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Protections affirmées pour les patients handicapés pendant la pandémie

NASHVILLE, Tennessee – Les responsables fédéraux ont annoncé à la fin du mois dernier qu'ils étaient parvenus à une résolution précoce du cas avec le Tennessee après que les responsables de l'État ont accepté de mettre à jour leurs normes de soins médicaux de crise pour s'assurer qu'ils ne discriminent pas les personnes en raison de leur handicap ou de leur âge en rationnant leur se soucier.

Il s'agit du quatrième accord de l'ère du coronavirus conclu avec un État à la suite de plaintes déposées par des groupes de défense des personnes handicapées, a déclaré le Bureau des droits civils du ministère américain de la Santé et des Services sociaux.

Le directeur du bureau fédéral, Roger Severino, a déclaré dans un communiqué: «Nous félicitons le Tennessee d'avoir mis à jour ses politiques pour garantir que les hôpitaux ne refusent pas les soins vitaux pendant une crise fondée sur des stéréotypes sur le handicap ou d'autres facteurs inadmissibles. Nos lois sur les droits civils reflètent le principe selon lequel nous sommes tous créés avec la même dignité et valeur. »

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Découlant des préoccupations liées à la pandémie de COVID-19, les défenseurs du handicap du Tennessee ainsi que leurs homologues nationaux ont soulevé la question ici et au niveau fédéral en mars après avoir découvert un document d'État de 2016 appelé «Lignes directrices pour l'allocation éthique des ressources rares».

Ils ont accusé le document du Tennessee de «permettre et de conseiller que dans le contexte d'une crise comme COVID-19, les prestataires de soins de santé (peuvent) discriminer sur la base d'un handicap en violation de la loi fédérale. Les avocats ont déclaré que les lignes directrices excluaient les personnes handicapées des soins intensifs, y compris les ventilateurs, en violation de la loi américaine sur les personnes handicapées.

L’administration du gouverneur Bill Lee, qui a hérité du document de l’administration précédente, a été prise par surprise. Lee a rapidement pris ses distances avec le document, affirmant que son administration n'avait pas l'intention de s'y fier ou de le mettre en œuvre.

La plainte contre le Tennessee a été déposée par une coalition de défenseurs nationaux du handicap, dont The Arc et le Center for Public Representation, ainsi que des défenseurs du Tennessee dirigés par Disability Rights Tennessee et le Civil Rights Enforcement and Education Center.

Ils ont allégué que le plan du Tennessee interdisait illégalement à certaines personnes handicapées d’accéder à des traitements vitaux tels que les ventilateurs en fonction de leur handicap et en priorisait d’autres en fonction de leur handicap.

Les avocats estiment que l'accord établit des «changements clés établissant des précédents» dans la politique du Tennessee et ailleurs en termes de prévention de la discrimination contre les personnes handicapées. La liste comprend:

• Aucune exclusion catégorique fondée sur le handicap ou l'intensité des ressources: les personnes ne peuvent plus être exclues du traitement médical uniquement en raison d'un handicap diagnostiqué ou parce qu'une personne peut avoir besoin de plus de temps ou de ressources pour récupérer en raison d'un handicap.

Les avocats disent que c'est la première fois que le bureau des droits civiques aborde «l'intensité des ressources» en tant que facteur. Au lieu de faire des «hypothèses» sur la capacité d'un patient à répondre au traitement «uniquement sur la base de stéréotypes», a déclaré les avocats, le personnel médical «doit effectuer une évaluation individualisée de chaque patient sur la base des meilleures preuves médicales actuelles».

• Pas de considérations de survie à long terme: les avocats disent que le Tennessee dans ce cadre devient «le premier État à éliminer explicitement la survie à plus long terme en tant que considération dans les décisions de traitement, modifiant ses directives pour permettre au personnel médical de ne considérer que« l'imminence de la mortalité ».

• Modifications raisonnables requises: les directives du Tennessee exigent désormais que les hôpitaux apportent des «modifications raisonnables» à son évaluation séquentielle de la défaillance organique. C'est un outil utilisé pour prioriser l'accès aux soins médicaux. L'État évitera de «pénaliser les personnes souffrant de conditions sous-jacentes qui ne sont pas liées à leur capacité à bénéficier d'un traitement», ont déclaré les avocats, en l'appelant d'abord un autre bureau des droits civiques.

Par conséquent, les hôpitaux, les maisons de soins infirmiers et les autres établissements à long terme devront «modifier raisonnablement les politiques interdisant aux visiteurs, au besoin, pour assurer l'égalité d'accès aux soins».

• Un autre changement interdit la réaffectation des ventilateurs personnels d'un patient qui utilise un ventilateur dans sa vie quotidienne à un autre patient jugé plus susceptible d'en bénéficier. C'est une autre première pour le bureau fédéral, ont déclaré les avocats.

«La résolution (du Bureau des droits civils) indique clairement que les politiques communes aux plans de rationnement médical de nombreux États – telles que le refus de soins en raison de la conviction que les personnes handicapées mettent plus de temps à se rétablir ou en utilisant des outils qui pénalisent les personnes pour des handicaps qui ne impact sur leur capacité à survivre à COVID-19 – constituent une discrimination illégale fondée sur le handicap », a déclaré Alison Barkoff, directrice du plaidoyer au Center for Public Representation.

© 2020 Chattanooga Times / Free Press
Distribué par Tribune Content Agency, LLC

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