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Un fournisseur de foyer de groupe a échoué à plusieurs reprises, une enquête révèle

PORTLAND, Oregon – Les enquêteurs du Sénat américain ont découvert un modèle de négligence et de soins médiocres dans les foyers de groupe d'une entreprise de l'Oregon pour les personnes ayant une déficience intellectuelle et développementale, trouvant des problèmes qui persistaient malgré les efforts répétés de l'État pour forcer l'entreprise à s'améliorer.

L'enquête de 19 mois sur Mentor Oregon, dirigée par le Comité des finances du Sénat, a été lancée en réponse à la couverture de The Oregonian / OregonLive qui soulignait la négligence dans l'une des maisons de la société dans le comté de Curry. Les responsables de l’État à l’époque ont appris une négligence si grave qu’un résident sentait la «chair pourrie», selon les registres officiels.

Le rapport fédéral résumant l’enquête du comité, publié cette semaine, a critiqué l’entreprise pour ne pas avoir respecté ses obligations envers les personnes vulnérables qu’elle sert.

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Des «dizaines» de maisons de l'entreprise ont été jugées contraires à divers règlements de 2013 à 2019, a constaté le comité après avoir examiné 5000 pages de documents. Les problèmes les plus courants comprenaient le fait que le personnel ne suivait pas les ordres des médecins, le personnel ne recevait pas de formation et les résidents manquaient de médicaments.

Alors que l'entreprise a pris des mesures pour améliorer la qualité des soins, le comité a constaté des problèmes même dans les derniers mois de l'enquête.

En mai dernier, des enquêteurs locaux ont découvert qu'une soignante avait laissé une femme de 65 ans assise sur sa chaise de cuisine pendant des heures alors qu'elle se piquait ou se frappait le visage. L'employée a falsifié des dossiers, écrivant que la femme s'était reposée dans son fauteuil inclinable, selon le rapport du Sénat. D'autres membres du personnel ont trouvé l'employée assise devant un ordinateur et la femme avait des ecchymoses au dos et du sang sur les mains, le visage et la chemise.

«C'était de la pure négligence», ont écrit les enquêteurs.

L'importance de l'enquête s'étend bien au-delà des frontières de l'Oregon: Mentor Oregon fait partie d'une société nationale qui, en 2018, exploitait des maisons dans 36 États desservant près de 13000 personnes. La société mère, le Mentor Network, est l’une des plus grandes sociétés de services à la personne aux États-Unis, selon les conclusions du comité.

Le sénateur Ron Wyden, D-Ore., Membre de premier plan du comité des finances, a déclaré dans un communiqué que des organisations telles que Mentor doivent faire plus pour protéger les personnes dont elles ont la charge.

«Il est clair que trop d'Américains vulnérables et de leurs proches qui comptent sur les aidants pour leur fournir un environnement de vie sain et sécuritaire sont abandonnés par ceux qui sont en position de confiance», a déclaré Wyden. «Ce rapport met en lumière les principales lacunes de Mentor Oregon en ne respectant pas les normes de soins pour les Oregoniens qu’ils ont été chargés d’aider.»

Une enquête parallèle a porté sur les installations de l’Iowa, qui abrite le président du Comité des finances du Sénat, le républicain Chuck Grassley.

L’enquête du comité donne un aperçu rare du monde complexe des foyers de groupe pour les personnes ayant une déficience intellectuelle et développementale. De telles maisons ont longtemps été des foyers de négligence. Ils sont isolés, ne comptant pas plus de cinq résidents par foyer, et une grande partie du contrôle a été confiée aux agences de santé locales.

Environ 3 200 Oregoniens reçoivent des soins dans 980 foyers de groupe.

Dans une déclaration écrite, une porte-parole du Mentor Network a déclaré que la société avait pleinement coopéré à l'enquête et avait apporté de nombreux changements significatifs pour améliorer son travail, notamment l'amélioration de la formation, «investir dans de nouveaux dirigeants de l'État», mettre à jour ses foyers à travers l'État et travailler pour embaucher davantage Personnel.

«Notre priorité absolue est la sécurité et le bien-être des personnes dont nous prenons soin, et nous apprécions l’intérêt du comité à relever les normes pour les personnes handicapées», a déclaré la porte-parole Teresa Prego.

Et, a déclaré Prego, l'entreprise «continuera à promouvoir une culture axée sur la compassion, la responsabilité et l'excellence, car nous croyons que chaque personne sous nos soins mérite de vivre pleinement son potentiel.

Les enquêteurs du comité sénatorial ont reconnu à Mentor Oregon ses efforts pour améliorer son travail, notamment en mettant en place de plus grandes exigences en matière de formation et en disciplinant le personnel.

Mais, selon le comité, ce travail était loin d'être suffisant.

Quelques semaines à peine avant de terminer son rapport, l'État a découvert tellement de nouvelles violations dans une maison de Brookings Mentor Oregon qu'il lui a ordonné de fermer définitivement.

L'agence principale de l'État qui supervise les maisons a à de nombreuses reprises martelé l'entreprise avec les outils réglementaires les plus stricts dont elle dispose, notamment en interdisant à l'entreprise d'accepter de nouveaux clients et en ordonnant la fermeture des maisons.

Cette agence, l'Office of Developmental Disabilities Services, a attribué son travail à la fermeture de tous les foyers de groupe de Mentor Oregon, sauf 10, contre 28 qui étaient ouverts en janvier 2019. Les foyers toujours en activité ne sont actuellement pas autorisés à accueillir de nouveaux résidents.

«Les abus et la négligence ne devraient jamais arriver à personne», a déclaré la directrice de l'agence Lilia Teninty dans un communiqué. «Les prestataires, comme Mentor, sont payés par l'État pour soutenir les personnes (ayant une déficience intellectuelle et développementale), notamment pour protéger leur santé et leur sécurité.»

Pour une soignante qui travaillait dans une maison de mentor de l'Oregon, les mauvais traitements et la négligence dont elle a été témoin l'ont complètement chassée de la prestation de soins.

Kailee Sorlien a travaillé dans une maison de Gresham de 2013 à 2016, a-t-elle déclaré dans une interview avec The Oregonian / OregonLive cette semaine, et a vu une série d'abus, y compris un résident laissé sur les toilettes pendant des heures, les soignants ne mettant pas de gants lors de la douche. un résident et les personnes qui ont des escarres parce qu'elles sont restées au lit trop longtemps.

«Je me sentais tellement triste pour ces gens», a déclaré Sorlien. «Cela m'épuisait mentalement, en tant que personne, dans la façon dont les gens traitent les gens qui ne peuvent pas s'aider eux-mêmes.»

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