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Pourquoi devrait-il y avoir des réunions des Alcooliques anonymes plus accueillantes pour les sourds?

J'avais besoin du soutien des Alcooliques anonymes en 2010. Quand je suis allé aux réunions, je n'entendais pas bien. Je n'avais pas de prothèses auditives et je ne connaissais pas la langue des signes.

"Continuez à revenir — cela fonctionne si vous le travaillez!" est un slogan des Alcooliques anonymes (AA). Mais la vérité est que cela n'a pas fonctionné pour moi en raison de ma perte auditive. J'ai passé des années dans un voyage de guérison isolant pour devenir sobre, et des années plus tard, cela m'a fait me demander: y a-t-il d'autres personnes sourdes et malentendantes qui vivent la même chose là-bas, et: peut-il y avoir des réunions anonymes pour les alcooliques sourds?

Mon histoire

En 2010, je suis entré dans ma première réunion des AA. La pièce était assez grande et je ne pouvais pas entendre ce qui se passait, alors je suis sorti en pleurant. Quelques personnes sont sorties pour me réconforter, mais je ne suis pas resté très longtemps. Deux ans plus tard, je me suis retrouvé à travailler dans un centre de traitement de la toxicomanie. J'ai réalisé que les toxicomanes ne sont pas de mauvaises personnes. Beaucoup sont troublés, de différentes manières.

J'ai décidé de déménager dans une maison de transition dans un autre état dans l'espoir de trouver des personnes partageant les mêmes idées. Malheureusement, je ne pouvais m'identifier à personne; et mon esprit était tellement trouble que je ne savais même pas ce que je devais faire. J'ai dû aller à deux réunions des AA par semaine pour rester à la maison de transition. Je m'assoyais souvent dans ces pièces sans savoir ce qui se disait, car je ne pouvais pas en entendre beaucoup, mais heureux j'étais au moins dans un endroit sûr.

Dans ce processus, j'ai réalisé qu'être avec d'autres toxicomanes n'était pas ce dont j'avais besoin (autant qu'un système de soutien aurait pu être bénéfique). Ce dont j'avais besoin, c'était de régler les problèmes fondamentaux qui me dérangeaient, ce qui m'a fait commencer par développer des dépendances. Comme je l'ai mentionné ci-dessus, ils disent dans AA: "Cela fonctionne si vous le faites", mais cela n'a jamais été tout à fait correct pour moi.

J'ai réalisé plus tard que la raison pour laquelle cela ne me convenait pas était qu'ils n'étaient pas en mesure de répondre à mes besoins, ce qui pourrait être lié à la cause de ma dépendance en premier lieu.

En savoir plus: L'impact de la perte auditive légère à modérée est plus important que vous ne le pensez

Réaliser ce dont j'ai vraiment besoin

J'ai appris à quoi j'étais vraiment accro que je fuyais la réalité. Cela m'a rendu si libre et vivant. Je n'étais plus la fille timide et timide, et je me fichais de ce que quelqu'un pensait. J'étais désagréable pendant ce temps, et ça me fait mal d'y regarder en arrière. Ce que je me suis rendu compte, c'est que les toxicomanes en convalescence doivent constamment travailler à une vie dont ils n'ont pas besoin de s'échapper. C'est la clé pour se remettre de la dépendance: créer une vie qui a du sens, dont vous pouvez dire que vous êtes vraiment fier.

"Ce que je me suis rendu compte, c'est que les toxicomanes en convalescence doivent constamment travailler à vivre une vie dont ils n'ont pas besoin de s'échapper."

Une étape énorme dans ce processus a été de faire face à ma perte auditive et d'apprendre à me défendre dans des situations où je ne pouvais pas entendre. Au lieu de suivre le chemin traditionnel qui consiste à obtenir du soutien dans les réunions des AA, j'ai pris un chemin spirituel vers la guérison en faisant un travail intérieur. Même si ce chemin m'a aidé à devenir sobre, je manquais encore de soutiens sociaux que j'aurais pu trouver si j'avais réussi un programme des AA.

Ce que j'ai remarqué lorsque j'ai assisté à des réunions des Alcooliques anonymes

Les personnes qui prennent la parole sont généralement celles qui dirigent les réunions. Parler dans les réunions a tendance à être volontaire. Souvent, ce sont les personnes calmes ou nouvelles dans les chambres qui ont besoin d'une aide supplémentaire. Lorsque vous ne pouvez pas entendre, il est vraiment difficile de participer. J'avais beaucoup d'anxiété de ne pas comprendre ce qui se disait. Et si vous êtes comme moi, vous ne pouvez pas vous défendre vous-même. Au lieu de cela, vous traitez simplement la situation telle qu'elle est. J'ai appris que les réunions ne sont généralement pas conviviales pour les sourds et les malentendants.

Ce qui m'a aidé à améliorer la clarté des réunions

Depuis que je me suis adapté à mes aides auditives, j'ai pu entrer dans les pièces et entendre une bonne partie de ce qui se dit lors des réunions. Cela aurait pu être bénéfique pour moi en 2010, si j'aurais alors accepté davantage mes aides auditives. Depuis que j'apprends la langue des signes américaine (ASL), j'ai découvert la réunion occasionnelle où un interprète en langue des signes sera présent. C'est très bien si vous parlez couramment la langue des signes.

Manque d'accessibilité

J'ai commencé à me demander comment les autres sourds et malentendants peuvent-ils obtenir le soutien dont ils ont besoin lors des réunions? Dès que les réunions sont terminées, tout le monde commence à bavarder. Comment peut-on encore communiquer avec les autres en cas de rupture de communication? Les aides auditives aident, mais avec beaucoup de bruit de fond, il peut parfois être difficile d'entendre. Un interprète ASL ne sera pas là plus tard lorsque vous aurez besoin de rencontrer votre parrain pour un café. Et bien souvent, les personnes sourdes et malentendantes ont tendance à avoir des problèmes profondément enracinés d'être exclus dans des situations sociales, qui pourraient être liées à la cause de la dépendance, pour commencer.

Les personnes en rétablissement ont tendance à ressentir le besoin d'être entourées d'autres personnes qui comprennent réellement leur situation pour vraiment guérir et prospérer. Un interprète donne accès à une personne sourde, mais cela ne rend certainement pas les choses égales dans leur guérison.

Cela m'amène à la question: pourquoi n'y a-t-il pas de réunions spécifiquement pour les personnes sourdes et malentendantes?

La solution idéale pour les réunions des alcooliques anonymes pour les sourds

Je pense que les grandes villes gagneraient à avoir des groupes spécifiques aux sourds et malentendants. C'est quelque chose que j'envisage de développer à mesure que nous devenons plus informés sur la façon d'aborder le rétablissement de la toxicomanie pour les personnes sourdes. Personnellement, je pense que deux types de réunions sont importantes:

1) Réunions sous-titrées

Les sous-titres peuvent bénéficier à tout le monde, y compris aux utilisateurs d'aides auditives et à ceux qui devraient porter des aides auditives mais ne les ont pas encore acceptés. Même quelqu'un qui n'a peut-être pas de perte auditive, mais qui est juste étouffant ou qui se trouve peut-être dans une grande salle de réunion, peut encore avoir des problèmes d'audition.

Il est important de garder la confidentialité des sous-titres suivant la devise du programme: «Ce que vous voyez ici, ce que vous entendez ici, laissez-le rester ici.»

2) Réunions spécifiques à l'ASL

Les personnes sourdes devraient avoir accès à des personnes qui communiquent dans la même langue.

Il y a toujours une stigmatisation attachée à la dépendance. Bien que trouver des personnes partageant les mêmes idées dans votre parcours de guérison puisse changer la vie, de nombreuses personnes souhaitent garder leurs problèmes confidentiels. Pour cette raison, il est important que les réunions en ligne accessibles et les réunions interprétées en personne soient toutes deux des options disponibles. Il s'agit également d'une configuration plus réaliste pour les individus dans les petites villes où il n'y a peut-être pas assez de sourds pour accueillir une réunion entièrement sourde.

Restrictions concernant les coronavirus

La pandémie de COVID-19 affecte l'abus d'alcool et de drogues.

«La pandémie de COVID-19 affecte toutes les familles à travers le pays et aura probablement un impact durable sur la santé publique et le bien-être», selon l'Institut national sur l'abus d'alcool et l'alcoolisme. «L'abus d'alcool est déjà un problème de santé publique aux États-Unis, et l'alcool a le potentiel de compliquer davantage la pandémie de COVID-19 de multiples façons.»

Le Washington Post a rapporté que les surdoses de drogues ont augmenté au cours des mois de la pandémie.

"Les surdoses suspectées à l'échelle nationale – pas toutes mortelles – ont bondi de 18% en mars par rapport à l'année dernière, 29% en avril et 42% en mai, selon le programme d'application de cartographie de détection des surdoses", indique le Washington Post.

Bien qu'il reste des centres de traitement ouverts pendant cette période, de nombreux autres soutiens au rétablissement en personne sont moins accessibles. En raison du stress accru de l'inconnu et de l'isolement du verrouillage, de nombreuses personnes ont du mal à obtenir le soutien dont elles ont besoin pendant ces périodes. Cependant, il existe de nombreuses options en ligne.

Où trouver du soutien pendant la pandémie

Télésanté: De nombreux thérapeutes et professionnels de la santé sont actuellement disponibles pour prendre rendez-vous par téléphone ou par vidéo. L'Institut national de lutte contre l'abus d'alcool et l'alcoolisme disposera de certaines ressources; cependant, tendre la main aux endroits locaux de votre communauté pourrait être encore plus bénéfique.

Réunions AA / NA: La plupart des réunions se sont déplacées en ligne pendant la pandémie. Pour entrer en contact avec des personnes locales de votre ville, veuillez rechercher des réunions dans votre région via google (nom de ville «réunions AA»). Vous pouvez également cliquer sur ce lien ici pour des réunions aux États-Unis et au Canada. De nombreuses pages annonceront qu'elles organiseront des réunions via Zoom pendant cette période. Certaines réunions proposent des options d'interprétation ASL. J'ai choisi de me concentrer sur les réunions des AA dans mon article, mais les réunions de NA suivent également le même format.

Salles de discussions: Il existe des salles de chat locales, où l'on peut taper plutôt que d'être sur un chat vidéo. Les pages de médias sociaux, comme Facebook, ont différents groupes où vous pouvez trouver des personnes actives dans la sobriété qui sont prêtes à répondre aux questions.

Matériel de lecture, comme le Big Book et les 12 étapes, peuvent être des ressources utiles.

Mon conseil aux sourds et malentendants une fois les réunions en personne reprises

  • Trouvez la bonne technologie auditive qui vous aidera à mieux comprendre les choses.
  • Trouvez des réunions ASL Interpreted auxquelles vous pouvez assister dans votre ville (informations en ligne).
  • Les petites réunions facilitent la compréhension de ce qui se dit.
  • Les réunions de conférenciers avec microphone peuvent être plus faciles à comprendre que les réunions de groupe partagées.
  • Soyez ouvert sur votre situation: expliquez au groupe que vous ne pouvez pas entendre. Il est possible qu'ils puissent faire quelque chose, comme changer les sièges, pour mieux répondre à vos besoins.
  • Participez à des réunions en ligne, car celles-ci continueront d'être disponibles.
  • Il existe un groupe Facebook «Deaf Alcoholic Anonymous Group» pour les personnes qui communiquent en ASL.
  • Créez votre propre groupe! Il y a déjà des endroits qui hébergent divers groupes de soutien qui pourraient être disposés à vous permettre d'utiliser leur espace. Travailler à organiser des réunions de sourds et malentendants pourrait être bénéfique pour votre communauté!

Kayla a été diagnostiquée avec une perte auditive en première année, mais aurait été malentendante depuis sa naissance. Après avoir évité d'y faire face toute sa vie, elle apprend à comprendre et à vraiment aimer cette partie d'elle-même à 33 ans. Elle a une perte auditive neurosensorielle progressive génétique et porte des aides auditives Phonak Sky B-90. Ce sont des aides auditives de style pédiatrique avec des moules colorés et elle les a choisis car ils sont audacieux, colorés et amusants (grand enfant dans l'âme). Elle a consacré les quatre dernières années à l'apprentissage de la langue des signes américaine car elle est tombée amoureuse de la langue et veut utiliser la langue dans tout travail qu'elle fait, mais elle est épuisée de se pousser si fort et de faire une pause pour guérir de son passé et partager ses histoires de vie. Elle se sent des mondes très «intermédiaires» avec une perte auditive modérée à modérément sévère et espère continuellement apprendre comment elle peut devenir un meilleur défenseur des personnes qui ont fait un voyage similaire. «Je partage mes histoires avec des conseils sur ce qui a fonctionné pour moi. Une chose que j'ai apprise est que ce qui fonctionne pour moi peut ne pas fonctionner pour quelqu'un d'autre. Nos communautés DHP sont diverses et nos souhaits doivent être respectés et célébrés car cela rend chacun de nous sûr d'être soi-même à sa manière. »

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