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Prise de décision assistée considérée comme une alternative à la tutelle

MIAMI – À 22 ans, Tyler Borjas avait un travail, un compte bancaire et se déplaçait avec Uber et Metrorail.

Mais il ne pouvait légalement voter, acheter une maison ou faire des projets de voyage. C’est parce qu’un tribunal de Miami-Dade a jugé Borjas, autiste, «inapte» et l’a placé sous tutelle.

«Je veux prendre mes propres décisions», a déclaré Borjas, qui a maintenant 25 ans. «Je veux récupérer mes droits.»

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La tutelle a essentiellement privé Borjas de ses droits, ce qui signifie qu'il ne pouvait pas légalement prendre de décisions pour lui-même, a déclaré Viviana Bonilla López, une avocate travaillant avec Disability Rights Florida, un groupe de défense des droits.

Bonilla López a entrepris de changer cela pour Borjas et d'autres adultes en promouvant un mécanisme connu sous le nom de prise de décision assistée au lieu de la tutelle. Si Borjas réussit, on pense qu’il ne sera que la deuxième personne de l’État à récupérer ses droits de cette manière.

La prise de décision assistée offre aux adultes handicapés une «alternative moins restrictive» tout en s'assurant qu'ils sont surveillés et aident à prendre des décisions importantes. Bonilla López a déposé une «suggestion de capacité» (similaire à une requête) devant le tribunal la semaine dernière, demandant à un juge de rendre ses droits à Borjas et de nommer sa mère, Kelly Bain-Borjas, et ses deux sœurs, Hayley et Jade, comme ses partisans. .

«La prise de décision assistée permet aux personnes handicapées de mieux se protéger contre les abus et la négligence», a déclaré Bonilla López. «Les tuteurs et les défenseurs des tuteurs ont le contrôle exclusif de la personne sous leur responsabilité avec peu de surveillance.»

Donc, si Borjas veut partir en voyage ou acheter une voiture, il dirigera l'idée par ses partisans et ensemble, ils prendront une décision. Borjas pourrait jouer un rôle plus actif dans le contrôle de sa propre vie.

Tyler comme un enfant

Borjas était un enfant en bas âge lorsque sa mère a commencé à remarquer que son fils n'atteignait pas certains jalons, y compris parler. Son frère lui a dit de ne pas s'inquiéter, car les garçons ont tendance à se développer un peu plus lentement.

Elle a fini par l'emmener chez un neurologue et a appris que son fils était autiste.

Elle l'a inscrit dans une école maternelle de Miami qui offrait un programme pour les enfants autistes. Il a été placé dans une classe ESE à l'école primaire et «il a excellé», a déclaré sa mère.

Bain-Borjas a déclaré qu'elle ne voulait pas empêcher son fils de faire ce qu'il voulait faire. Il voulait apprendre les arts martiaux. Elle a obligé. Il voulait faire du bénévolat. Alors elle l'a inscrit. Il voulait travailler. Elle l'a aidé à trouver un emploi.

À 16 ans, Borjas apprenait déjà l'importance d'aider les autres et de travailler. Son premier travail bénévole a été dans une réserve d'oiseaux. Pendant ses études secondaires, Borjas a été placé dans un programme de formation professionnelle à l'Université de Floride centrale, où il a acquis de l'expérience en travaillant dans des endroits comme Publix et un centre de vie assistée.

«Une chose à propos de Tyler, c'est qu'il est très motivé», dit-elle.

Une vie pour lui-même

Borjas a effectué un stage à l'hôpital pour enfants Nicklaus, et en 2016, il a obtenu un emploi à l'AmericanAirlines Arena travaillant au Papa John’s. Il ne travaille actuellement pas parce que la pandémie a mis fin à des événements majeurs.

Borjas fait tout. Il utilise la machine à pâte, fait la pizza et livre dans toute l'arène.

Il vivait à la maison, mais construisait la vie qu'il voulait.

Comment ils sont tombés sous tutelle

Lorsque Borjas avait 22 ans, sa mère a intenté une action en justice au nom de son fils. Elle a dit qu'un avocat lui avait dit que la seule option était la tutelle.

Elle avait entendu parler de la tutelle pendant que son fils était à l’école, mais elle n’avait jamais choisi cette voie parce qu’elle ne pensait pas que son fils en avait besoin.

Elle a dit avant qu'elle ne le sache, le juge a jugé Tyler inapte.

«J'ai été ébranlée», dit-elle. «Je ne voulais pas lui retirer ses droits. J'étais très désemparé.

Ce qui les a conduits à une prise de décision assistée

Bonilla López est une boursière d'Equal Justice Works qui travaille avec Disability Rights Florida.

Son projet, qui est parrainé par la Florida Bar Foundation, est axé sur l'expansion de l'utilisation de la prise de décision assistée.

Elle a dit avoir rencontré Tyler et sa mère lors d'un événement en octobre où elle a fait une présentation sur le sujet.

C’est alors que Bonilla López a décidé de prendre la cause de Tyler.

«Le cas de Tyler est un exemple parfait qu'une tutelle n'aurait jamais dû avoir lieu», a-t-elle déclaré. «Il était déjà indépendant et il a été déclaré inapte.»

Le premier cas en Floride

Michael Lincoln-McCreight est devenu la première personne en Floride à mettre fin à sa tutelle en faveur d'une prise de décision assistée.

En 2014, Lincoln-McCreight, qui a une déficience intellectuelle et était en famille d'accueil, a été jugé inapte après qu'un conseiller a décidé que la tutelle était la meilleure voie pour lui.

Maintenant âgé de 25 ans, il avait environ 20 ans à l'époque et participait aux explorateurs du shérif, faisait du bénévolat dans les hôpitaux, allait à l'église et aimait les films.

Mais cela n'avait pas d'importance. En septembre 2014, la Cour de circuit du comté de Sainte-Lucie a déclaré Michael inapte et il a perdu ses droits.

«Mon père m'a toujours appris à être indépendante», dit-il. «J'ai été choqué que cela se soit produit.»

Travaillant avec Disability Rights Florida, Lincoln-McCreight, qui est agent de sécurité, a obtenu ses droits en 2016.

Il travaille maintenant pour aider d'autres comme Tyler.

«Les personnes handicapées peuvent tout faire si elles y réfléchissent», a-t-il déclaré.

En mission

L’objectif principal de Bonilla López est de faire passer le message selon lequel la prise de décision assistée doit être utilisée comme une alternative à la tutelle lorsque cela est approprié.

«Les tutelles sont surutilisées alors qu'en réalité la personne pourrait prendre sa propre décision avec du soutien», a-t-elle déclaré. «Souvent, les gens confondent le besoin d'aide avec l'impossibilité de faire quelque chose. Mais nous avons tous besoin d'aide, nous avons tous besoin de conseils et les personnes handicapées ne sont pas différentes.

Bonilla López a déclaré qu'ils travaillaient également sur une législation qui exigerait que la prise de décision assistée soit prise en compte avant qu'une tutelle d'invalidité ne soit activée.

Pour Tyler, récupérer ses droits signifierait qu'il a le contrôle.

Pour sa maman: «Je suis tellement heureuse qu'il y ait quelque chose en place qui puisse aider Tyler.»

© 2020 Miami Herald
Distribué par Tribune Content Agency, LLC

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