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Special Ed a posé des défis uniques au printemps. Cela deviendra-t-il plus facile à l'automne?

SAN JOSE, Californie – Lorsque le COVID-19 a fermé les écoles au printemps, l'enseignement a été mis en ligne pour Lyra Cherry, 14 ans, comme pour les élèves de tout le pays.

Contrairement à la plupart des étudiants, cependant, Lyra – avec sa sœur jumelle Sophia – est sur le spectre de l'autisme. Avec les cours en ligne, l'un de ses parents a dû s'asseoir avec elle pendant toute la leçon, pour l'aider à naviguer dans l'interface et pour qu'elle ne se lève pas simplement pour partir.

«Aides, enseignants, thérapeutes comportementaux, ergothérapeutes – nous faisions tout cela», a déclaré sa mère, Shannon Cherry. «Nous avons dû rattraper six ou sept personnes chacun.»

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La pandémie de coronaviurs a été particulièrement perturbatrice pour les étudiants en éducation spécialisée, dont les besoins comprennent souvent la thérapie et l'aide individuelle d'aides qualifiés et spécialisés.

Maintenant, avec l'avantage de plusieurs mois pour se préparer – et une nouvelle loi d'État exigeant que les élèves avec des programmes d'éducation individualisés (IEP) reçoivent un enseignement qui répond à leurs besoins, même pendant ces «conditions d'urgence» – les enseignants espèrent que l'automne sera meilleur. Mais de nombreux parents ne sont pas si sûrs.

«Pour tous les défis auxquels sont confrontées les familles ordinaires, nos sommets sont plus élevés et nos bas sont plus bas», a déclaré Diane Kim, dont le fils de 18 ans, Jeremy, est atteint du type d'autisme le plus grave, l'autisme de niveau 3.

Après un semestre de printemps qui aurait dû être le dernier de Jeremy à l’école secondaire, sa transition vers un programme professionnel postsecondaire a été interrompue. Pour combler le vide, Kim a embauché une flotte de tuteurs virtuels, travaillant avec eux pour créer un horaire régulier qui se rapproche d'une journée scolaire.

"C’est généralement comme ça avec les spécialistes: nous sommes habitués à faire les choses par nous-mêmes et à défendre."

Kim dit qu'elle continuera le programme de tutorat à l'automne, en payant les tuteurs grâce à un financement de répit fourni par le Centre régional de San Andreas pour les personnes ayant une déficience intellectuelle.

Certains enseignants et responsables de district espèrent que le semestre d’automne se déroulera plus facilement que le printemps, même si les écoles ne sont pas en mesure de revenir en personne.

Un nouvel ajout est le projet de loi du Sénat 98, une nouvelle loi d'État qui détaille les exigences en matière d'éducation cet automne. Pour les élèves ayant des besoins spéciaux, les PEI doivent désormais inclure une description de la manière dont leur éducation spéciale et leurs services d'aide supplémentaire peuvent être dispensés à distance.

Les responsables du district, les administrateurs et les enseignants de divers districts de la région de la baie ont cité SB 98, affirmant que l'éducation spéciale serait plus rigoureuse et structurée qu'au printemps. Beaucoup ont également noté une augmentation du nombre de minutes d'enseignement, de la formation en perfectionnement professionnel et des changements visant à rapprocher davantage l'apprentissage à distance de l'expérience scolaire.

Certains enseignants ont envoyé du matériel à la maison et ont aidé les parents à créer des tableaux symboliques pour un renforcement positif. Les thérapeutes se sont adaptés pour fonctionner virtuellement: les tâches d'ergothérapie comme faire rebondir une balle ou la motricité fine pourraient être surveillées par Zoom ou assignées comme des devoirs, et monter et descendre les escaliers pourrait remplacer la physiothérapie.

Pourtant, dit Indra Lynch, qui enseigne à des élèves atteints de handicaps modérés à sévères à Warm Springs Elementary, «c’est épuisant d’être un enseignant spécialisé en éducation à distance.

"Ce sont des apprenants audiovisuels, ce sont des apprenants tactiles, ils sont kinesthésiques, ils sont sociaux – quand ils enseignent seuls à distance, les étudiants ne sont pas capables de rester concentrés", a déclaré Lynch. «Si j'étais avec eux, je pourrais trouver d'autres moyens de les faire revenir ou de les impliquer à nouveau, mais avec l'apprentissage à distance, les enseignants et les parents ne sont pas sur la même longueur d'onde.

Pour certains, l'apprentissage à distance est un défi quoi qu'il arrive. Christin Tran, dont le fils de six ans, Jacob, est diagnostiqué avec un retard de développement mondial, a déclaré qu'elle craignait que Jacob régresse à l'automne s'il ne pouvait pas retourner à l'enseignement en personne. Sans la faute de ses professeurs, selon Tran, «sa capacité d'attention pour les réunions Zoom est inexistante.»

"Il a pleuré, fait des crises de colère et fait savoir qu'il ne peut pas rester assis plus de 20 à 30 minutes à la fois", a déclaré Tran dans un e-mail.

Tran est un travailleur essentiel dans une pharmacie locale, il était donc difficile pour elle d'être disponible pour aider Jacob à travers ses leçons de Zoom. Finalement, elle a changé ses heures de travail principalement de nuit et de week-end, disant à son employeur: «Vous faites ce travail ou je démissionne.»

Certains enseignants et administrateurs veulent également être de retour en personne cet automne. Jody Miller, directrice des écoles Esther B. Clark – des établissements d’éducation spéciale de San Jose et de Palo Alto – a passé l’été à élaborer un plan d’enseignement en personne. Maintenant que le comté de Santa Clara est toujours sur la liste de surveillance, elle demande une dérogation pour permettre à ses élèves du primaire de revenir.

"Pour nos enfants, la capacité d'être face à face est ce qui les aide à apprendre", a déclaré Miller, ajoutant: "Nous laissons notre population la plus en difficulté avec pas nécessairement les services dont elle a besoin pour prospérer ou progresser."

D'autres enseignants se méfient de l'exposition. Enseigner aux enfants ayant des besoins spéciaux pose des problèmes de santé uniques, a déclaré Lynch: Beaucoup ne porteraient pas de masque ou ne comprendraient pas la nécessité d'une distanciation sociale.

Mais si les écoles ne reviennent pas en personne, certains parents disent qu’ils se retireront complètement. Le fils d’Andrea Karp, Ethan, âgé de six ans, est atteint d’autisme de haut niveau. Il travaille en tête-à-tête avec un thérapeute en analyse comportementale appliquée à la Learning Springs Academy de San Jose. Même si l'école pouvait rouvrir à l'automne, dit Karp, le thérapeute d'Ethan ne pourrait pas l'accompagner, donc Ethan ne pourrait pas y aller.

Plutôt que de payer les frais de scolarité de l'école privée pour l'apprentissage virtuel, Karp prévoit de retirer Ethan de l'école et de travailler seule avec le thérapeute.

"Littéralement le dimanche, je me prépare pour la semaine comme je suis un enseignant", a déclaré Karp. «Je prépare cinq projets d’artisanat. J'imprime des feuilles de calcul et je trouve des livres dans la maison. Je commande sur Amazon – des yeux écarquillés, des paillettes et de la colle colorée car il ne peut pas voir de colle ordinaire sur une page de papier. Toutes ces choses nuancées, et maintenant tout dépend de moi. "

© 2020 The Mercury News
Distribué par Tribune Content Agency, LLC

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