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Une vidéo montre un policier menottant, raillant un enfant de 7 ans autiste après avoir craché à l'école

CHARLOTTE, N.C. – La vidéo de la caméra corporelle de l'ancien policier de Statesville Michael Fattaleh le montre en train de traverser une salle de classe en direction de deux femmes assises avec un petit garçon.

«OK, je l’ai. Il est à moi maintenant », dit Fattaleh. Il prend l'enfant de 7 ans autiste des femmes, lui passe les bras dans le dos et le presse au sol.

Selon la vidéo de l'incident du 11 septembre 2018, l'étudiant reste dans cette position pendant les 38 prochaines minutes. Parfois, il s'assied tranquillement. D'autres fois, il sanglote de douleur apparente ou supplie Fattaleh de le laisser partir.

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«J'ai toute la journée, mec», dit l'officier au début de la rencontre. «… Si vous ne connaissez pas le système de justice pour mineurs, vous le serez bientôt.»

Le crime du garçon? Selon un nouveau procès intenté par la mère de l’enfant, identifiée comme A.G., Fattaleh dit avoir vu l’élève ayant des besoins spéciaux cracher dans une «pièce calme» de la Pressly Alternative School de Statesville.

Le policier s'est engagé à plusieurs reprises à inculper le garçon d'agression plus tard dans la journée, disant à la mère du garçon que l'enfant était devenu combatif, coups de poing et coups de pied, comportement qui n'apparaît pas pendant la vidéo. On ne sait toujours pas si les accusations ont jamais été déposées.

Selon l'avocat de Charlotte Alex Heroy, qui représente la mère du garçon, Fattaleh s'est injecté de manière inappropriée dans une situation sans être convoqué par les enseignants du garçon, puis a utilisé la force physique qui faisait parfois hurler l'enfant de douleur.

"C'est l'une des pires vidéos que j'aie jamais vues", a déclaré Heroy à l'Observer.

«Un agent des ressources scolaires dans une école pour élèves ayant des besoins spéciaux menotte et épingle un garçon de 7 ans au sol pendant près de 40 minutes? Cela n'est jamais nécessaire, d'autant plus qu'il n'y a jamais eu de menace de préjudice pour qui que ce soit. L'acte signalé était que l'enfant avait craché par terre. Cela ne devrait jamais justifier ce genre de réponse à un enfant, à un enfant.

Le procès de la mère contre Fattaleh, la ville de Statesville et le conseil scolaire d’Iredell-Statesville a été déposé la semaine dernière devant le tribunal fédéral de Charlotte.

Il accuse les défendeurs de violations constitutionnelles, de négligence, d'infliction imprudente et négligente de détresse émotionnelle, d'agression et de coups et blessures.

Fattaleh a été mis en congé administratif peu après l'incident et a démissionné plus tard du département de police de Statesville. Son avocat, Ashley Cannon de Statesville, a déclaré à l'Observer que le Bureau d'enquête de l'État avait mené une enquête indépendante sur l'incident, ne débouchant sur aucune accusation pénale.

Le procureur de la ville, J.D. McAllister, a déclaré à peu près la même chose dans un e-mail, ajoutant: «Le service de police de Statesville souligne son engagement à servir la communauté et nos écoles et continuera de renforcer la confiance avec les élèves, les parents et le personnel.»

Le procès ajoute un nouveau chapitre au débat grandissant du pays sur une force policière excessive, en l’occurrence la réponse physique d’un officier à un garçon de 4 pieds 6 pouces et 80 livres.

Partout au pays, les tactiques de la police dans les affaires impliquant des adultes et des jeunes en crise émotionnelle font également l'objet d'un examen de plus en plus attentif.

Le mois dernier, la police de Salt Lake City a tiré et blessé gravement un garçon de 13 ans autiste qui les fuyait. L'officier a déclaré que le garçon, qui traversait une crise émotionnelle, avait proféré des menaces impliquant une arme. Rien n'indiquait que le garçon était armé, selon le Washington Post.

«C’est un petit enfant», a déclaré la mère du garçon à une chaîne de télévision locale. «Pourquoi ne l’as-tu pas abordé? C’est un bébé. Il a des problèmes mentaux.

Le juge de la Cour supérieure du comté d'Iredell, Joseph Crosswhite, a ordonné la diffusion de la vidéo à la demande du journaliste du WSOC-TV Mark Becker, malgré les objections des avocats de la ville et de l'officier. Le juge a ordonné que le visage du garçon soit caché et que sa voix soit déformée.

Les images montrent avec des détails parfois troublants les interactions de Fattaleh avec le garçon, identifiées dans le procès par les initiales L.G.

L'enfant est entré pour la première fois à Pressly Alternative cette année-là. Selon le procès, l'école était consciente qu'il luttait avec des changements de lieu ou d'activités, avait du mal à réguler ses émotions et éprouvait une profonde anxiété. Parfois, il pouvait être physiquement ou verbalement agressif, selon le procès.

Ce jour-là, le garçon était devenu agité par les allées et venues de plusieurs élèves de sa classe. En réponse, le professeur d’éducation spéciale et le spécialiste de la santé comportementale du garçon ont vidé la classe et emmené L.G. dans une pièce sûre pour se calmer. C'est là que s'est produit l'incident présumé de crachats.

Selon le procès, Fatalleh a violé la politique de l’école en s’approchant de l’enfant sans être invité à intervenir par les enseignants de l’enfant, qui n’ont jamais intercédé à partir de ce moment-là.

Parfois, le policier était soucieux du garçon, lui demandant à plusieurs reprises s'il allait bien, lui tapotant le dos et lui procurant un oreiller où il pourrait reposer sa tête. D'autres fois, le ton de Fattaleh est devenu railleur.

«Avez-vous déjà entendu le terme« baby-sitter »?» l’officier a dit alors que ses genoux étaient pressés dans le dos du garçon, le forçant au sol. «Je prends ce terme au pied de la lettre, mon ami.

Dans un autre échange, Fattaleh demande au garçon s'il a déjà été accusé d'un crime.

«Non», L.G. répond.

«Eh bien, vous vous y arrêtez», dit l’officier.

Dans un autre cas cité par le procès qui n'est pas clair dans la version expurgée de la vidéo, le garçon crie de douleur lorsque Fattaleh se tord le corps.

"Mon genou. Mon genou. Ça fait vraiment mal », crie le garçon, selon le costume.

Fattaleh répond: "Ouais, ça craint, n'est-ce pas?"

Un autre policier de l’école a fini par enlever les menottes après l’arrivée de la mère du garçon. Fattaleh dit à la mère que son fils sera accusé d'un ou deux chefs d'agression – pour avoir craché, donné des coups de pied et frappé.

«Était-ce nécessaire? dit la mère en serrant son fils dans ses bras. «Comment accusez-vous un enfant ayant des besoins spéciaux d'agression?»

Selon le procès, le garçon a subi des dommages psychologiques à la suite de l'incident et a été scolarisé à domicile depuis.

© 2020 Le Charlotte Observer
Distribué par Tribune Content Agency, LLC

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