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Voyager à l'étranger à la maison – Nouvelle mobilité

Le Kentucky Horse Park de classe mondiale est une visite incontournable et à seulement deux heures de Mammoth Cave.

Le Kentucky Horse Park de classe mondiale est une visite incontournable et à seulement deux heures de Mammoth Cave.

Après avoir été enfermé chez moi pendant des mois pendant la pandémie de COVID-19, je me suis retrouvé à rêver de prendre des vacances alléchantes vers des destinations lointaines. Je veux recommencer à profiter des voyages récréatifs, mais en tant qu'utilisateur de fauteuil roulant avec une famille à risque médicalement, il est impératif de rester en sécurité et en bonne santé. Voyager à l'étranger est trop risqué, mais les voyages à l'intérieur du pays me permettent de contrôler ma situation. En réfléchissant à où aller, j'ai réalisé qu'il y avait un moyen de simuler certaines des joies et des expériences de voyager à l'étranger sans quitter les 48 inférieurs.

Au cours de mes voyages dans les 50 États américains et à Porto Rico, ainsi que dans 24 pays différents, j'ai remarqué des similitudes entre les destinations nationales et européennes. Par exemple, quand j'étais en Bavière, en Allemagne, allant de Rothenburg ob der Tauber à Munich, je n'arrêtais pas de penser, wow, ça ressemble au sud de l'Ohio. Et c'était vraiment le cas – des collines verdoyantes couvertes d'espèces d'arbres à feuilles caduques comme les chênes, les érables, les châtaignes et les bouleaux s'étiraient aussi loin que je pouvais voir, tout comme dans l'Ohio. Après y avoir réfléchi pendant un moment, j'ai réalisé que je ne devrais pas être surpris. Les deux régions se trouvent le long de latitudes similaires, ont des conditions météorologiques similaires, des saisons similaires et se trouvent dans les contreforts de grandes chaînes de montagnes – les Appalaches en Ohio et les Alpes en Bavière.

Outre la Bavière et le sud de l'Ohio, d'autres parallèles importants entre l'Amérique et l'Europe sont la grotte de Postojna en Slovénie et le parc national de Mammoth Cave dans le Kentucky, les champs de tulipes des Pays-Bas et de la vallée de Skagit à Washington, et la péninsule de Dingle en Irlande et dans l'Oregon. côte. Avec ces quasi-doppelgangers, les voyageurs sur route peuvent économiser beaucoup d’argent, de temps et d’énergie en visitant les États-Unis en Europe.ish homologues, et d’une manière plus autonome. On peut goûter au charme du vieux monde sans jamais quitter le pays. De plus, les versions américaines sont souvent plus adaptées aux fauteuils roulants. Ces voyages en voiture ne sont pas les mêmes que les voyages à l'étranger, mais ils valent bien mieux que rien, et pour le moment, cela semble divin.
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Authenticité Amish

Ohio Amish Country est un excellent point de départ si vous recherchez un avant-goût de l'architecture et de la culture germano-suisse. Les Amish sont originaires de ce qui est la Suisse actuelle et ils ont apporté des aspects de leur langue et de leur culture avec eux dans le Nouveau Monde. De nombreux Amish germanophones se sont installés dans le comté de Holmes, qui abrite désormais l'une des plus grandes communautés amish du monde. Ils vivent également dans les comtés voisins de Wayne et de Tuscarawas.

La topographie et la flore de la région me rappellent mes visites en Allemagne et en Suisse. L'allemand est couramment parlé dans les magasins, les restaurants et les rues, et l'influence architecturale suisse est évidente dans des magasins comme Heini's Cheese Chalet, et Sugarcreek's Broad Run Cheesehouse et Swiss Heritage Winery. Sugarcreek a été surnommé «la petite Suisse de l'Ohio» et est célèbre pour son immense festival suisse de l'Ohio chaque automne qui attire des milliers de visiteurs. Pour les touristes, les restaurants de la région proposent une excellente et abondante cuisine maison.

Mes restaurants amish préférés pour les fauteuils roulants sont le Farmstead Restaurant à Berlin, Ohio, Der Dutchman à Walnut Creek et l'AmishDoor à Wilmot. Celles-ci sont toutes joliment accessibles avec des entrées de niveau et de larges allées. Parmi les nombreux magasins qui permettent de rouler facilement et de s'amuser sont les Carlisle Gifts à Walnut Creek, le Sol’s Craft Mall à Berlin et le Lehman’s General Store à Kidron. Comme d’autres petites villes voisines, Berlin a amélioré l’accessibilité de son paysage urbain. Les nouveaux trottoirs larges et les trottoirs ont rendu l'accès encore meilleur. C’est encore vallonné, mais cela fait partie de la beauté du sud de l’Ohio – et de la Bavière.

Des éléments de la culture germano-suisse perdurent dans les magasins d'horlogerie de qualité et les marchés de fromages de l'Ohio Amish Country. Sugarcreek partage la revendication de la plus grande horloge à coucou du monde avec la ville de Schonach im Schwarzwald en Allemagne. Mesurant presque 24 pieds de haut, l’horloge de Sugarcreek se trouve à l’entrée de la ville dans un petit parc adapté aux fauteuils roulants. À l'heure, un groupe émerge de l'horloge et joue une mélodie joyeuse tandis que deux danseurs vêtus de style traditionnel tournent. C'est un incontournable, avec les célèbres fromageries de la ville.
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Gracieuseté du National Park Service

Grottes karstiques et chevaux

Comme le combat amical pour les horloges à coucou, une autre rivalité transatlantique m'a donné un autre moment de déjà-vu lorsque j'ai visité Mammoth Cave dans le Kentucky la même année que j'ai visité la grotte de Postojna en Slovénie. Parmi les nombreuses similitudes entre les deux destinations, elles prétendent toutes deux avoir le plus grand système de grottes au monde.

Pendant des millions d'années, les deux systèmes de grottes ont été sculptés dans le calcaire par l'eau, principalement la rivière Green au Kentucky et la rivière Pivka en Slovénie. Ce type d'activité géologique où l'eau se dissout et sculpte le calcaire est connu sous le nom de géologie karstique. Le karst se distingue par des trous d'évier, des trous d'hirondelle, des cavernes souterraines et des grottes de solution. Toute cette zone d'étude géologique est appelée «karst» d'après le plateau karstique en Slovénie où ces caractéristiques uniques sont extrêmement proéminentes. À mesure que les grottes de calcaire vieillissent, de belles formations de calcite peuvent se former, telles que des stalactites, des stalagmites, des rideaux et des colonnes. Ces formations sont souvent recouvertes de cristaux étincelants.

Lors d'un voyage en train électrique de 2,2 miles, j'ai vu une très ancienne partie du système de grottes de Postojna. L'âge signifie que des structures de calcite incroyables sont partout. Ils scintillent comme des paillettes sous les lumières astucieusement placées réparties tout au long du trajet du train. Il n'y a aucun moyen de m'asseoir dans un fauteuil roulant dans le train, alors je me suis transféré dans mon siège au début de mon voyage, et le personnel de la tournée m'a rencontré à la fin du trajet avec mon fauteuil roulant manuel.

À Mammoth Cave, la partie la plus récente du système de grottes est adaptée aux fauteuils roulants via un ascenseur qui emmène les visiteurs à 300 pieds sous terre. J'ai utilisé mon powerchair lors de ce voyage. Nous avons quitté l'ascenseur et sommes entrés dans la salle de boules de neige, qui est nommée ainsi à cause des dépôts de gypse blanc sur tout le plafond. Des tables de pique-nique, une ligne de cafétéria et une cuisine sont encore dans cette salle du temps où l'on pouvait déjeuner dans les entrailles de la terre. Un chemin large, facile à rouler et faiblement éclairé d'un demi-mile de long mène les visiteurs de la salle des boules de neige à la grotte. Les dépôts de gypse sont la caractéristique distinctive ici, car cette partie de Mammoth Cave est trop nouvelle pour des formations de calcite scintillantes.

Les systèmes de grottes de Postojna et de Mammoth abritent des chauves-souris et d'autres créatures uniques qui vivent dans un climat sombre et humide. Postojna est connu pour un olm, un amphibien blanc non pigmenté, qui vit dans la grotte. Mammoth Cave a parmi sa faune des poissons albinos sans yeux, des écrevisses et des grillons.
Depuis Mammoth Cave est un parc national, il a également des sentiers accessibles en fauteuil roulant au-dessus du sol, comme le sentier du patrimoine d'un demi-mile. Ce sentier de niveau commence juste à l'extérieur du Mammoth Cave Hotel et est soit en terre battue, soit en promenade. Sillonnant une zone boisée, il offre une vue sur l'entrée de la grotte historique et surplombe un ancien cimetière.

À deux heures de route de Mammoth Cave, vous rejoindrez le fabuleux Kentucky Horse Park de classe mondiale à Lexington, où de nombreux pur-sang vainqueurs de la Derby et de la Breeders 'Cup sont à la retraite. Cela vaut vraiment le détour. Les chemins sont larges, lisses, pour la plupart plats et en terre battue ou tassée. Les granges – si elles peuvent être classées comme ça – sont impeccables, spacieuses et très adaptées aux fauteuils roulants. Quel plaisir de regarder et caresser ces créatures d'élite!

La Slovénie a aussi ses merveilleux chevaux. À seulement 23 miles de Postojna se trouve Lipica, en Slovénie, où leur magnifique ferme équestre Lipizzan élève des chevaux depuis plus de 400 ans. Le large chemin principal pavé bordé de châtaigniers est facile à rouler. L'arène de spectacle en plein air est sur une légère colline le long d'un chemin de terre bondé, mais cela vaut vraiment la peine de voir ces magnifiques chevaux caracoler et danser dans des spectacles compétitifs.

Pourquoi les grottes et les chevaux se sont retrouvés ensemble comme ça, je ne sais pas. Mais la Slovénie et le Kentucky partagent ces similitudes qui sont passionnantes à voir.
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Les champs de tulipes de Skagit Valley, dans l'État de Washington, rivalisent avec ceux des Pays-Bas.

Les champs de tulipes de Skagit Valley, dans l'État de Washington, rivalisent avec ceux des Pays-Bas. Photo gracieuseté de Tulip Town.

Champs de couleur

Après avoir erré dans les chemins de gravier et les zones herbeuses fermes du Roozengarde Display Garden à Mount Vernon, Washington, ma sœur et moi nous sommes retrouvés à la recherche de champs de tulipes sans fin. «Cela ressemble aux Pays-Bas», dit-elle. «Sauf qu'il n'y a pas de moulins à vent.» Vraiment, il y a au moins un grand moulin à vent – il était juste derrière moi au milieu du jardin. Mais pas des rangées d'entre eux. Au-delà de cela, cependant, il existe des similitudes certaines.

Les tulipes s'épanouissent dans des climats maritimes frais – mais pas trop frais – avec des étés agréables et venteux et sans hivers glaciaux. Ils aiment les sols bien drainés. Deux endroits sur terre qui correspondent bien à ces critères sont les Pays-Bas et Skagit Valley, Washington.

Chaque avril, la vallée de Skagit devient un éventail de couleurs lorsque les tulipes prennent le relais à temps pour le festival annuel des tulipes de la vallée de Skagit. Alors que nous traversions les champs de tulipes, nous avons croisé vague après vague de teintes vibrantes, toutes contrebalancées au loin par les majestueuses montagnes des Cascades du Nord – un arrière-plan qui rivalise avec les rangées de moulins à vent des Pays-Bas.

Je suis allé aux Pays-Bas, mais pas dans leurs champs de tulipes. J'ai donc appelé Jeannette DeGoede, qui, jusqu'à l'année dernière, était propriétaire de Tulip Town à Mount Vernon avec son mari, Tom, originaire des Pays-Bas. En tant que cultivatrice de tulipes, elle s'est rendue des dizaines de fois dans les champs de tulipes hollandais et a participé au Skagit Valley Tulip Festival depuis son lancement en 1984. Elle a confirmé que les climats similaires des deux régions conduisent à des tulipes de classe mondiale, tout en notant que certaines différences.

«Aux Pays-Bas, l'accent est davantage mis sur la croissance et non sur le tourisme», souligne DeGoede. «Dans la vallée de Skagit, nous essayons de faire tout ce que nous pouvons pour promouvoir le tourisme inclusif. Nous avons également de très bons événements pendant le Festival des tulipes. Tulip Town a un espace intérieur adapté aux fauteuils roulants plein de fleurs, une roue à aubes et d'immenses peintures murales.

J'ai assisté au barbecue Kiwanis Salmon au Hillcrest Lodge à Mount Vernon et je me suis arrêté à plusieurs magasins. La populaire foire de la rue Downtown Mount Vernon, qui se tient normalement chaque avril, est également très accessible. Cindy Verge, directrice exécutive du Skagit Valley Tulip Festival, a souligné un certain nombre d'événements et de lieux accessibles aux fauteuils roulants, notamment Art in a Pickle Barn, Art Bash, Art in the Schoolhouse and Garage Sale and Antiques and More at the Fairgrounds. «Mais je ferais attention à ne pas aller dans les champs agricoles avec des aides à la mobilité», a-t-elle averti. J'ai écouté ses conseils et suis resté à l'écart de la boue, mais j'ai été impressionné par ce que j'ai vu depuis les jardins et les routes bordant les nombreux champs fleuris.

Bien que les producteurs de tulipes des Pays-Bas ne se concentrent peut-être pas sur l'accessibilité en fauteuil roulant, le parc et les jardins de Keukenhof sont adaptés aux fauteuils roulants. Des chemins plats et larges, des toilettes adaptées aux fauteuils roulants, un restaurant et une salle d'exposition rendent cette attraction accessible aux personnes en fauteuil roulant. Parce que les Pays-Bas sont un peu plus au nord, ses tulipes fleurissent pendant presque tout le mois de mai.
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Photo par Meredith Matherly / Bureau of Land Management Oregon et Washington

Falaises et créatures marines

La vue depuis mon bus de tournée au sommet des falaises rocheuses de la péninsule irlandaise de Dingle était magnifique. Alors que je me penchais vers la fenêtre du bord de mer pour apercevoir Fungie, le grand dauphin local qui habite Dingle Bay, j'ai regardé la chute soudaine et rocheuse au bord de la route. J'ai été frappé de voir à quel point la scène me rappelait Newport, l'Oregon et la côte centrale de l'Oregon. Bien que Dingle soit sur l'océan Atlantique et l'Oregon sur le Pacifique, les températures moyennes élevées et basses de l'eau de mer sont à quelques degrés Fahrenheit l'une de l'autre. Cela se prête à soutenir les mêmes types de créatures marines, comme les phoques, les dauphins, les baleines et les oiseaux de mer. Ajoutez cela aux îles rocheuses et aux rochers que les mammifères marins et les oiseaux adorent traîner et – voila – un autre jumeau.

Les espèces varient un peu – phoques gris et communs à Dingle et phoques à fourrure du Nord et phoques communs du Pacifique à Newport – mais la similitude est clairement là. Du côté des terres, Dingle offre de belles haies vertes inhabituelles s'étendant à travers des champs émeraude et vallonnés. Les haies se sont développées comme des clôtures naturelles et sont uniques ici. Comptoirs de Newport avec des phares, une plage de galets, une zone intertidale accessible en fauteuil roulant et une magnifique baie historique avec des lions de mer aboyant et divertissants.

Parmi mes endroits préférés pour les fauteuils roulants à Newport, j'adore la zone naturelle exceptionnelle de Yaquina Head, qui appartient au Bureau of Land Management. Dans ce parc, il y a beaucoup à voir et à faire depuis mon fauteuil roulant. Je m'assis au-dessus d'une plage de galets où l'action des vagues faisait claquer des galets arrondis les uns contre les autres. Je pouvais apercevoir des phoques communs plus loin sur les rochers voisins. Une femme à côté de moi a vu un éléphant de mer, mais je n’ai pas eu autant de chance. Derrière moi, le phare de Yaquina se dressait sur une haute falaise et derrière lui se dressaient des plates-formes d'observation des baleines accessibles en fauteuil roulant, à partir desquelles je pouvais voir une myriade d'oiseaux de mer comme des cormorans, des guillemots et des goélands – semblables aux espèces qui vivent à Dingle.

De l'autre côté de Yaquina Head, l'une des seules zones intertidales accessibles en fauteuil roulant au monde permet d'accéder jusqu'au bord de la mer. Il y a aussi un excellent centre des visiteurs dans le parc. J'ai rencontré un homme dans son parking qui regardait à travers un long télescope sophistiqué sur une falaise. «Je regarde un faucon pèlerin», me dit-il. Puis il a abaissé la lunette à mon niveau, et je l'ai vu aussi. Le faucon, perché sur une falaise, semblait me regarder.

Le Hatfield Marine Science Center est un autre incontournable de Newport. Il fait partie du programme de recherche marine de l’Oregon State University et est gratuit. Il est joliment accessible et offre des possibilités de divertissement et d'éducation en famille, y compris une machine à vagues, un étalage de poulpe et un «aquarium» marin.

Newport Historic Bayfront propose de nombreuses boutiques adaptées aux fauteuils roulants comme la boutique de cadeaux Newport Candle Company et Wax Works. Les restaurants comprennent le restaurant Mo’s Original et le Rogue Ales 'Public House. Des excursions en bateau adaptées aux fauteuils roulants sont également organisées autour de la baie avec Marine Discovery Tours.

Quand il s'agit de voir des sites merveilleux, une nature incroyable et des cultures uniques, je n'ai vraiment pas besoin d'aller aussi loin. Je n’ai même pas à quitter mon propre pays – ou mon propre État – pour des aventures fabuleuses. Je peux emmener mon propre véhicule en road trip, contrôler ma situation et aller aussi près ou aussi loin que je veux.

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