Catégories
Handicap & Soutien

Reprendre l'eau – Nouvelle mobilité

Ali IngersollGrandir aux Bahamas m'a inculqué un profond amour de la vie sur et autour de l'eau. Cependant, après qu'un accident de plongée en 2010 m'ait rendu quadriplégique C6, ma vie aquatique s'est arrêtée.

J'ai passé des mois dans ma chambre d'hôpital de Miami à rêver de me remettre à l'eau. Mon SCI s'est stabilisé et j'ai commencé à devenir plus fort, mais une plaie de pression que j'avais ressenti après que l'accident ait fait rage. Les médecins m'ont dit que la thérapie aquatique n'était pas dans les cartes pour moi jusqu'à ce que la blessure sur mon sacrum soit complètement guérie. Coincé au lit pendant neuf mois, tout ce que je pouvais faire était de me concentrer sur la guérison de mon corps, et j'ai passé mon temps à rechercher des instructeurs de natation. J'ai compté les jours jusqu'à ce qu'on me donne le feu vert pour profiter de l'eau.

J'ai beaucoup d'amis qui ont été paralysés lors d'incidents liés à l'eau et qui ont trop peur de risquer de nager à nouveau. J'ai eu la réaction inverse. Je ne voulais rien de plus que de ressentir cette sensation unique d'apesanteur qui accompagne le fait de flotter dans l'eau. J'étais prêt à me submerger à tout moment – mais peut-être que je ne plongerais pas cette fois.

Heureusement, j'ai trouvé Hortensia Aguirre, une instructrice de natation à Miami avec des années d'expérience dans l'enseignement de la natation aux personnes handicapées. Maître en remorque, quand j'ai finalement été autorisé à nager, je me suis empressé de franchir le pas proverbial. J'ai acheté tous les équipements de natation adaptatifs auxquels je pouvais penser, seulement pour que Aguirre me dise que je n'en aurais pas besoin. Elle avait l'intention de m'apprendre à nager sans aide. Je pensais qu'elle était folle, mais elle était l'expert.

Quand je suis finalement entré dans la piscine, j'étais la plus heureuse depuis plus d'un an. Le sentiment d'être hors de mon fauteuil roulant et de simplement flotter dans l'eau m'avait sur la lune.

Récupérer mon AVC

Même si j'étais de retour dans l'eau, je n'arrivais toujours pas à comprendre comment j'allais réellement apprendre à nager. Chaque jour, Aguirre a créé un plan de natation pour moi. Un jour, elle plongeait ma tête sous l'eau pour m'habituer à la sensation, le lendemain, elle tenait mes bras et me montrait comment faire glisser le haut de mon corps dans l'eau afin de pousser ma tête pour l'air, et ce qui suit un jour, elle me ferait flotter sur le dos pour comprendre à quel point mon nouveau corps était flottant.

Jour après jour, nous avons pratiqué différentes techniques. J'ai avalé définitivement plus d'eau que je ne l'avais prévu à plusieurs reprises. Aguirre était agressive et m'a poussée parce qu'elle pouvait voir que je n'avais pas peur du dur labeur ou de l'eau. Nous avons nagé trois fois par semaine pendant plus de deux ans ensemble.

Environ six mois après le début de mon entraînement, Aguirre avait ses mains me soutenant sous mon ventre pendant que je m'entraînais à nager la tête en bas dans l'eau. Puis elle a poussé mes bras fermement dans l'eau afin de me faire lever la tête pour prendre une bouffée d'air. J'ai nagé jusqu'au fond de la piscine, je me suis retourné sur le dos et, à ma grande surprise, j'ai réalisé qu'Aguirre était à l'autre bout de la piscine. Je l'avais fait tout seul!

Enfin, après d'innombrables heures de natation, j'avais terminé une longueur de la piscine sans aide et sans aucun appareil pour m'aider. Des années plus tard, il reste l'un des meilleurs jours de ma vie depuis mon accident.

Aguirre m'a poussé à mes limites, car elle comprenait naturellement ce dont j'étais capable même quand je ne le savais pas. Ce n'était pas un mince exploit de se préparer à nager avec des soignants, à entrer dans la piscine et à trouver comment utiliser ce nouveau corps. Mais le temps, la patience et la détermination m'ont poussé à franchir la ligne d'arrivée.

La natation a ramené la vie dans mon monde. Pouvoir entrer dans la piscine pendant quelques tours, me prélasser sur des nattes flottantes dans l'eau ou sortir avec ma famille et mes amis pour une journée à la piscine me fait le plus plaisir. J'attends maintenant avec impatience chaque printemps et été quand il se réchauffe à Raleigh, en Caroline du Nord, et que la saison de natation en plein air commence. Je commence chaque séance de natation en faisant 40 minutes de tours, puis mon mari et moi nous détendons dans des jouets flottants, obtenant un bronzage dans la piscine.

Je l'attends avec impatience chaque week-end et le ferai aussi longtemps que mon corps le permettra.

Pour un aperçu plus détaillé de la façon dont Ingersoll nage, ainsi que d'autres conseils et astuces, regardez sa vidéo pédagogique.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *