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Scientifique de la NASA Shannon Franks – United Spinal Association

Scientifique de la NASA Shannon FranksEn tant que scientifique de la Terre à la NASA, Shannon Franks aborde certaines des questions scientifiques les plus difficiles de notre planète. Il apporte cette même approche à sa vie personnelle: affronter les défis de front pour trouver des solutions.

Francs au maximum

Franks, 43 ans, a toujours vécu la vie la plus équilibrée possible. Mais, à College Park, dans le Maryland, l’idée de «bien équilibré» des résidents pourrait être un peu différente de celle de la plupart des gens.

Après avoir réhabilité son T2 SCI en 1996, il est retourné à l’école au Northland College dans le nord du Wisconsin, à 1,6 km des rives du lac Supérieur, malgré les conditions météorologiques difficiles et l’accessibilité terne de la région. Mais avant de faire cela, il a traversé l'Amérique pendant un mois – seul.

«C'était difficile, mais cela m'a donné la confiance dont j'avais besoin pour savoir que je pouvais toujours être la personne que j'étais avant ma blessure», dit Franks. "Je n'ai jamais été le genre de personne qui a choisi la solution de facilité." Il attribue sa confiance à sa capacité à réaliser de grandes choses.


Le natif du New Jersey participe toujours à plusieurs des mêmes sports qu'il pratiquait avant sa blessure. Il est un rameur de compétition et un coureur en fauteuil roulant qui effectue également des voyages de ski, de kayak et de vélo à main de plusieurs jours. Et quand il n’est pas à l’extérieur, il mène des études de télédétection pour le programme satellitaire Landsat de la NASA, qui surveille les changements environnementaux de la Terre. Et si cela ne suffit pas, il est un inventeur à succès avec de nombreux produits adaptatifs à son actif, y compris Wheelchair Buddies – un mécanisme pour attacher votre fauteuil roulant à un vélo à main afin qu'il puisse être amené à des endroits comme le travail ou la maison d'un ami, ou sur un vélo voyage.

C’est aussi une personne capable d’examiner un problème et de comprendre de manière innée comment le résoudre. Par exemple, Franks et sa femme ont construit une cabane en rondins dans les Appalaches à laquelle Franks ne pouvait pas accéder au deuxième étage. Autrement dit, jusqu'à ce qu'il applique certaines anciennes connaissances en rappel.

«J'ai créé un système de poulies qui me permettait d'accéder au deuxième étage de ma cabine à l'aide d'un équipement d'escalade. Ma femme me disait: «Je savais que ça allait vous déranger, et je savais que vous le découvririez» », dit Franks. "Et j'ai fait."

Quand il s'agit de résoudre des problèmes, Frank zigs toujours quand tout le monde zague. Il ne connaît aucune autre façon d'être.

«Je suis un scientifique. Mon travail consiste à résoudre les problèmes. Ce que je fais, il n’ya généralement pas de règles définies sur la façon de le faire. C’est ce qu’est la recherche – apprendre à faire des choses qui ne sont pas établies », dit Franks. «Dans ma vie quotidienne, je dois toujours comprendre les choses. Le système de poulie n’était pas ma première idée. J'ai dû essayer différentes façons de trouver la meilleure façon de le faire, mais je ne suis pas un lâcheur. "

L'inspiration pour Wheelchair Buddies témoigne de cette approche. Franks avait besoin de savoir comment amener son fauteuil roulant sur son vélo à main, alors il a inventé un mécanisme qui lui permettait de le faire. Avec cette configuration, il a fait du vélo à travers les montagnes de Big Sur et de Nouvelle-Zélande. Il a rapidement appris qu'il y avait une demande pour un tel produit. «J'ai juste pensé que je pouvais apprendre aux gens comment le fabriquer, puis j'ai réalisé que tout le monde n'était peut-être pas aussi mécanique que moi», dit-il. «J'ai grandi dans une famille de cols bleus avec un père mécanicien, donc faire les choses avec mes mains n'est pas nécessairement un défi. Je viens de le faire."

Vous pourriez appeler cela une mauvaise planification - Franks appelle cela une aventure.
Vous pourriez appeler cela une mauvaise planification – Franks appelle cela une aventure.

Échoué sur l'île Robinson Crusoé

Bien que Shannon Franks soit le type de gars qui pourrait échapper à Alcatraz avec une cuillère, parfois cette confiance et cette ingéniosité lui causent des ennuis – comme le temps où il s'est retrouvé coincé sur une île au large des Fidji.

«Moi, étant la personne que je suis, on me dit:« Tu sais ce qui serait cool de faire à Fidji? Peut-être que je vais aller sur une petite île au large de la côte. »J'ai fait ça, et je ne sais pas pourquoi. Elle s’appelle l’île de Robinson Crusoé et… tout est sable!

Je ne sais pas à quoi je pensais. Je suis – eh bien, je ne veux pas dire coincé – mais j’ai passé deux ou trois jours sur cette île. Je ne pouvais me déplacer nulle part. J'ai dû être transporté par ces fidjiens qui n'arrêtaient pas de me donner ces boissons alcoolisées et j'ai dormi dans une hutte.

Donc, je me retrouve dans ces situations parce que je vis juste ma vie. Cela m'a amené dans de nombreux endroits, et cela m'a aussi apporté beaucoup d'histoires amusantes. "

Fauteuil roulant de choix et pourquoi:
J'ai un TiLite. Je l’utilise parce que je peux le battre en enfer et qu’il ne casse pas.

Technologie adaptative préférée:
Quelque chose qui me permet de me rendre facilement sur la plage. Les chaises de plage signifient que vous ne pouvez pas vous pousser et vous devez les organiser à l'avance. Ils sont un peu ridicules.

Où est le lieu de vacances le plus accessible que vous ayez été:
Je dirais la Nouvelle-Zélande. Non seulement il est accessible sur le plan des infrastructures, mais c'est l'un des pays les plus progressistes en matière de pensée.

Pourquoi j'ai rejoint United Spinal:
J'appartiens à de nombreuses organisations de personnes handicapées, mais la plupart d'entre elles sont sportives. Peut-être que United Spinal me mettra en contact avec des personnes qui ont d'autres intérêts similaires.

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