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Programme d'aide aux personnes qui quittent les établissements renouvelé après des années dans les limbes

Shayne Nagel, à droite, réconforte sa fille, Erin, qui est autiste. Erin a vécu dans un centre résidentiel géré par l'État pendant deux ans avant d'emménager dans un triplex de la communauté avec l'aide du programme Money Follows the Person de l'État de Washington. (Bettina Hansen / The Seattle Times / TNS)

Après des années d'incertitude, les législateurs fédéraux donnent une nouvelle vie à un programme Medicaid populaire qui déplace les personnes handicapées des institutions vers la communauté.

Money Follows the Person a été renouvelé pour trois ans en vertu d'une loi approuvée fin décembre. Le programme Medicaid donne aux États des fonds supplémentaires pour fournir des emplois, des logements et d'autres services afin d'aider les personnes à passer des maisons de soins infirmiers et autres institutions aux foyers de la communauté.

Le développement met fin à quelques années tumultueuses pour le programme. Money Follows the Person a officiellement expiré en 2016 et le Congrès a approuvé huit prolongations à court terme – dont une aussi brève que sept jours – afin de la maintenir en vie depuis lors. Cependant, l'incertitude a conduit de nombreux États à cesser de faire des transitions et à fermer leurs programmes en raison de l'épuisement des fonds.

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Le renouvellement, qui faisait partie d'un projet de loi de dépenses du gouvernement plus large, devrait apporter une certaine stabilité à l'effort en engageant 450 millions de dollars par an dans le programme jusqu'en septembre 2023. De plus, les législateurs ont inclus des ajustements pour permettre à tous les États de participer et de réduire le montant. de 90 jours à 60 jours, selon Nicole Jorwic, directrice principale des politiques publiques à L'Arc, une personne devrait rester dans un établissement avant de se qualifier pour la transition vers la communauté.

«Pendant que nous faisions pression pour la permanence, trois ans de financement disponibles pour tous les États, et pas seulement pour ceux qui ont des programmes existants, seront très utiles face à la pandémie pour déplacer les personnes handicapées hors des grandes communautés comme les maisons de retraite et les institutions et de retour dans leurs maisons et leurs communautés », a déclaré Jorwic.

Un rapport récent des Centers for Medicare et Medicaid Services indique qu'entre 2008 et 2019, Money Follows the Person a aidé 101540 personnes à quitter des institutions pour des milieux communautaires.

En plus de renouveler Money Follows the Person, le projet de loi de dépenses fédéral a également augmenté le financement de l'éducation spéciale de 186 millions de dollars, alloué 25 millions de dollars supplémentaires pour le logement des personnes handicapées et ajouté 35 millions de dollars pour l'Administration sur l'intégration communautaire, entre autres changements pour 2021. exercice fiscal.

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