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Parents et éducateurs divisés sur la reprise de l'éducation spécialisée en personne

NEW YORK – Les parents et les responsables de l'éducation sont fortement divisés quant à la possibilité de reprendre l'éducation en personne pour les élèves handicapés après que le gouverneur Andrew Cuomo a publié un décret autorisant les districts à reprendre l'enseignement face à face pour l'éducation spéciale pour l'été.

Environ 40000 élèves handicapés qui fréquentent les écoles spécialisées du district 75 reçoivent un enseignement supplémentaire pendant l'été dans le cadre de leurs services d'éducation spéciale légalement mandatés – soutien que le Département de l'éducation de New York a prévu de fournir virtuellement.

Les parents de certains de ces élèves sont désespérés de reprendre l'enseignement et la thérapie en personne après avoir vu leurs enfants perdre un terrain académique, social et émotionnel précieux lors de l'apprentissage à distance.

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«Nos enfants ont besoin de retourner à l’école, c’est ridicule. Ils n’apprennent rien », a déclaré une maman autrichienne du Bronx qui a demandé à ne pas être identifiée pour protéger la vie privée de son enfant.

Mais d'autres parents disent que les risques pour la santé de reprendre les cours cet été sont tout simplement trop grands – et encore plus grands pour les élèves qui peuvent être plus vulnérables sur le plan médical pour commencer, et moins capables de s'exprimer sur les problèmes de sécurité.

"J'ai juste super peur", a déclaré Grisel Cardona, la mère d'un enfant de 9 ans atteint d'autisme dans le Bronx. "La régression est quelque chose qui m'inquiète. En même temps, la santé passe avant tout cela. »

Elle s'inquiète de la capacité de son fils à respecter les protocoles de sécurité comme le port d'un masque et le maintien de la distance sociale.

«Pour le district 75, la distance sociale n'existe pas», a-t-elle déclaré. «Il y a des enfants qui ont besoin de ce paraprofessionnel individuel, des enfants qui mordent.»

La décision finale appartient au Département de l'éducation de New York.

Le chancelier des écoles, Richard Carranza, a exprimé de profondes réserves dans un tweet la semaine dernière au sujet de renvoyer si tôt les élèves handicapés en classe.

Le directeur de l'école a adressé une sévère réprimande sur Twitter à la députée d'État Nicole Malliotakis (R — Staten Island), qui a renouvelé son appel à reprendre l'enseignement spécial en personne, citant les préoccupations des parents de Staten Island.

"Donc, avec toutes les connaissances changeantes sur la façon dont ce virus se propage … nous voulons maintenant expérimenter avec nos élèves les plus vulnérables … Hmmm", a répondu Carranza.

Le tweet de Carranza a déclenché une réaction violente de certains parents et enseignants qui ont déclaré qu'il avait écarté les préoccupations légitimes concernant l'arrêt des progrès de l'éducation.

«Le ton de cette réponse est désinvolte et dédaigneux à un moment où les parents ont besoin de vous pour vous soutenir et comprendre», a écrit un enseignant.

Carranza a pris un ton plus conciliant dans un tweet ultérieur, disant aux parents d'enfants handicapés que «nous sommes là pour vous. Je sais que les étudiants qui reçoivent des services intensifs en personne ne les ont pas reçus depuis 11 semaines. Nous devons & nous répondrons à leurs besoins dès que possible + assurer la santé et la sécurité en même temps.

La transition vers l'enseignement virtuel a été particulièrement perturbatrice pour les élèves handicapés – dont beaucoup s'appuient sur les routines et les interactions sociales de l'école pour acquérir des compétences fondamentales.

Certains services d'éducation spécialisée – y compris les séances de thérapie individuelles – se sont déplacés en ligne au milieu de la pandémie, mais les parents disent qu'ils ne se produisent pas toujours dans les délais et ne peuvent pas remplacer le soutien en personne.

La mère du Bronx, une adolescente autiste, a déclaré que son fils recevait une orthophonie deux fois par semaine à l'école, mais qu'il ne faisait en moyenne qu'une seule session virtuelle par semaine pendant l'apprentissage à distance.

«Tout d'un coup, le tapis a juste été tiré sous lui», a-t-elle déclaré. L'adolescent est devenu moins verbal et plus agressif sur le plan du comportement au cours des mois où il a été en dehors des cours.

Aaron Jackson, enseignant dans une école publique spécialisée dans le sud du Bronx, a déclaré que lui et ses collègues souhaitaient "définitivement" reprendre l'enseignement en personne "si nous avions une sorte de protocole".

À quoi cela pourrait ressembler cet été est toujours une question ouverte.

Certains parents et responsables ont suggéré de donner la priorité aux thérapies individuelles par rapport à l'enseignement traditionnel en classe pour limiter l'exposition. D'autres ont suggéré d'utiliser des centres d'enrichissement régionaux pour les enfants des travailleurs essentiels, qui sont déjà mis en place pour la distanciation sociale, plutôt que de retourner les enfants dans leurs bâtiments scolaires traditionnels.

Pour compliquer encore les choses: des milliers d'élèves handicapés dépendent d'autobus scolaires spécialisés avec des chaperons formés pour se rendre en classe. Mais les compagnies d'autobus scolaires ont fermé leurs portes et mis les travailleurs en congé après que la ville ait cessé de payer les contrats.

Carranza a écrit une lettre aux fonctionnaires de l'État demandant des conseils supplémentaires.

Une porte-parole du Département de l’éducation de l’Etat a déclaré que l’agence était en train d’examiner la lettre de Carranza et a indiqué les conseils du bureau de Cuomo. Le document conseille aux districts d'exiger des masques pour le personnel, «d'encourager… mais pas de les exiger» pour les étudiants, de maintenir six pieds de séparation, de mettre en place des tests de santé obligatoires comme des contrôles de température et de limiter les enfants à des groupes de dix, entre autres mesures.

Cette liste de préparations semble trop difficile à franchir début juillet, lorsque les cours d'été commencent, a déclaré Christine Buccinna, la mère d'une école primaire autiste à Brooklyn.

"Comment cela va-t-il se passer sur le plan logistique?" elle a dit. "Je crains que tout le monde ne tombe malade tout de suite."

Buccinna veut désespérément que son fils retourne en classe après l'avoir vu lutter contre l'isolement de l'apprentissage à distance.

Mais elle a déclaré que des années de lutte acharnée pour les droits à l'éducation de leurs enfants ont laissé de nombreux parents d'enfants ayant des besoins spéciaux profondément méfiants que les décisions scolaires soient prises en tenant compte de l'intérêt supérieur de leurs enfants – une inquiétude qui est particulièrement prononcée lorsque les enjeux sont si importants. haute.

"Nous prenons toujours ce qui nous est donné avec un grain de sel", a-t-elle déclaré.

© 2020 New York Daily News
Distribué par Tribune Content Agency, LLC

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