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Test Maker paiera 16 millions de dollars pour divulguer les handicaps d'étudiants

Les élèves participent à un exercice pratique ACT. Le fabricant de l'ACT est parvenu à un règlement dans le cadre d'un procès qui accusait l'entreprise de partager de manière inappropriée des informations sur des étudiants handicapés. (Anthony Souffle / Chicago Tribune / TNS)

Un important fabricant de tests standardisés a accepté de payer et de modifier ses pratiques pour régler un recours collectif accusant l'entreprise de divulguer illégalement des informations sur les handicaps des étudiants.

ACT, Inc. a accepté ce mois-ci de régler une poursuite de 2018 intentée par des étudiants qui affirmaient que des informations sur leur handicap étaient incluses dans les rapports de score envoyés aux collèges et que les informations étaient également vendues à diverses entités qui font du recrutement et du marketing dans le cadre du collège processus d'admission.

En vertu du règlement, qui a reçu l’approbation préliminaire d’un juge, «ACT a accepté de ne pas reprendre certaines pratiques liées à la collecte et à l’utilisation de renseignements sur le handicap et au processus d’inscription au Service d’accès à l’éducation qui étaient à la base de cette action». selon une déclaration commune publiée par les parties impliquées dans le litige.

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La plainte déposée devant un tribunal fédéral de Californie avait allégué des violations de la loi américaine sur les personnes handicapées ainsi que de plusieurs lois californiennes. Plus de 65 000 personnes étaient considérées comme des membres du groupe dans cette affaire.

Peu de temps après le dépôt initial de la plainte, ACT a déclaré qu'elle n'incluait plus d'informations sur les handicaps dans les rapports de score envoyés aux collèges.

Dans le cadre du règlement, ACT crée un fonds de 16 millions de dollars pour payer les étudiants concernés qui vivent en Californie ou qui y ont passé le test à la suite de réclamations faites en vertu de la loi californienne. Le fonds couvrira également les honoraires des avocats et les frais d’administration du règlement.

"Il m'a fallu beaucoup de courage pour défendre publiquement ma défense et celle d'autres personnes comme moi, surtout en sachant que dans notre société, les résultats des tests sont considérés comme une mesure du degré d'intelligence d'une personne", a déclaré Halie Bloom, la plaignante principale de l'affaire. "Je suis honoré de faire partie de ce changement qui a un impact permanent sur les admissions et le recrutement d'étudiants handicapés dans les collèges et nous donne le pouvoir de décider par nous-mêmes si et comment divulguer nos propres histoires uniques."

Dans le règlement, ACT nie tout acte répréhensible, mais la société a déclaré qu'elle avait conclu un accord pour éviter les dépenses et l'incertitude d'un long combat juridique.

"Les changements ont été apportés non pas parce que les pratiques antérieures violaient des lois, mais plutôt dans le cadre d'un effort de bonne foi pour résoudre le litige à l'amiable", a déclaré ACT dans un communiqué. «Comme toujours, ACT cherche des moyens d'améliorer la façon dont nous servons les étudiants, y compris les personnes handicapées.»

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