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Une vidéo montre une mère poussant son fils atteint d'autisme dans le canal

MIAMI – Quelques jours après que Patricia Ripley a été accusée du meurtre de son fils avec autisme, une vidéo de surveillance choquante d'elle poussant apparemment l'enfant dans un canal est apparue.

La vidéo, obtenue et diffusée par le réseau national d'information d'Univision, montre Ripley marchant Alejandro, 9 ans, sur la rive d'un canal de West Kendall, regardant autour de lui, lui caressant la tête – puis le poussant avec force dans l'eau.

Ensuite, Ripley s'enfuit hors de l'écran. Environ 20 secondes plus tard, elle revient accompagnée d'un passant qui a vu l'enfant dans l'eau trouble et s'est précipitée pour le sauver.

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Les autorités disent que la poussée a été la première tentative de Ripley, mais contrecarrée, de tuer Alejandro jeudi soir dernier. Environ une heure plus tard, sans aucun spectateur pour le sauver, le garçon a été conduit dans un autre canal, où il est finalement décédé, a déclaré à la presse la procureure de l'État de Miami-Dade, Katherine Fernandez Rundle.

La mort d'Alejandro, qui souffrait d'un autisme grave et ne pouvait pas parler, a enragé le public – ainsi que le faux rapport de Ripley à la police de Miami-Dade selon lequel deux hommes noirs ont kidnappé le garçon après l'avoir chassée de la route cette nuit-là.

La vidéo, apparemment tirée d'un complexe de condos à proximité, sera une preuve clé contre Ripley alors qu'elle attend son procès pour meurtre au premier degré et tentative de meurtre. Elle reste dans une prison de Miami-Dade.

Le bureau du médecin légiste de Miami-Dade a jugé la mort comme noyade.

Les enquêteurs disent qu'ils pensent que Ripley, 45 ans, mariée et mère de deux enfants, a été submergée par la prise en charge du garçon ces derniers mois. Même avant la pandémie, le garçon suivait une thérapie au domicile familial de West Kendall.

Jeudi soir dernier, Ripley a appelé la police pour signaler qu'une voiture bleu clair l'avait chassée de la route, près d'un Home Depot. Elle a affirmé qu'un homme dans la voiture était sorti, avait demandé de la drogue au point de couteau, puis avait pris le garçon, son téléphone portable et une tablette.

Les autorités de l'État ont immédiatement émis une alerte Amber pour l'enfant disparu, mais les enquêteurs sont rapidement devenus suspects parce que l'histoire semblait incroyable et Ripley a donné des versions changeantes de ce qui s'est passé. Vendredi matin, le corps du garçon a été retrouvé dans un canal près du Miccosukee Golf & Country Club, à Southwest 138th Court et 62nd Street, à environ six kilomètres du lieu de l'enlèvement présumé.

Les détectives d'homicide de Miami-Dade ont immédiatement appris que Ripley, plus tôt dans la soirée, avait été vu avec le garçon à un autre endroit le long d'un canal. La séquence vidéo la montrait en train de pousser le garçon dans l'eau – mais un passant a sauvé le garçon. La façon dont elle a persuadé le passant de ne pas appeler le 911 n'est pas claire, mais le garçon n'a apparemment pas été blessé.

Des sources affirment qu'une caméra de sécurité dans un Home Depot près du lieu de l'enlèvement présumé a également montré Ripley assise dans sa voiture – sans Alejandro – pendant 20 minutes avant d'appeler la police à 20h47. Jeudi.

Pendant des heures d'interrogatoire, les détectives ont confronté Ripley aux images et elle a admis qu'elle avait inventé l'histoire de l'enlèvement, selon un rapport d'arrestation. Elle a finalement avoué avoir conduit le garçon vers le canal où il est finalement décédé, et a déclaré "qu'il sera dans un meilleur endroit".

La mort de l’enfant a provoqué une recrudescence de la crise.

Le bureau du procureur de l'État de Miami-Dade recherchera probablement un acte d'accusation pour meurtre au premier degré, ce qui signifie que Ripley encourt la peine de mort. En raison de la pandémie de coronavirus en cours, cependant, les grands jurys ont été suspendus, de sorte que l'acte d'accusation est probablement dans des mois. L’affaire a été confiée à Gail Levine, l’un des procureurs en matière d’homicide les plus expérimentés du bureau.

La vidéo aurait probablement été finalement publiée en vertu de la vaste loi de la Floride sur les archives publiques.

Avant la sortie de la vidéo, la famille de Ripley était derrière elle.

"Nous aimons Alejandro et nous ne sommes pas d'accord sur tout ce qu'ils ont dit à propos de ma femme", a déclaré son mari, Aldo Ripley, aux journalistes après une audience samedi. "Ce n'est pas vrai."

© 2020 Miami Herald
Distribué par Tribune Content Agency, LLC

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