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Pourquoi nous avons choisi des implants cochléaires pour notre fils sourd

Quand on nous a dit pour la première fois que notre fils Cooper était profondément sourd, on nous a présenté une quantité impressionnante d'informations, y compris les différentes options de communication à long terme.

Comme n'importe quel parent à ce poste peut en témoigner, il y a beaucoup à prendre en compte. Au milieu du traitement d'un diagnostic inattendu, vous devez également commencer à prendre des décisions difficiles sur l'avenir de votre enfant et comment vous aimeriez qu'il communique. . C’est une décision énorme à prendre pour une autre personne, que nous n’avons pas prise à la légère. Les professionnels de la santé de notre équipe ont fait un excellent travail en nous fournissant toutes les options et en nous informant à leur sujet. Ces options comprenaient l'examen des détails sur les implants cochléaires pour les bébés et l'utilisation de la langue des signes comme principale forme de communication.

Qu'est-ce qu'un implant cochléaire?

Les implants cochléaires sont des dispositifs implantés chirurgicalement qui permettent aux personnes souffrant d'une perte auditive sévère d'avoir une nouvelle sensation sonore. Bien que tout le monde ne soit pas éligible à la chirurgie, la technologie a fourni une percée pour des millions de personnes malentendantes qui souhaitent entendre à nouveau. Les implants ont parcouru un long chemin en termes de technologie et d'acceptation par la communauté des malentendants depuis leurs débuts dans les années 1980.

Une différence principale entre une prothèse auditive et un implant cochléaire est que ce dernier comporte à la fois des composants internes et externes. C’est un appareil médical électronique pour enfants et adultes. Au lieu d'utiliser l'amplification comme une aide auditive, les CI contournent la partie endommagée de l'oreille et la stimulation électrique est utilisée pour vous aider à entendre.

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Lorsque nous avons décidé comment remédier à la perte auditive de notre fils, nous avons vu trois options:

  1. Apprenez la langue des signes et choisissez-la comme principal moyen de communication avec votre enfant.
  2. Déterminez si votre enfant est un candidat à un implant cochléaire et si tel est le cas, suivez cette voie avec la langue parlée comme objectif.
  3. Choisissez les implants cochléaires et la langue parlée, mais intégrez toujours la langue des signes américaine (ASL).

En fin de compte, après avoir passé du temps à réfléchir et à déterminer si Cooper était même un candidat, nous avons choisi d'obtenir des implants cochléaires tout en apprenant l'ASL.

Lire la suite: Comment j'enseigne la langue des signes à mon bébé sourd

Bien sûr, nous avons été critiqués pour avoir choisi de mettre Cooper en forme avec des implants cochléaires. Bien que je sache que nous ne devons à personne d'explication pour nos décisions parentales, j'aime expliquer pourquoi nous avons choisi ce que nous avons fait pour que nous puissions continuer à éduquer les gens sur cette voie.

Pour nous, le choix des implants cochléaires se résumait à 3 choses simples:

1) Mon mari et moi entendons tous les deux

En fait, entre 90 et 95 pour cent des enfants sourds sont nés de parents entendants. C’est assez fou quand vous vous arrêtez vraiment et que vous y pensez. En tant que parent, je veux pouvoir communiquer avec mon enfant de la manière la plus efficace possible. En tant que personne entendant, cela signifie verbalement. Si j'entendais mais parlais couramment l'ASL, je me serais peut-être senti différemment. Mais je savais qu'il n'y avait aucun moyen que j'apprenne l'ASL assez rapidement pour commencer à l'enseigner à Cooper de manière efficace. Avec les implants cochléaires, nous commençons à travailler sur un langage dans lequel je suis déjà un expert et nous continuons à apprendre l'ASL ensemble. Je sais que tout le monde ne le voit pas de cette façon, mais pour moi, c'est vraiment le meilleur des deux mondes et donne à Cooper la possibilité de choisir ce qu'il préfère.

2) Il existe un délai idéal avec les implants cochléaires

Un autre argument que j'ai entendu de la part des critiques est qu'en choisissant Cooper pour obtenir des implants cochléaires, nous lui enlevons ce choix. Mais être parent signifie prendre des décisions pour votre enfant, même les plus importantes. Tant de données soutiennent le fait que plus un enfant reçoit les implants tôt, mieux c'est en termes de résultats de parole. WebMD déclare: «Les enfants qui reçoivent des implants cochléaires avant l'âge de 18 mois sont mieux à même d'entendre, de comprendre le son et la musique et de parler que leurs homologues qui reçoivent les implants à un âge plus avancé.»

Si nous attendions que Cooper ait 18 ans pour qu'il puisse prendre cette décision lui-même, il ne rattraperait jamais ce qu'il avait obtenu tôt dans la vie. Mais plus tard, s'il choisit de ne pas les utiliser, il le peut. Obtenir des implants et développer des compétences linguistiques orales tout en travaillant également sur l'ASL lui donne cette option, qui n'existerait pas autrement.

3) Nous savons ce qui convient à notre famille

En fin de compte, cela a été le moteur de notre décision d'obtenir des implants. Nous connaissons notre famille et nous savons quelle est la bonne marche à suivre.

implants cochléaires pour bébés

Je tiens à noter que pas une seule fois au cours de tout ce processus, notre équipe médicale ne nous a obligés à prendre une décision plutôt qu'une autre. À aucun moment, nous ne nous sommes sentis poussés à choisir des implants ou nous nous sommes sentis comme s'ils étaient présentés comme le «bon» choix. Nous avons reçu du matériel éducatif sur toutes les options et avons effectué nos propres recherches supplémentaires pour prendre une décision éclairée.

Bien que nous soyons confiants dans notre décision, je pense qu’il est important de noter que nous sommes restés réalistes tout au long de ce processus. Nous savons que les implants ne sont pas une solution pour Cooper. Nous savons aussi que sa surdité n’est pas quelque chose qui Besoins une solution ou un plan de traitement. Il n’est pas brisé. Nous n’en avons pas honte. Cooper sera toujours sourd, même avec des implants. Nous prévoyons de lui apprendre à embrasser cette partie de son identité. Mais sachant que nous pouvons lui donner la capacité de communiquer avec la parole, nous choisissons de le faire.

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Beth est une maman du Minnesotan pour un petit garçon souffrant d'une perte auditive profonde. En dehors de l'écriture, elle est designer Web et photographe à temps plein avec une passion pour le CrossFit et la vie en petite ville. Visitez son blog personnel ici: www.thescooponcoop.com

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