauteuil roulant – et a vécu seule, avec l'aide de préposés personnels. «Je voulais être seule, et la plupart de mes amis de ma classe d'université avaient déménagé», dit-elle. Elle avait un laboratoire à terminer et se demandait comment elle réussirait sans dextérité entre ses mains. «Il s'est avéré que j'ai bien réussi. Mais si j'avais eu besoin d'un assistant de laboratoire, le RCPD en aurait fourni un.

Le RCPD organise également des prises de notes, des appareils d'enregistrement et des meubles adaptatifs, comme l'ajout d'une table réglable en hauteur dans les salles de classe, etc. «Je me suis inscrit à un cours qui s'est avéré être dans un bâtiment qui ne disposait pas d'ascenseur», explique Martin, «j'ai donc pu reporter ce cours au semestre suivant dans un bâtiment accessible.»

MSU dispose d'un impressionnant club de sports et de loisirs adaptatifs avec un large éventail de sports en fauteuil roulant et d'options de loisirs adaptatifs. Ils accueillent et participent également à des cliniques de sports pour personnes handicapées, comme le hockey sur luge, le ski nautique et le kayak, des événements organisés par la communauté et des tournois de sports en fauteuil roulant.

Des bourses sont disponibles pour les utilisateurs de fauteuils roulants, comme la bourse d'études à l'étranger pour les étudiants handicapés, qui attribue des bourses de 2000 $ aux personnes inscrites à un programme d'études à l'étranger accordant des crédits. MSU compte plus de 900 organisations étudiantes. Le Conseil des étudiants handicapés, dont le vice-président est Martin, en fait partie. «Nous sommes un groupe de défense qui travaille avec l'administration pour s'assurer que le campus est un endroit aussi inclusif et accessible que possible.»

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