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Handicap & Soutien

Une femme autiste apporte un message inhabituel dans les rues

Sarah Still, 38 ans, répand un message d'amour plusieurs fois par jour alors qu'elle se tient debout avec des pancartes peintes à la main à Marquette, dans le Michigan. Elle est toujours autiste et sent que sa sensibilité au monde qui l'entoure est son «cadeau». (Mandi Wright / Detroit Free Press / TNS)

MARQUETTE, Michigan – Les chauffeurs qui passaient avaient déjà vu des gens tenant des pancartes faites maison et se tenant au coin des rues. Mais ils n’ont probablement jamais vu un signe comme celui-ci.

C'était un matin d'octobre froid, dur même pour la péninsule supérieure. Une femme dans une Chevy a été arrêtée à un feu rouge. Elle regarda à sa gauche et vit Sarah Still, debout sur le trottoir enneigé, son mince cadre tremblant visiblement alors qu'elle tenait une pancarte colorée peinte à la main. Le chauffeur plissa les yeux pour lire ce qu'il disait. Puis elle a souri à Still et lui a donné un coup de pouce. Et Still fit un geste joyeux en retour.

Un homme barbu et costaud dans une Ford F150 a ralenti son camion, a lu le panneau et a klaxonné deux fois en guise de remerciement. Toujours rayonné vers lui.

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Un autre conducteur a ralenti, puis a arrêté sa voiture pour que son passager puisse prendre une photo de la jeune femme et de son enseigne. Le tenait toujours plus haut pour eux deux, et elle éclata d'un sourire à pleines dents.

Elle ne protestait pas, ne demandait pas d’argent, ni n’essayait d’encourager quiconque à faire quoi que ce soit. Elle voulait juste faire une annonce.

«La Révolution de l'Amour est ici», déclara son signe.

Est toujours aussi unique que son signe. Elle est un mélange extraverti de maladroit et sérieux. Elle rit souvent au milieu de la phrase pour des raisons peu évidentes. Elle regarde le monde avec attrait à travers d'épaisses lunettes. Et elle est autiste.

«J'ai toujours été si sensible», a déclaré le joueur de 38 ans. «Je peux entendre des choses comme des milliers de kilomètres de distance. Et quand je ressens de la douleur, je la ressens cent millions de fois plus que les autres.

Ainsi, lorsque l'animosité, le conflit et le stress de 2020 sont finalement devenus trop difficiles à supporter, elle a peint des panneaux sur des morceaux de panneaux d'affichage minces, a quitté la chaleur de son appartement confortable et a commencé à se tenir au coin des rues, offrant ses messages.

Une autre voiture s'est arrêtée lorsque le feu rouge est redevenu rouge. La conductrice, à moitié endormie dans la routine de son trajet, jeta un coup d'œil paresseux au panneau, dont le message était bordé de visages souriants caricaturaux et de petits cœurs et de couleurs arc-en-ciel, et elle eut un sourire authentique et spontané. Une fois de plus, la mission de Still était accomplie.

«C’est l’essentiel, c'est d’aider les gens à sourire, car ce monde est tellement fou et il y a beaucoup trop de haine dans ce monde, et les gens oublient comment être», dit-elle.

«Alors c’est plutôt bien. Cela signifie que je fais une différence. "

J'ai encore grandi à Davison, une petite ville près de Flint. Elle a toujours été intelligente et artistique, dit sa mère. Et elle était toujours différente.

«Elle est unique, très éclectique», a déclaré Karen Lalonde, 64 ans. «Elle est l’une des personnes les plus résilientes que je connaisse. Le fait d'être autiste l'a beaucoup assommée, elle ne cesse de se relever et est prête à tout essayer. Elle a forgé ce style de vie indépendant. Elle a toujours besoin de soutien, mais elle vit seule et répand l’amour dans le monde entier. »

Vit toujours à l'étage supérieur d'un immeuble d'appartements à loyer subventionné juste à l'extérieur du centre-ville de Marquette, près du campus universitaire, non loin des coins où elle se trouve. Elle a suivi un ami à Marquette il y a un an et est tombée amoureuse de l'atmosphère artistique et de la nature luxuriante qui l'entoure.

Mais malgré son exubérance, trouver le bonheur a été un défi toute sa vie.

«Elle a encore beaucoup d'anxiété et de dépression», a déclaré sa mère. «Ça tourne très vite. Elle est heureuse jusqu'à ce que quelque chose se passe. Et puis elle s'arrête.

En parle toujours ouvertement.

«J'ai un handicap, une forme d'autisme», dit-elle. «Parfois, c’est une lutte et parfois non. Cela va et vient. Mais je veux dire, c’est aussi un cadeau pour moi. Ils disent que nous sommes dans une dimension différente. » Et cette dimension lui a toujours fourni un refuge pacifique contre un monde souvent mesquin et difficile.

Son petit appartement est une projection extérieure de cette vie intérieure. Les murs sont couverts de ses peintures, de ses poèmes, de petites notes qu’elle s’écrit. Son style créatif est simple, enfantin, innocent, avec une pointe de mysticisme. Une peinture montrait des fantômes sympathiques souriant à côté de citrouilles. Un hibou en feutre déclare en lettres peintes qu’il est heureux. Un affichage à trois niveaux au pied de son lit présente des figurines de gnomes souriants et d'anges célestes et de petits animaux de la forêt disposés sur un lit moelleux de fleurs et de mousse, partageant leur monde de manière désintéressée. Et juste à côté de son lit se trouve un mot qu'elle s'est écrit, collé au mur. «Sarah, tu es une guerrière de la lumière, de l'amour et des miracles», dit-il. "N'abandonnez jamais."

«Sarah est la personne la plus gentille que vous rencontrerez jamais», a déclaré son ami Ronnie Ferguson, 39 ans. «Elle a juste un très grand cœur. Elle se soucie vraiment des gens et de l'état du monde. Elle est tout au sujet de la paix et de l’amour et elle essaie de faire sa part. Je pense qu'elle est géniale. "

Elle est encore allée à l'université pendant un petit moment, mais elle n'a jamais fini. Elle a occupé des emplois ici et là, mais elle a du mal à travailler. Elle se débrouille principalement avec un très petit revenu d'invalidité. Parfois, elle fait du bénévolat.

«Elle a lutté toute sa vie pour trouver un emploi et occuper un emploi juste à cause de sa bizarrerie», a déclaré sa mère. «Elle met deux fois plus de temps à faire quelque chose que quelqu'un d'autre. Elle apprend quelque chose encore et encore, mais c'est tout nouveau chaque jour, alors elle a d'autres problèmes en plus de son autisme qui l'empêchent d'occuper un emploi. "

Au lieu de cela, elle a fait de la diffusion du bonheur son occupation à plein temps. Elle vient au centre-ville de Marquette avec ses pancartes jusqu'à trois fois par jour depuis l'été, faisant passer le mot sur l'amour et le bonheur dont elle insiste pour être la vraie réalité spirituelle qui se cache juste sous la surface du monde quotidien.

Sa mère craint que son ouverture et sa gentillesse la rendent vulnérable. «Je suis un peu inquiète», admit-elle. «J'ai dit:« Si quelqu'un vous appelle dans sa voiture, n'y allez pas. Si vous vous sentez menacé, entrez dans un magasin qui compte beaucoup de monde. »Nous nous sommes entretenus de nombreuses fois. Je la mets juste en garde en tant que mère, juste pour qu'elle se méfie.

D'autres lui ont également exprimé des préoccupations similaires. "La plupart des gens pensent que je suis fou," dit Still en riant. «Je suis vraiment catégorique parce que je sais beaucoup de choses, et parfois j’ai l’impression qu’ils essaient de dire que je ne sais pas comment le monde fonctionne et que je suis naïf.»

Elle était assise sur une chaise dans son salon, où tout autour d'elle se trouvaient des peintures et des dessins qu'elle faisait de tortues souriantes et de papillons amicaux, de bulles arc-en-ciel et de ballons éclatants.

"Mais je sais qu'il y a une raison pour laquelle je fais ça", a-t-elle ajouté. "Vous savez, je sens vraiment que je suis appelé à faire plus d'art et plus de diffusion de l'amour, parce que nous en avons vraiment besoin en ce moment."

Le lendemain après-midi, elle était à nouveau dehors avec ses pancartes, vêtue d'un arc-en-ciel de flanelles et de tricots, debout au pied d'une colline du centre-ville où les voitures s'arrêtent à un feu de circulation. Il neigeait fort. Elle frissonna plus que jamais. Ses dents claquaient. Cette fois, son signe était différent. "Envoi d'Amour et de Miracles" a-t-il annoncé.

Les quelques conducteurs dans les rues essayaient de ne pas glisser sur les routes glissantes, et beaucoup ne l’ont même pas vue à travers l’épais nuage de flocons de neige. Ceux qui l'ont fait ont souri comme d'habitude. Certains ont fait un signe de la main. Quelques-uns ont klaxonné.

Tandis qu'elle se tenait là, elle bougeait, elle se balançait, elle tapait du pied sur un battement qu'elle seule pouvait entendre.

«Elle est comme ça depuis des années et des années», a déclaré une amie de longue date Holly Lake, 71 ans, de Lapeer. «L'une des raisons pour lesquelles elle fait les signes est de réveiller les gens, de les éclairer et de leur faire savoir qu'il existe une meilleure façon de tout faire, et nous devons nous unir. Elle est très préoccupée par le bien-être de tous et elle veut juste le bonheur. "

Un homme et une femme marchant sur le trottoir enneigé et désert la virent debout devant eux. L'homme a lu le panneau, a tendu les bras comme pour la serrer dans ses bras et a commencé à chanter les paroles de «All You Need Is Love», des Beatles alors qu'il s'approchait. Bien sûr, le geste vient de faire exploser Still en un autre sourire pur et sans retenue.

Au-dessus d'elle, le ciel était une nuée d'épais nuages ​​gris. La neige tombait en cascade et les vents soufflaient les averses presque sur le côté. Presque personne d'autre n'était dehors. La journée n’aurait pas pu être plus morne. Toujours levé les yeux vers une faible lueur floue juste derrière la verrière sombre.

«Je pense», dit-elle, «que le soleil essaie de regarder à travers.»

© 2020 Detroit Free Press
Distribué par Tribune Content Agency, LLC

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