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Une école connue pour choquer les élèves ayant des besoins spéciaux obtient des fonds de secours pour le coronavirus

SPRINGFIELD, Mass. – Le Judge Rotenberg Educational Center, un établissement controversé du Massachusetts desservant les personnes handicapées qui a récemment été interdit d'utiliser des appareils à décharge électrique, reçoit plus d'un million de dollars en fonds de secours pour les coronavirus.

Annoncé lundi, 16,1 millions de dollars de secours ont été versés à 32 prestataires de pensionnats pour enfants en difficulté du Massachusetts pour couvrir les coûts liés à la pandémie de coronavirus.

Le Judge Rotenberg Educational Centre, basé à Canton, recevra 1 763 017 $ de ce montant.

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Comme de nombreux élèves ont été renvoyés des écoles en mars en raison de la pandémie, ces pensionnats, dont le New England Centre for Children et le Judge Rotenberg Educational Centre, n'ont pas pu le faire.

Pour ces écoles, la fermeture n’est pas toujours une option.

"(Ils) n'ont pas d'autre choix", a déclaré à WBUR Vinnie Strully, PDG du New England Centre for Children. «Ils ne peuvent pas vivre en sécurité chez eux, et certains n'ont pas de maison.»

Mais de nombreux avocats sont depuis longtemps contre les méthodes utilisées au Judge Rotenberg Educational Center – appelant souvent l'État à intervenir.

En mars, la Food and Drug Administration a interdit les appareils de stimulation électrique utilisés pour les comportements d'automutilation ou d'agression. Les appareils sont utilisés dans un établissement du pays – le Judge Rotenberg Educational Centre.

Mais les défenseurs se sont tournés vers l'État pour en savoir plus.

"Une interdiction ne fera rien pour défaire les décennies de torture que les personnes confinées au CCR ont dû endurer jusqu'à présent", a déclaré Lydia Brown, associée pour les droits des personnes handicapées et l'équité algorithmique au Georgetown Law Institute for Tech Law and Policy. «Et le Massachusetts a la responsabilité de réparer les survivants.»

L'établissement a introduit ces types d'appareils dans les années 80, a rapporté Mother Jones. Depuis lors, de nombreux défenseurs ont passé des décennies à dénoncer leur utilisation. L'établissement a publié de nombreux articles de presse sur leurs pratiques, y compris des histoires de MassLive, un certain nombre d'affaires judiciaires et une vidéo virale de 2012 qui montre un étudiant hurlant et lui demandant d'arrêter.

"Ça fait mal. Ça fait mal », peut-on entendre l'élève d'une voix paniquée. "Arrêtez. Arrêtez-vous pour de vrai. "

Avant l'interdiction, le CCR a signalé à la FDA qu'il choquait les étudiants moins d'une fois par semaine en moyenne.

La FDA a jugé que les appareils entraînent un certain nombre de risques psychologiques et physiques importants, "notamment l'aggravation des symptômes sous-jacents, la dépression, l'anxiété, le trouble de stress post-traumatique, la douleur, les brûlures et les lésions tissulaires".

Depuis cette décision, l'avocate de Disability Justice, Shain Neumeier, voulait que le Massachusetts travaille avec les étudiants et leurs soignants pour trouver des options communautaires en dehors du JRC.

«Ils devraient trouver des gens dans la communauté où ils peuvent vivre de manière autonome», a déclaré Neumeier. «Où ils peuvent surmonter cela et recevoir des services avec leurs familles et amis.»

Le CCR n'a pas publié le nombre d'élèves sur lesquels l'école utilise encore des appareils de stimulation électrique, et l'interdiction de la FDA a autorisé un temps de transition pour tous les élèves concernés. La JRC Parents Association et le JRC ont également déclaré qu’ils lutteraient contre la décision de la FDA.

Le gouverneur Charlie Baker a visité lundi un autre pensionnat, le New England Centre for Children de Southborough. Il enseigne, héberge et soutient plus de 120 élèves ayant des besoins spéciaux.

"Les pensionnats pour enfants en difficulté du Commonwealth font un travail formidable pour éduquer et soutenir les élèves ayant des besoins spéciaux", a déclaré Baker, selon le State House News Service. «La capacité de cette communauté à s'adapter pour maintenir un environnement sûr pour les étudiants dont ils ont la charge et pour leur personnel 24h / 24 et 7j / 7 a été une aubaine. Les écoles ont engagé des coûts imprévus liés à l'achat d'équipement de protection individuelle, aux mesures de lutte contre les infections, à l'augmentation des frais de personnel et à l'amélioration des protocoles de nettoyage au cours de cette période. Nous savons que c'est un travail difficile, et nous savons que tant de personnes, à maintes reprises, ont trouvé un moyen de le faire simplement. »

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