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Pour les enfants qui sont médicalement fragiles, le retour à l'école peut être loin

Mason Gottis, à gauche, 9 ans, et sa sœur Violette, 7 ans, passent leur soirée à conduire leurs scooters. Mason souffre de problèmes de santé chroniques, notamment le diabète de type 1 et l'asthme grave, qui augmentent son risque de COVID-19. Sa mère prévoit de le garder hors de l'école jusqu'à ce qu'il y ait un vaccin ou un traitement plus efficace. (Alie Skowronski / L'abeille de Sacramento / TNS)

SACRAMENTO, Californie – La mère de Sacramento, Erin Gottis, savait qu'elle n'allait pas renvoyer son fils Mason, 9 ans, dans la salle de classe cet automne bien avant que son district scolaire n'annonce son intention de commencer l'année scolaire avec l'enseignement à distance.

Mason souffre d'asthme sévère et de diabète de type 1. Le garder en bonne santé et hors de l'hôpital pour quelque chose d'aussi simple que d'attraper un rhume pendant une année scolaire normale était déjà assez difficile, a déclaré Gottis, 39 ans. Le renvoyer physiquement à l'école au milieu du COVID-19 pourrait le tuer.

"Il est tout simplement impossible qu'il aille à l'école à moins qu'ils ne puissent garantir à 100% qu'il ne contractera pas le coronavirus", a déclaré Gottis. «Ce qui est impossible à ce stade.»

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De nombreuses familles californiennes comme la sienne se préparent à éduquer leurs enfants médicalement fragiles à la maison pendant des mois, voire des années. Ils n’enverront pas leurs enfants en classe tant qu’il n’y aura pas de vaccin ou de traitement contre le COVID-19 largement disponible.

Mason est l'un des 14612 élèves du district scolaire unifié de la ville de Sacramento souffrant de problèmes de santé chroniques allant des allergies à des maladies plus mortelles qui pourraient rendre ces enfants vulnérables au pire du COVID-19. Plus de 2550 élèves avaient besoin d'un plan de soins d'urgence au cours de l'année scolaire 2018-2019 en raison de problèmes médicaux tels que des troubles épileptiques et des allergies anaphylactiques, selon le rapport du département de soutien aux étudiants et des services de santé du district.

Le ministère de l'Éducation de Californie ne dispose pas de chiffres à l'échelle de l'État pour montrer combien de familles sont confrontées à des choix comme Gottis.

Pourtant, l'État élabore des lignes directrices pour rendre les écoles à nouveau sûres pour les enfants immunodéprimés.

Son guide de réouverture pour les écoles met l'accent sur l'utilisation répandue des équipements de protection comme les masques, les contrôles de température et les examens de santé. Les recommandations soulignent l'importance de ces précautions sanitaires, en particulier pour les enfants médicalement vulnérables.

Les recommandations du département encouragent les écoles à trouver des moyens novateurs pour les élèves à risque de communiquer avec leurs pairs et leurs enseignants s’il n’est pas sécuritaire pour eux d’être physiquement en classe.

Mais ces bonnes intentions sont en contradiction avec ce que les parents savent de leurs propres enfants. "Nous ne prévoyons pas toute cette année scolaire", a déclaré Gottis, ce qui signifie qu'elle ne l'enverra pas à l'école même si Sacramento City Unified rappelle les enfants en classe en hiver.

Le Dr John Takayama, pédiatre à l'hôpital pour enfants UCSF Benioff, spécialisé dans les soins aux enfants ayant des besoins médicaux uniques, a déclaré qu'il aidait ces familles à peser leurs options avant de décider de retirer leurs enfants de l'école ou de les renvoyer dans la salle de classe. Les décisions dépendent souvent de la gravité des conditions des enfants.

«L'asthme peut signifier des choses différentes pour différentes familles», a déclaré Takayama. «Le COVID-19 peut avoir des sortes de symptômes respiratoires légers similaires (à un rhume), mais pour d'autres, il pourrait être une menace de mort.»

Salle de classe dans un appartement

Au cours d'une journée d'école normale avant l'épidémie de coronavirus, Mason allait en classe avec sa propre infirmière professionnelle autorisée. Gottis a déclaré qu'elle communiquait presque constamment avec le personnel concernant les repas et les activités de Mason. Le COVID-19 rendrait cette routine encore plus compliquée, a-t-elle déclaré.

Au lieu de cela, elle a préparé l’appartement de deux chambres de sa famille dans le Midtown avec des bacs pour les devoirs, des postes de travail et de nouveaux ordinateurs pour l’enseignement à domicile lorsque Sacramento a annoncé sa décision de retarder l’enseignement en personne.

Erin Richardson, une mère de deux enfants du comté de Ventura, n'a pas non plus attendu une décision descendante avant de décider de garder son fils de 7 ans Jayden Wesley à la maison au moins pour le début de l'année.

Né 17 semaines plus tôt, les poumons de Jayden n’ont jamais eu la chance de se développer pleinement avant sa naissance. Il souffre maintenant d'asthme et lutte pour combattre les infections que d'autres enfants peuvent combattre plus facilement.

Richardson, 45 ans, a déclaré qu'elle était angoissée par le choix des trois options d'enseignement que l'école de Jayden, Flory Academy, avait offert aux familles. Ils pouvaient choisir un modèle d'apprentissage mixte comprenant moitié en personne et moitié à distance, une option en ligne uniquement ou un programme d'études indépendant.

Elle savait que Jayden voulait retourner à l'école. Il manque ses amis.

«Dans mon esprit, je pense que non. Je ne peux pas. Ce n’est même pas une possibilité », a déclaré Richardson. "Mais quand je lui parle avec ses grands yeux en me disant qu'il veut être avec ses amis, il portera un masque, je dois penser à ce que je fais pour l'éloigner de ça."

Elle a attendu le dernier jour pour soumettre les papiers de Jayden et de sa sœur Harper de quatrième année.

«J'ai officiellement choisi une étude indépendante pour Jayden et Harper pour l'automne», a écrit Richardson dans un courriel. "On dirait que je vais être enseignant!"

Lorsque les écoles auront le feu vert pour rouvrir, Takayama a déclaré que le protocole d'assainissement et de distanciation sociale, ainsi qu'une formation rigoureuse du personnel sur les mesures, seront essentiels pour garder les élèves, ainsi que leurs familles à la maison et les enseignants dans la salle de classe, en bonne santé et COVID. -libre.

«L'éducation et la fréquentation scolaire sont importantes pour les enfants», a déclaré Takayama. «Comment le faisons-nous en toute sécurité? Et pouvons-nous le faire en toute sécurité? »

La décision est beaucoup plus simple pour le Dr James D. Cherry, spécialiste des maladies infectieuses pédiatriques à l'UCLA.

«Ils ne devraient pas aller à l’école», a déclaré Cherry. «Ils devraient être scolarisés à domicile. Cette partie est facile.

Thérapie à domicile

Le choix n’est pas si clair pour certains Californiens.

Depuis mars, les parents ont du mal à trouver un équilibre entre l’éducation de leurs enfants et leurs responsabilités professionnelles. Pour les travailleurs essentiels, qui sont de manière disproportionnée des travailleurs noirs, latinos et à bas salaire, cette option n’est même pas envisageable.

Pour les familles d’enfants handicapés et pour des raisons médicales, trouver un équilibre entre les garder en sécurité à la maison et s’assurer qu’ils reçoivent certaines thérapies traditionnellement offertes à l’école est un défi.

«Nous avons des parents célibataires vivant avec deux enfants handicapés dans un petit appartement et ils ne peuvent pas sortir et c'est évidemment vraiment très stressant», a déclaré Juno Duenas, directeur exécutif de l'organisation de défense de San Francisco Support for Families of Children. handicapés. «Et puis, si vous avez un enfant qui a des problèmes de santé et que vous essayez de vous en occuper aussi, c'est extraordinaire.»

Gillian et Sam Davidson ont mené une analyse risques-avantages pour déterminer si la téléthérapie pour leur fils Misha, 3 ans, ferait l'affaire pour le moment, ou s'il était plus avantageux de faire entrer un thérapeute dans la maison. Misha est né avec une maladie cérébrale appelée malformation artério-veineuse. L’école primaire qui abrite la classe préscolaire de Misha commencera l’année scolaire par un apprentissage en ligne.

Misha a subi quatre interventions cérébrales, a déclaré Gillian, et a été diagnostiquée avec d'autres problèmes de santé, notamment l'hydrocéphalie, la paralysie cérébrale, l'autisme, l'épilepsie, une déficience visuelle et des retards d'élocution.

Les Davidson peuvent travailler à domicile et disposer des ressources nécessaires pour être avec Misha quotidiennement, a déclaré Gillian. Pourtant, la famille a décidé, malgré la pandémie, que Misha avait besoin de la thérapie.

«Nous avons convenu que c'était le risque que nous allions prendre», a déclaré Gillian à propos du début de la thérapie de Misha à la maison.

La partie encore plus difficile viendra plus tard, lorsque les Davidsons devront décider dans quelle mesure le protocole COVID-19 rigoureux affectera la scolarité de Misha une fois que les classes pourront à nouveau accepter les élèves.

«Tout transfert d'une chaise à l'autre ou d'un étage à l'autre ou à son entraîneur de porte dans lequel il se promène – rien de tout cela n'est indépendant», a déclaré Gillian. "Il va falloir qu'il y ait du toucher."

© 2020 L'abeille de Sacramento
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