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Swollen Jewels – Nouvelle mobilité

La semaine suivante, allongée sur mon lit d'hôpital, la morphine est devenue ma meilleure amie, mais aucun médicament n'a pu arrêter le gonflement. Tout mon scrotum est devenu bien surdimensionné, avec une peau brillante si tendue que j'ai dû créer une sorte de tente pour éviter le contact avec les draps. J'ai en fait commencé à craindre qu'il n'explose.

Exagération? Sans doute, mais tel est l'esprit d'un jeune de 20 ans. Heureusement, lorsque le gonflement s'est finalement calmé et s'est faufilé dans le noir quelques semaines plus tard, il n'est pas revenu pendant très, très longtemps. Maintenant, au moment où j'écris ceci, en décembre 2020, je me bats toujours pour me débarrasser des infections récurrentes d'épididymite.

Un UTI déguisé

L'épididyme se compose de minuscules tubes enroulés dans les deux testicules où le sperme est créé et stocké. Le sperme sort dans l'urètre par le canal déférent, mais lorsque des agents pathogènes étrangers, très probablement E. coli (mais un certain nombre de bactéries différentes sont possibles), remontent le canal déférent et dans l'épididyme, l'inflammation et l'infection peuvent prendre sur les bijoux de famille.

Les jeunes hommes la contractent généralement par le biais d'agents pathogènes de maladies sexuelles, tandis que les hommes plus âgés, en particulier ceux qui ont une vessie neurogène, ont tendance à avoir des problèmes de bactéries transmises par l'urine. Mais comment les bactéries pénètrent-elles dans l'épididyme en premier lieu?

J'ai parlé avec deux experts, le Dr David A. Ginsberg, professeur d'urologie clinique à l'Université de Californie du Sud et chef de l'urologie au Rancho Los Amigos National Rehabilitation Center; et le Dr Michael J. Kennelly, professeur d'urologie et d'obstétrique et de gynécologie au Carolinas Medical Center et à l'Université de Caroline du Nord, à Charlotte. Tous deux sont membres du Neurogenic Bladder Research Group, qui se concentre sur les problèmes de vessie dans la population des lésions de la moelle épinière. Tous deux ont déploré le manque de recherches publiées sur l'épididymite et la LME, et tous deux ont convenu des facteurs de risque.

«Une gestion sous-optimale de la vessie peut entraîner une augmentation des pressions de stockage de la vessie, ce qui est la cause la plus probable d'infection», explique Ginsberg. «D'après mon expérience personnelle de plus de 25 ans en médecine urologique clinique de la LME, j'ai trouvé que la méthode de gestion de la vessie et la pression de stockage de la vessie sont des facteurs de risque clés pour le développement d'épididymite / orchite», ajoute Kennelly. L'orchite fait référence à une inflammation d'un ou des deux testicules. «Les patients de sexe masculin qui sont des mictions réflexes et qui ont une dyssynergie du détrusor et du sphincter externe (voir l'explication dans le paragraphe suivant) ou des pressions de point de fuite du détrusor élevées sont les plus à risque d'infections. La pression élevée contre un sphincter externe fermé peut provoquer un reflux de pression, d'urine et de bactéries dans le canal déférent, puis remonter vers l'épididyme et les testicules. »

En langage profane, le détrusor (muscle de la paroi de la vessie) et le sphincter de la vessie (qui s'ouvre pour permettre à l'urine de s'écouler dans l'urètre) travaillent normalement ensemble dans un système bien régulé. Une lésion de la moelle épinière interrompt ce système, provoquant souvent une miction réflexe et des pressions élevées, ce qui peut provoquer un reflux d'urine et de bactéries dans l'épididyme et les testicules. Alors que les études existantes chez les hommes sans LME indiquent que, par rapport aux infections des voies urinaires, l'épididymite n'est pas courante, j'ai trouvé une étude sud-coréenne (Ku, Jung, Lee, 2006) qui prétend que cela peut survenir chez plus de 25% des hommes atteints SCI (voir «Études sur l'épididymite» ci-dessous).

Afin de mieux comprendre votre pression vésicale, Ginsberg et Kennelly suggèrent de réaliser une étude urodynamique complète en consultation avec votre urologue. En tant qu'auteur des articles Bladder Matters et Para / Medic de NEW MOBILITY, Bob Vogel a insisté à plusieurs reprises sur l'importance d'études urodynamiques régulières. Pendant plus de 35 ans en tant que para T10 super actif, il a développé une routine de gestion de la vessie qui l'a aidé à éliminer presque totalement les infections urinaires, mais il a quand même été victime d'épididymite.

Peu de temps après avoir eu 60 ans, Vogel a ressenti les symptômes qu'il a associés à l'apparition d'une infection urinaire. Il avait du Levaquin sous la main et l'a pris pendant trois ou quatre jours, mais c'était inefficace. Lorsqu'il a remarqué un léger gonflement dans l'une de ses couilles, son infirmière praticienne lui a prescrit du Bactrim, mais le gonflement et la douleur ont continué pendant encore quatre jours, et sa fièvre a augmenté à 102 degrés. Elle l'a ramené à Levaquin et lui a dit d'aller aux urgences, où ils ont fait des analyses de sang et une échographie et ont diagnostiqué une épididymite.

«Dans l'ensemble, j'ai pris environ 10 jours de plus de Levaquin et le gonflement était toujours là», dit-il. «Je devais être extrêmement prudent lors des transferts et des déplacements. La fièvre et les courbatures ont disparu, mais l'enflure a été incroyablement lente à diminuer. Cela peut prendre jusqu'à six semaines ou plus.

Alors, quel est son conseil pour les autres qui pensent pouvoir l'avoir? "Vous penserez probablement que c'est une infection urinaire, mais dès que vous voyez le moindre gonflement ou douleur, allez voir votre médecin tout de suite et assurez-vous qu'il sache qu'il n'agit pas comme une infection urinaire de routine. Ils peuvent être dupés », dit-il. «La clé est de reconnaître le gonflement et la douleur si vous pouvez la ressentir, ainsi que la fièvre et les courbatures inhabituelles. Aller à l'urgence entraînera une hémoculture, des analyses sanguines et une échographie, ce qui indiquera un gonflement. Ensuite, ils sauront quoi faire. Soyez très patient et prudent. Cela pourrait prendre plusieurs semaines pour s'éclaircir.

Symptômes effrayants

Eric Stampfli, 62 ans, un autre contributeur de NM et un para T11 depuis 44 ans, a eu sa première confrontation avec l'épididymite il y a environ cinq ans. Il n’a pas remarqué le gonflement au début, mais il s’est senti malade et a eu une fièvre de 103. Sachant qu’il avait besoin d’une ligne PICC parce qu’il résiste à de nombreux antibiotiques, il est allé aux urgences. «J'ai remarqué le gonflement d'une boule lors du cathétérisme, alors ils ont fait une échographie», dit-il. «Je suis tombé assez malade. L'infection s'est révélée résistante au premier antibiotique et n'a été résolue qu'après que les médecins l'aient changé pour un médicament encore plus puissant. «Je n’étais peut-être que trois ou quatre jours à l’hôpital, puis je suis rentré chez moi sur la ligne PICC pendant encore sept jours.»

Comment cela s'est-il comparé à un UTI? «C'était une autre sorte de douleur, une douleur plus profonde. J'avais envie de vomir », raconte le photographe / graphiste. «Pendant les 10 premiers jours environ, ça vous dérange. Il faut faire très attention aux voyages. Je n’ai pas fait mes affaires normales. Je ne me sentais pas à la hauteur. "

Quelques années plus tard, il a eu un deuxième combat. Cette fois, il savait quoi chercher. «Je l'ai attrapé beaucoup plus vite, et ça n'a jamais été mauvais. Ils ont mis une ligne PICC, ça a juste commencé à gonfler, la fièvre n'est pas aussi grave. J'ai remarqué que mon scrotum était chaud, voire chaud. Je suis resté à la maison. Le gonflement était beaucoup moins, mais tendre. Il a fallu 10 bons jours ou plus avant de revenir à la normale. »

Pour éviter les infections généralisées, Stampfli exhorte les autres à écouter leur corps et à tenir compte des signes avant-coureurs tels que la dysréflexie autonome et une spasticité accrue. Il a des problèmes de syndrome des jambes sans repos et dit que l'infection aggrave la situation et qu'elle précède parfois l'infection.

Kevin Hansen d'Eugene, Oregon, un quad C4-5 de 68 ans, a contracté l'épididymite pour la première fois alors qu'il était jeune homme en cure de désintoxication en 1975. Il se souvient que son scrotum est devenu très large et s'est étiré. «C'était horrible, c'était effrayant. J'avais de la douleur, de la dysréflexie et de l'hypertension. Et une température élevée. Il a fallu quelques tours de Cipro, un antibiotique de la même famille que Levaquin, pour se débarrasser de tous les symptômes. «Certains d'avoir peur était psychologique, ma peur en tant que jeune homme de quelque chose qui ne va pas là-bas (voir« Épididymite et infertilité »ci-dessous).»

En 2019, 44 ans après sa première épididymite, Hansen est de nouveau tombé malade. «Au début, je pensais que c'était une infection urinaire. C’est ce qu’a dit un doc. Mais c'était différent à cause du gonflement et de la douleur. Cette fois, l'un de mes testicules est devenu dur sur le dessus, comme s'il était calcifié. Très probablement, un abcès s'était formé ou partiellement formé – une autre complication potentielle de l'épididymite. Il a commencé à prendre Levaquin mais les symptômes ont persisté pendant longtemps. Il pense qu'il a peut-être également éprouvé un effet secondaire de Levaquin – douleur ou dommage au tendon – que Bob Vogel soupçonnait également de son utilisation de Levaquin (voir «Antibiotiques UTI populaires et rupture de tendon» NM, juin 2019). «Je pense qu'il a fallu six semaines pour que le gonflement s'adoucisse et diminue», dit Hansen. «L'épididymite n'est pas amusante.»

Un retour importun

En 2016, plus d'un demi-siècle après mon premier épisode d'épididymite, un gonflement, des douleurs abdominales et des maladies ont de nouveau frappé. Il était tard un jeudi. Dans le déni, j'ai pensé que je pouvais le combattre, mais j'ai dû me rendre aux urgences samedi lorsque la douleur et l'enflure sont devenues intenses. Il y avait aussi une décharge substantielle de pus de mon urètre au fil des jours – c'est ce qu'on appelle la pyurie, qui survient le plus souvent chez les hommes plus âgés.

Une échographie a confirmé l'épididymite. Je suis resté à l'hôpital avec des antibiotiques IV pendant trois jours, puis j'ai obtenu mon congé et j'ai pris Cipro par voie orale à la maison pendant six semaines. Il a de nouveau frappé fin 2018 et constitue depuis un problème chronique. Chaque infection répondait aux antibiotiques, généralement Cipro, mais une autre infection suivrait quatre à six semaines après la fin du traitement.

Après six épisodes successifs, je suis parti en quête. Pourquoi ce gonflement revient-il sans cesse? Trois urologues différents que j'ai consultés ont convenu qu'une intervention chirurgicale pourrait être nécessaire, mais chacun avait un plan différent. À ce moment-là, j'avais subi plusieurs IRM et urétrogrammes rétrogrades, et quatre autres infections m'ont amené à décembre 2020.

La dernière IRM a finalement montré le vrai problème: une fistule – un canal, comme un tractus sinusal – s'était formée à côté de mon urètre et atteignait maintenant mon scrotum. Les bactéries urinaires se déplacent apparemment de ma vessie à mon urètre, font un détour dans la fistule et se retrouvent dans mon scrotum. D'après mon expérience, les colonisations apparentes sans symptômes dans la vessie peuvent se transformer en infections à part entière du scrotum. Une fistule n'est pas courante, mais elle se produit et peut être associée à des décennies de sondages intermittents.

En raison de la pandémie du COVID-19, je me suis résigné à reporter la chirurgie jusqu'à ce que je puisse me faire vacciner. À 75 ans, avec une maladie coronarienne, le diabète et un système immunitaire très probablement compromis par 55 ans de paralysie, cela semble être la bonne décision.

J'ai passé beaucoup de temps à étudier cette maladie étrange mais désagréable. En bref, il peut frapper à tout âge, mais est un peu plus probable chez les hommes plus âgés. La principale chose à retenir est d'obtenir une aide professionnelle dès que possible. Lutter contre l'épididymite est plus difficile que de contrôler les infections urinaires et comporte de nombreuses complications potentielles, telles que l'infertilité, la dysréflexie autonome et la formation d'abcès. Il n'y a rien de compliqué, pas juste une autre complication ennuyeuse.

Études pertinentes

• Influence de la prise en charge de la vessie sur l’épididymo-orchite chez les patients présentant une lésion médullaire: un cathétérisme intermittent propre est un facteur de risque d’épididymo-orchite, pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/16151451
• Rôle contemporain de la cystostomie suprapubienne dans le traitement du dysfonctionnement neuropathique de la vessie chez les patients lésés à la moelle épinière, pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/18551568
• Cathéter urétral ou suprapubien: choix de la meilleure prise en charge de la vessie pour les patients masculins atteints de lésions médullaires avec des cathéters à demeure, pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/19823191
• Quelles sont les différences entre les patients plus âgés et plus jeunes atteints d'épididymite?, Ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5419104
• L'infection urogénitale comme facteur de risque d'infertilité masculine, ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5470348

Autres ressources

• Conseils et options pour les utilisateurs de cathéters à demeure, newmobility.com/2018/03/guidelines-options-indwelling-catheter-users
• Antibiotiques UTI populaires et rupture de tendon, newmobility.com/2019/06/popular-uti-antibiotics-and-tendon-rupture/


Lorsque Kevin Hansen a surmonté l'épididymite pour la première fois en 1975, son urologue lui a dit qu'il ne pourrait jamais avoir d'enfants. «J'avais un faible nombre de spermatozoïdes suite à l'infection, donc la priorité d'avoir des enfants était faible», dit-il. Lui et sa femme, Connie, n'avaient pas d'enfants, mais il a trouvé d'autres moyens d'interagir avec les jeunes. Il a commencé une carrière d'entraîneur en 1984 et a été impliqué dans l'entraînement d'athlètes en fauteuil roulant depuis, y compris Craig Blanchette, l'athlète en fauteuil roulant double amputé qui a remporté une médaille aux Jeux olympiques de Séoul en 1988 et a participé à une publicité Nike. «Je pense que la perte de la capacité d'avoir des enfants a accru mon incitation à avoir plus à faire avec les enfants», dit-il.

Hansen s'est ensuite familiarisé avec les problèmes de SCI, y compris la façon d'améliorer la fertilité, en tant que fondateur du chapitre de Portland de la National Spinal Cord Injury Association. Maintenant, il pense que l'opinion antérieure de son urologue a été influencée par les préjugés médicaux de l'époque.

Selon une étude de 2017, environ 10% des hommes de la population générale qui ont eu une épididymite aiguë développent une azoospermie persistante (pas de production de spermatozoïdes à partir du testicule infecté) et 30% développent une oligozoospermie (malformation et mauvaise motilité des spermatozoïdes).

Les cicatrices causées par une infection peuvent entraîner une obstruction partielle des canaux de l'épididyme, entraînant une diminution du nombre de spermatozoïdes ou une obstruction complète qui empêche les spermatozoïdes de passer dans le canal déférent. Cependant, une opération chirurgicale appelée vasoépididymostomie peut contourner l'obstruction et joindre l'épididymite au canal déférent pour permettre le passage des spermatozoïdes dans l'urètre. Dans l'oligozoospermie, où le sperme est mal formé et a une motilité réduite, le pourcentage de spermatozoïdes viables est réduit, parfois de manière significative, ce qui peut entraîner de faibles chances de féconder un ovule.

Même si, selon l'étude, l'épididymite entraîne une mauvaise fertilité chez moins de 30% des hommes, l'essentiel n'est pas qu'une question de chiffres. Avec l'épididymite, un seul testicule est généralement impliqué, ce qui signifie que tout n'est pas perdu. Étant donné que cette étude n'était pas axée sur la LME, cependant, il est probable que les hommes atteints de LME soient plus susceptibles de souffrir d'épididymite, entraînant une baisse de la fertilité, principalement parce que la vessie neurogène qui en résulte augmente le facteur de risque d'infection.

Aujourd'hui, les options améliorées pour obtenir une grossesse sont plus nombreuses que jamais, et les hommes atteints de LME réussissent à devenir des pères biologiques en plus grand nombre. Les nouvelles techniques qui ont donné naissance à des vibrateurs à usage domestique avec une conception spéciale et des fréquences optimales ont rendu les techniques de collecte de sperme pratiquées dans les salles d'opération des hôpitaux plus rares.

En 1985, 20 ans après ma première infection à épididymite, ma femme et moi nous sommes rendus à Cleveland pour un essai d'électroéjaculation, dans lequel mon sperme, estimé à environ 30% des nombres normaux, a été recueilli dans une simple procédure de salle d'opération. Ensuite, par insémination intra-utérine, il a été introduit chez ma femme. Trois essais sur trois jours ont abouti à une seule collecte viable, après centrifugation et lavage du sperme pour éliminer l'urine, et la procédure n'a pas abouti à une grossesse. Puisque le voyage et l'opération ont été payés de leur poche, nous ne pouvions pas nous permettre un autre essai. Mais l'histoire a une fin heureuse. En 1986, nous avons adopté une petite fille, âgée d'un jour, qui nous a donné quatre petits-fils en bonne santé.


Dans mes recherches, j'ai trouvé des études qui sont informatives, sinon concluantes. Une étude réalisée en 2005 auprès de 140 hommes atteints de LME a révélé que le sondage intermittent propre – par opposition à la technique stérile – est un facteur de risque d'épididymite / d'orchite. On sait depuis longtemps que l'utilisation d'un cathéter urétral à demeure est également un facteur de risque. Cependant, une analyse de 2008 de 56 études antérieures a conclu que CIC avait entraîné une amélioration des infections et des complications de la vessie; Le cathétérisme sus-pubien s'est depuis avéré être tout aussi efficace. Une étude de 2010 menée par l'hôpital des vétérans de Long Beach auprès de 179 patients de sexe masculin a trouvé des taux similaires de complications des infections urinaires à la fois dans l'utilisation du cathéter urétral et dans l'utilisation du tube suprapubien; cependant, l'utilisation de la CU est plus souvent associée à des complications urétrales et scrotales. Cela peut suggérer qu'en ce qui concerne l'épididymite, la CU n'est pas la meilleure option. Dans l'ensemble, cependant, cette même étude suggère qu'une méthode de sondage individuelle est la mieux choisie «sur la base du confort à long terme pour le patient et d'un état d'esprit du médecin qui permet une flexibilité dans la gestion de ces défis.

J'ai également trouvé deux études de 2017 (toutes deux issues d'une population générale), l'une comparant l'épididymite chez les hommes plus jeunes et plus âgés, et la seconde portant sur l'infertilité en tant que complication de l'épididymite, qui est traitée dans une barre latérale distincte.

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