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Un enseignant a jeté un élève autiste dans une poubelle, selon un procès

CHARLOTTE, Caroline du Nord – Robin Johnson avait une technique préférée pour discipliner certains de ses élèves en éducation spécialisée: selon un nouveau procès fédéral, elle déposait les élèves de première et de deuxième année dans une poubelle ou une poubelle de recyclage, puis les y gardait de force quand ils ont lutté pour s'échapper.

L’enseignant de Statesville a identifié un garçon en particulier, Gage Andrews, sur la base de la plainte déposée par la mère de l’enfant:

«S'il agissait« comme des ordures », disait Johnson, elle« le traiterait comme des ordures ».

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Les abus verbaux et physiques de Gage et d'autres élèves ayant des besoins spéciaux sous la garde de Johnson à l'école primaire Cloverleaf ont duré au moins deux ans avant l'arrestation de l'enseignant en octobre 2019, selon le procès.

Tout au long de la plainte, selon la plainte, les administrateurs de l’école, des directeurs de Cloverleaf au surintendant des écoles Iredell-Statesville, n’ont pas donné suite aux avertissements reçus des collègues de Johnson.

Johnson, ancien chauffeur d'autobus scolaire et réceptionniste avant de devenir enseignant, a été accusé de deux chefs d'agression délictuelle sur une personne handicapée – Gage. En vertu d'un accord de plaidoyer de mars 2020 avec les procureurs, elle a fait l'objet de poursuites différées et reste en probation supervisée jusqu'en septembre, indique le procès.

Robin Johnson n'a pas répondu aux e-mails d'Observer demandant des commentaires sur cette histoire. Maintenant, elle peut être de retour dans une salle d'audience.

La plainte fédérale déposée le mois dernier par Renee Andrews, la mère de Gage, accuse le conseil scolaire d'Iredell-Statesville de discrimination, de violation du droit constitutionnel de son fils à l'éducation, d'infliction de détresse émotionnelle et de faux emprisonnement, entre autres allégations.

Il nomme également Robin Johnson, l'ancien surintendant Brady Johnson (sans lien de parenté), le surintendant associé Alvera Lesane et les directeurs de Cloverleaf Alisha Cloer et Andrew Mehall comme défendeurs.

La plainte – la deuxième déposée l'automne dernier, alléguant les mauvais traitements infligés à un élève autiste par une école de Statesville – comprend un récit déchirant de ce qui se serait passé dans la classe séparée de Johnson pendant les années scolaires 2017-2018 et 2018-19. Il détaille également l'échec des chefs d'établissement à intervenir ou à alerter les parents sur la façon dont leurs enfants étaient traités.

Renee et Gage Andrews ne sont pas identifiés dans le procès. Mais elle a donné à l'Observateur la permission d'utiliser leurs noms pour éventuellement attirer plus d'attention sur leur histoire.

Plus d’un an après l’arrestation de Johnson, la mère a déclaré qu’elle était toujours aux prises avec le fait qu’elle était l’une des dernières à être informée des mauvais traitements infligés à son fils.

«Du point de vue d'une mère, cela m'a brisé. C'était une douleur pas comme les autres », a déclaré Andrews à l'Observer. «C'était comme s'ils étaient torturés. C’est la seule façon dont je peux y penser. C'était de la torture. C'étaient des enfants. Les choses qu'on leur faisait était inimaginable.

Le statut de la classe de Johnson reste incertain. La porte-parole du district scolaire, Jada Jonas, a déclaré à l'Observer que Johnson «n'était plus un employé des écoles Iredell-Statesville». Cependant, à la fin du mois de décembre, le site Web du district continuait de l’indiquer comme enseignante d’éducation spécialisée à la Third Creek Middle School.

L'avocat du conseil scolaire, Constantine Kutteh, de Statesville, a déclaré que l'affaire avait été renvoyée au North Carolina School Boards Trust, un partenaire de gestion des risques des écoles publiques de l'État qui s'occuperait de la défense.

Il a refusé d'autres commentaires.

Choux chauds

Sur la base des rapports au moment de son arrestation, Johnson a maltraité plusieurs étudiants. Mais selon le procès, l'enseignant a choisi Gage, qui a reçu un diagnostic d'autisme et d'autres problèmes de comportement.

Johnson était le professeur du garçon pour les première et deuxième années. À des occasions régulières, selon la plainte, elle le poussait au sol, l'y retenait et plaçait sa main de force contre sa bouche pour étouffer ses cris.

Cela rendait également difficile la respiration du garçon. Gage a finalement dit à sa mère que Johnson avait une fois tenté de l'étouffer, selon le procès.

À une autre occasion en deuxième année, selon le procès, Gage a endommagé son bureau lors d'une explosion de colère. Johnson l'a fait se tenir debout pour le reste de la journée d'école. Lorsque l'enfant est rentré à la maison, selon la plainte, sa chemise était mouillée de larmes. Lorsque la mère a demandé à Johnson ce qui s'était passé, Johnson lui a dit qu'elle enseignait au garçon une leçon sur le respect de la propriété de l'école.

Dans un autre incident inclus dans la plainte, Gage est arrivé à la maison avec de la graisse dans les cheveux, ses vêtements très tachés et aucune explication de Johnson ou de l'école. Johnson a finalement dit à la mère qu'elle avait «accidentellement» laissé tomber son déjeuner de chou vert sur la tête de Gage après l'avoir chauffé au micro-ondes.

Renee Andrews, infirmière du bloc opératoire, dit que la peau de son fils a été brûlée.

L’avocat de la famille, Stacey Gahagan de Durham, se demande si l’incident n’était pas intentionnel, en disant: «Cela semble correspondre à un modèle de violence.»

«C'est certainement discutable», a déclaré Gahagan, un ancien directeur d'école dont la pratique juridique se spécialise dans la représentation des étudiants handicapés. «Compte tenu de tout ce qui se passait, le terme« purement accidentel »devient beaucoup plus difficile à croire.»

Selon la plainte, Johnson a dit à Gage que sa mère «voulait qu'elle le retienne» pour contrôler sa colère.

Au lieu de cela, son comportement a empiré. Quelques semaines seulement après le début de sa troisième année, Gage a été affecté à la maison.

«Vous saviez que quelque chose n'allait pas, mais vous ne saviez pas ce qui n'allait pas. Son comportement a radicalement changé », se souvient Andrews. «Il ne voulait pas aller à l’école, mais il ne voulait pas nous dire pourquoi. Tout ce que nous remettions en question à l'école, ils avaient toujours une réponse.

«C'était juste une épreuve. Vous verriez des choses se passer et vous ne saviez pas pourquoi. »

Un autre cas d'abus

En octobre dernier, la famille d'un élève de 7 ans atteint d'autisme à l'école alternative Pressley a intenté une action après qu'un agent des ressources de l'école l'ait menotté, puis s'est assise sur le garçon pendant plus de 30 minutes, le narguant périodiquement sous le regard de son professeur, selon une vidéo de l'incident. L'officier a dit qu'il avait vu le garçon cracher dans une salle de classe.

L'avocat de la famille, Alex Heroy, a qualifié la vidéo de l'incident de la caméra corporelle de l'officier de «l'une des pires que j'aie jamais vues».

Heroy a décrit les allégations dans la plainte Johnson comme «des choses assez horribles».

«Les enfants n’ont pas leur place dans les poubelles», a déclaré Heroy dans un e-mail à l’Observer. «Les allégations montrent non seulement des échecs systémiques et institutionnels en matière d'éducation spéciale, mais, parfois, un mépris envers les enfants ayant un comportement accru et des besoins de santé mentale accrus.

Selon Gahagan, les deux cas d'abus indiquent qu '"il y a un plus gros problème de formation des gens à voir ces étudiants handicapés comme des êtres humains."

Le voile du secret entourant la classe de Johnson a été levé en septembre 2019 lorsque les parents d'un autre ancien élève de Johnson ont appris les techniques disciplinaires de l'enseignant, selon le procès.

Cette famille est allée voir un conseiller scolaire, qui a signalé les allégations au surintendant de l’époque Brady Johnson et au bureau du shérif du comté d’Iredell. Selon la plainte, Brady Johnson, qui a pris sa retraite en juin, et son personnel n'ont pas enquêté sur les plaintes, retiré Robin Johnson de sa classe ou signalé les allégations, comme l'exige la loi.

Robin Johnson a été arrêté un mois plus tard.

Dans sa demande de dommages et intérêts, Renee Andrews dit qu'une partie de l'argent qu'elle reçoit sera appliquée au coût des soins psychologiques dont Gage a encore besoin en raison des mauvais traitements qu'il a reçus. Elle dit que son objectif avec le procès est plus la sensibilisation que le gain financier.

«Chaque fois que vous vous retournez, il y a un enfant autiste maltraité, que ce soit à l'école, dans le bus ou ailleurs», dit-elle. «Si ce cas peut changer les choses pour un enfant et créer un moyen qui soit meilleur pour ces enfants, alors nous faisons quelque chose. Ils méritent une chance de vivre. »

Gage a eu 10 ans en décembre. Après 15 mois d'absence de la classe, sa mère l'a récemment inscrit dans une école privée à l'extérieur du comté d'Iredell, spécialisée dans l'enseignement aux enfants autistes. Bien que sa réacclimatation à la salle de classe ait eu quelques difficultés, dit Andrews, son fils a déjà montré des signes de recommencer à faire confiance à ses professeurs.

«Je peux vraiment le voir devenir heureux. Vous pouvez voir le changement », a déclaré Andrews, avant de raconter une conversation précédente avec Gage – le garçon qu'elle appelle« mon héros ».

"Il y a eu un jour où j'ai pleuré et bouleversé, et je lui ai dit:" Ils ne vous ont pas brisé "", se souvient Andrews.

"Et il m'a regardé et il savait de quoi je parlais, et il a dit:" Non, j'ai eu de la chance. ""

© 2021 L'observateur de Charlotte
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