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Une grande ressource: les centres pour la vie indépendante

image du blog des centres pour la vie autonome en mouvement

La reconnaissance et le plaidoyer de la communauté des personnes handicapées ont été le moteur de la création des Centers for Independent Living (CIL) en 1972 à Berkley, en Californie. Aujourd'hui, cette organisation est passée à plus de 400 centres à l'échelle nationale qui desservent des millions d'Américains handicapés. Leur mission de faire progresser la vie indépendante et les droits des personnes handicapées avec la vision d'un monde dans lequel elles sont valorisées de manière égale et participent pleinement en fait une ressource inestimable.

Amy Beck, directrice générale du Centre de vie indépendante de Lehigh Valley, compte 20 ans d'expérience au sein de cette organisation et de cette communauté. Son emplacement est l'un des dix-huit centres de Pennsylvanie et est devenu un incontournable de la communauté de Lehigh Valley. «Il existe un fil conducteur dans l'ensemble de nos 400 sites. Nous sommes tous chargés de fournir cinq services de base qui sont des services humains de base qui sont très importants pour les personnes handicapées. »

Plaidoyer: Plaidoyer sur une base individuelle ou en tant que plaidoyer collectif. En ce qui concerne l'individu, on lui apprend à se défendre lui-même ou à s'associer avec son centre local pour fournir les informations dont il a besoin pour surmonter un obstacle. Ils peuvent aider leurs consommateurs locaux à travailler pour une amélioration locale, comme tout le monde écrivant des lettres pour augmenter l'équipement de terrain de jeu accessible. Au niveau collectif, ils pourraient travailler ensemble pour s'assurer que les personnes handicapées sont bien représentées dans la planification de la gestion des urgences ou plaider pour des changements dans les services à domicile et communautaires.

Information et référence: Les CIL travaillent avec des particuliers, des prestataires de services, des agences et des bureaux de comté et d'État pour fournir des informations et des ressources que les consommateurs recherchent. Les CIL fournissent ces services de manière indépendante comme l'un de leurs cinq services de base, mais prennent souvent des demandes de renseignements provenant d'agences gouvernementales et de prestataires de services extérieurs. Ces appels pourraient être n'importe quoi, notamment comment trouver des détecteurs de fumée clignotants, comment déposer une plainte, où puis-je trouver du financement pour une rampe, comment trouver un logement abordable ou où se trouvent les banques alimentaires locales. Leur personnel est pratiquement une encyclopédie d'informations sur le handicap!

Soutien / counseling par les pairs: La majorité du personnel, du conseil d'administration et des bénévoles de tous les centres sont des personnes handicapées. Cela aide à bâtir un réseau de soutien et de relations sociales pour traverser les expériences de vie.

Compétences de vie autonome: Ce service soutient l'apprentissage des compétences essentielles pour vivre de façon autonome. Des compétences telles que les droits et responsabilités en matière de logement, l'entretien ménager, la propreté générale, la préparation des repas, la santé et la sécurité et les finances personnelles.

Transition: Que quelqu'un passe à l'âge adulte ou quitte un établissement ou des maisons de soins infirmiers, un Centre for Independent Living aide à la transition.

Amy a précisé une chose concernant leurs offres; «Une partie importante de tous ces services que nous offrons est que les consommateurs contrôlent leurs propres services. Ils prennent leurs propres décisions. Nous voulons que les consommateurs soient autonomes. »

Si vous êtes intéressé à utiliser cette ressource communautaire ou connaissez quelqu'un qui le peut, vous pouvez contacter le Lehigh Valley Center for Independent Living via leur site Web (www.lvcil.org/)ou si vous recherchez votre centre local, vous pouvez consulter sur le site Web national (https://ncil.org/). Rejoignez-nous le 9 juillet 2020 pour en savoir plus sur la façon dont un Centre pour la vie autonome peut vous aider.

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