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Handicap & Soutien

Un fournisseur de services aux personnes handicapées contraint par l'évolution du secteur

PHILADELPHIE – Quand Elwyn a été fondée à Germantown en 1852, en tant qu'école de formation de Pennsylvanie pour les enfants idiots et faibles d'esprit, elle était bien en avance sur son temps, enseignant aux enfants ayant une déficience intellectuelle des compétences qu'ils pouvaient utiliser dans la communauté.

La grande organisation à but non lucratif de services à la personne est devenue une bouée de sauvetage et une lueur d'espoir pour des milliers de parents et de familles de personnes atteintes d'autisme et d'autres troubles du développement.

Mais l'institution, âgée de 168 ans, est également confrontée à un moment de calcul financier alors qu'elle a du mal à suivre les moments difficiles.

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Elwyn, qui emploie plus de 5 000 personnes, a perdu de l'argent au cours des trois dernières années. Il semble prêt à perdre encore des millions de dollars cette année. Son plus grand défi a été de s'adapter à mesure que les États modifient la façon dont ils payent des groupes comme Elwyn.

À cela s'ajoute la pandémie de coronavirus, qui a ravagé l'économie américaine et rendu plus difficile pour Elwyn de renouveler une ligne de crédit de 45 millions de dollars dont elle a vraiment besoin pour soutenir ses opérations.

«La pression sur Elwyn a considérablement augmenté à la suite du COVID-19», a déclaré Charles S. McLister, directeur général d'Elwyn, lors d'une conférence téléphonique avec les investisseurs obligataires le 18 mai. «Nous reconnaissons à quel point ce sera difficile sur le marché des prêts. , en particulier dans le secteur des soins de santé, étant donné la volatilité et l'incertitude que la pandémie a engendrées.

Elwyn a servi 24107 personnes l'année dernière, dont 1032 dans des foyers de groupe ou d'autres milieux résidentiels – sans compter une organisation à but non lucratif de santé comportementale acquise à la fin de 2018.

McLister, qui a remplacé un PDG en charge depuis 26 ans, a exprimé sa confiance dans le fait qu'Elwyn, basé dans les médias, ne manquera pas d'argent car il rattrape le nouveau modèle de paiement. Ce système oblige des fournisseurs tels qu'Elwyn à facturer des services distincts – parfois par incréments de 15 minutes – puis à attendre l'argent, plutôt que d'être payé à l'avance, comme c'était le cas auparavant.

"Ce qui s'est passé, c'est que le marché a évolué autour d'Elwyn, mais Elwyn n'a pas vraiment fait évoluer ses pratiques, sa technologie, et nous en ressentons vraiment l'impact", a déclaré McLister dans une interview plus tôt cette année. La profondeur du problème n'était apparente qu'au début de l'année dernière, a-t-il déclaré.

Les plus gros problèmes d’Elwyn se situent dans le New Jersey, qui l’année dernière a changé la façon dont il paie les services. Si cette filiale ne peut pas être réparée d'ici un an, Elwyn quittera ces opérations plutôt que de mettre en danger le reste de l'entreprise, a déclaré McLister. S'il en venait à cela, a déclaré Elwyn, il travaillerait avec l'État pour s'assurer que les résidents puissent rester chez eux.

Se faire payer

Le New Jersey, où Elwyn exploite 51 foyers de groupe, est le dernier État à passer au nouveau modèle de remboursement qui a fait trébucher Elwyn. McLister a déclaré qu'une partie importante de la perte d'exploitation de 11,6 millions de dollars d'Elwyn au cours de l'exercice 2019 provenait de son incapacité à recouvrer ce qui lui était dû dans le New Jersey.

Elwyn a connu des difficultés dans le Garden State parce qu'il n'a pas réussi à ajouter assez tôt la technologie et le personnel nécessaires avec des compétences dans la coordination des services et la facturation, les recouvrements et d'autres domaines. L'État a annoncé le passage à ce qu'on appelle le remboursement de la rémunération à l'acte en 2013, mais n'a achevé cet effort que l'année dernière. L'ancien système était parfois appelé remboursement basé sur les coûts, ce qui signifiait que les coûts étaient couverts plus des frais administratifs.

«Ils étaient en retard dans la transition», a déclaré Valerie Sellers, directrice générale de la New Jersey Association of Community Providers.

La difficulté du nouveau modèle, qui est utilisé dans les soins de santé physique depuis des décennies, n'est pas seulement que les soignants doivent documenter des services distincts et que les prestataires doivent ensuite les facturer. C’est un grand défi en soi pour une industrie où le taux de rotation du personnel est élevé en raison de bas salaires.

De plus, dans l'ancien système, si un foyer de groupe comptait quatre résidents et que l'un d'entre eux restait, l'État ne couperait pas automatiquement les paiements pour le résident qui était parti, a déclaré Robert Stack, fondateur et PDG de Community Options Inc., qui exploite 550 foyers de groupe à travers le pays, dont 150 dans le New Jersey et 120 en Pennsylvanie.

Désormais, Community Options, Elwyn et d'autres prestataires doivent se soucier des admissions – remplir les lits.

Stack a déclaré que Community Options avait commencé à se préparer au changement dans le New Jersey en 2013 et avait bénéficié de son expérience en Pennsylvanie, qui a achevé le changement plus tôt. «C’est comme un train lent. "Oh, non, ça va me dépasser le pied" ", se souvient Stack avoir pensé à l'époque.

Chemin vers la rentabilité

Pour sortir de son trou dans le New Jersey, Elwyn tente d'entreprendre une modernisation rapide qui comprend «un recâblage de nos systèmes de back-office». Il a également embauché un nouveau directeur de l'information et un nouveau chef de l'entreprise du New Jersey, a déclaré McLister. Tous deux ont de l'expérience à la Division des troubles du développement du New Jersey, qui réglemente et paie Elwyn pour ses services.

L'organisme à but non lucratif a également pris d'autres mesures pour consolider ses finances et réduire sa dette à long terme de près de 60 millions de dollars. Il a vendu un bâtiment de la ville universitaire pour 16 millions de dollars. Il essaie de vendre le site de l'ancienne école Sleighton Farm à Glen Mills et un campus à Vineland, New Jersey.

Elwyn travaille également sur un plan de consolidation des opérations sur son campus principal. L'objectif est de réduire sa taille à probablement pas plus de 100 acres (au lieu de 300) en vendant une partie pour un espace ouvert et une autre à des développeurs. Et il est prévu de déplacer 200 emplois administratifs de Pennsylvanie à Camden pour profiter d'un crédit d'impôt de 39 millions de dollars.

Réduire la taille du campus des médias fait partie d'un objectif plus large de se rapprocher de la communauté. «C'est un campus qui a été construit en tant qu'institution. Cela cache les gens, que ce soit l'intention ou non », a déclaré McLister.

Elwyn procède également à des changements opérationnels pour économiser de l'argent. Il employait 28 ergothérapeutes dans le cadre d'un programme d'intervention précoce à Philadelphie. Cette année, cela leur a donné la possibilité de devenir entrepreneurs et de conserver leur charge de travail ou d'essayer de décrocher un emploi dans l'une des nombreuses agences qu'Elwyn utilise comme sous-traitants.

Elwyn a audité certains des sous-traitants dans le cadre du même programme d'intervention précoce, géré par Elwyn pour le Pennsylvania Office of Child Development and Early Learning, et déduit des paiements actuels pour compenser les trop-payés antérieurs. Ce contrat représente un chiffre d’affaires annuel de 80 millions de dollars, mais a été particulièrement difficile car l’État n’effectue aucun paiement à Elwyn entre mai et octobre.

«Changement de vie'

Le stress financier à Elwyn ne s'est pas répercuté sur Shanita Rhodes, dont le fils, Clinton Bullock Jr., est étudiant à Davidson School, une école de jour sur le campus principal d'Elwyn qui dessert plus de 400 enfants âgés de 3 à 21 ans qui ont un large éventail. des déficiences intellectuelles et développementales et de l'autisme.

Participer à Davidson a signifié un trajet en bus de deux heures de chez lui dans le nord-est de Philadelphie pour Clinton Bullock Jr., qui est autiste et a commencé à Davidson en quatrième année. Il était en 12e année lorsque les ordres de séjour à la maison du COVID-19 ont brusquement mis fin à ces voyages en mars.

Le voyage ardu en valait la peine, a déclaré la mère de Clinton, Shanita Rhodes. «Cela a changé la vie.»

L'apprentissage en ligne depuis mars a bien fonctionné pour Clinton, a déclaré Rhodes. «J'ai deux autres enfants à l'école. Il fait de son mieux. Je pense que c'est parce qu'Elwyn veille à ce qu'ils atteignent beaucoup plus. "

Pourtant, alors qu'Elwyn a du mal à se stabiliser, ses actions peuvent sembler dures à ceux qui dépendent de leurs services.

Certains programmes, comme une garderie pour enfants au développement typique sur le campus des médias, ne rouvriront pas après la fin des restrictions COVID-19. Cette installation, qui a accueilli environ 60 enfants, a subi une perte d'exploitation de 174 000 $ l'année dernière, a déclaré Elwyn. L'organisme à but non lucratif a déclaré aux parents dans une lettre du 11 mai que les efforts visant à faire appel à un autre fournisseur n'avaient pas abouti.

«C'était comme une décision sans cœur de la part d'une organisation comme Elwyn», a déclaré Amy Acquarola, dont les deux fils ont fréquenté le centre. «Cela leur semble facile. Ils n’ont pas eu à répondre au personnel en personne. Ils n'avaient pas à répondre aux familles en personne. »

Ceux qui ont travaillé pour Elwyn et ont vu la grande institution héritée évoluer au fil des ans pensent qu'il y a encore une chance de se battre.

L'un d'eux est Paul Spangler, un psychologue légiste indépendant de Philadelphie qui y a travaillé dans les années 1970.

«C’est difficile parce qu’il est si grand, mais d’un autre côté, c’est aussi un avantage. Ils ont des installations partout. Ils sont capables d'attirer des personnes de haut niveau dans le domaine, et ils ont toujours le nom. "

© 2020 The Philadelphia Inquirer
Distribué par Tribune Content Agency, LLC

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