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Un sénateur présente un projet de loi pour mettre fin à la discrimination des ventilateurs pendant une pandémie

BIRMINGHAM, Alabama – Un sénateur américain a présenté une législation visant à mettre fin aux protocoles de triage des ventilateurs qui préconisent que l'inquiétude puisse être utilisée pour discriminer les patients atteints de coronavirus sur la base d'un handicap.

Le sénateur Bill Sasse, un républicain du Nebraska, a annoncé la semaine dernière qu'il avait présenté le projet de loi, déclarant dans un communiqué qu'il l'avait rédigé en réponse à des politiques «odieuses» dans plus de 20 États, dont l'Alabama, qui pourraient permettre aux personnes handicapées de "Être envoyé à l'arrière de la ligne pour les ventilateurs."

Sasse a déclaré qu'il espérait que le projet de loi serait adopté dans le cadre de la prochaine phase de la réponse du gouvernement fédéral à la pandémie de COVID-19. La législation ferait en sorte que les États dotés de protocoles discriminatoires ne soient pas autorisés à recevoir des ventilateurs ou «toute ressource» du stock stratégique national d’équipements et de fournitures médicales du gouvernement fédéral.

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"Le Congrès ne peut pas réécrire les lois des États, mais nous pouvons réglementer le stock stratégique national de ventilateurs", a déclaré le communiqué de Sasse. «Alors que le Congrès adopte la législation de la phase quatre, nous avons l'obligation morale de prévenir la discrimination contre les personnes handicapées.»

Les partisans de l'Alabama ont rapidement annoncé la nouvelle législation, la qualifiant d'étape nécessaire pour continuer à répondre aux politiques de l'État et au-delà.

"Les personnes handicapées sont l'un des groupes les plus à risque dans cette pandémie, en partie à cause des pénuries de ventilateurs et d'EPI à l'échelle nationale", a déclaré Rhonda Brownstein, directrice juridique du programme de défense des droits des personnes handicapées de l'Alabama.

«Le Congrès doit faire tout ce qui est nécessaire pour répondre à ce besoin urgent.»

La nouvelle législation a été introduite près de six semaines après que AL.com a signalé pour la première fois un protocole peu connu du département de la santé publique de l'Alabama en 2010, que le département a depuis désavoué et supprimé de son site Web.

Le document indiquait que pendant une pandémie potentielle dans le pire des cas, les hôpitaux de l'Alabama ne devraient pas «offrir de soutien de ventilation mécanique aux patients… présentant une déficience fonctionnelle grave produite par des troubles neurologiques statiques ou progressifs». Il a poursuivi en déclarant que «les personnes souffrant d'un retard mental grave, d'une démence avancée ou d'une lésion cérébrale traumatique grave peuvent être de mauvais candidats pour le soutien d'un ventilateur».

Le document, intitulé «Critères pour le triage des ventilateurs mécaniques après la proclamation de l'urgence respiratoire de masse», a également déclaré que les personnes souffrant de démence, de cancer métastatique, de défaillance d'organe en phase terminale, de traumatisme grave ou d'arrêt cardiaque pourraient se voir refuser l'accès aux ventilateurs lors d'une pandémie grave.

Les avocats se sont immédiatement prononcés contre le protocole, affirmant qu'il discriminait les Alabamiens handicapés et pouvait entraîner des conséquences néfastes sur la santé.

En quelques jours, le Bureau des droits civils (OCR) du Département américain de la santé et des services humains a lancé un examen du protocole de l'Alabama, qu'il a clôturé le 8 avril après que l'ADPH a rapidement annulé le document et désavoué son langage potentiellement discriminatoire.

"Les personnes handicapées ont une valeur et une dignité égales et ne devraient pas être priorisées pour les soins de santé sur la base d'une" qualité de vie "supposée inférieure à celle des personnes non handicapées", a déclaré Roger Severino, directeur de l'OCR, dans un communiqué annonçant la conclusion du bureau. la revue.

"Les Américains plus âgés de l'Alabama peuvent se consoler en sachant que leur État n'imposera pas de limites d'âge strictes pour l'attribution des ventilateurs si, à Dieu ne plaise, il y a une pénurie."

Le mois dernier également, le Center for Public Integrity a publié une enquête qui a révélé que 25 États, dont l'Alabama, avaient des politiques de ventilation potentiellement discriminatoires dans leurs livres.

Le bureau de Sasse a cité le rapport du Center for Public Integrity dans sa déclaration annonçant la nouvelle législation.

"Une enquête du Center for Public Integrity, publiée le 8 avril, a révélé que les politiques de rationnement des soins dans de nombreux États peuvent empêcher les personnes handicapées d'accéder aux respirateurs", indique le communiqué.

Le bureau de Sasse n'a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires. Il n'était pas clair si d'autres membres du Congrès avaient exprimé leur soutien au projet de loi.

"Le sénateur Sasse est en pourparlers avec ses collègues et continuera d'améliorer la législation pour l'inclure dans toute législation de la phase quatre", a indiqué le communiqué du bureau de Sasse.

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