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Paralympienne / ergothérapeute Kerri Morgan – United Spinal Association

La paralympienne américaine Kerri Morgan et sa familleAvec les Jeux paralympiques de 2020 à Tokyo reportés en raison du COVID-19 et son avenir dans les airs, la triple paralympienne américaine Kerri Morgan se trouve à la croisée des chemins. Mais pas pour la raison à laquelle vous vous attendez.

Les Jeux paralympiques de cette année étaient censés être la fête de la retraite de Morgan. Après avoir remporté quatre médailles – une d'argent, trois de bronze – lors des deux derniers Jeux paralympiques, le joueur de 46 ans allait faire une dernière poussée pour l'or en tant que coureur en fauteuil roulant T52, puis appeler cela une carrière.

Puis, en décembre 2019, sa seule épreuve, le 100 mètres T52, a été annulée car il n’y avait pas assez d’athlètes au classement. Fervent coureur de longue distance, Morgan était depuis longtemps passé aux courses de sprint pour avoir l'opportunité de concourir. Morgan a une myélite transverse et se classe à T52, une classification moins peuplée pour les athlètes d'élite. Lorsque vous ajoutez qu’elle est une femme, le résultat est souvent qu’il n’y a pas assez de concurrents.

«Je ne dis pas que c'est intentionnel, mais il semble que beaucoup de choses sont coupées à des athlètes qui ont des déficiences plus élevées ou moins fonctionnelles. Donc, vous vous retrouvez avec beaucoup de sports offerts aux personnes ayant plus de capacités physiques », dit Morgan. «Il y en a plus, alors je comprends. Mais nous devons repenser la façon dont nous organisons des événements en tenant compte du fait que certaines classes doivent rester car elles offrent des opportunités aux athlètes qui ne les trouveront pas ailleurs. »

Néanmoins, les circonstances signifient que Morgan a des décisions à prendre: met-elle fin à sa carrière paralympique et se concentre-t-elle sur le métier d'ergothérapeute et sur l'éducation de ses deux enfants avec sa femme? Ou, si elle veut aller chercher l'or, essaie-t-elle de le faire dans un nouveau sport?

Photo de Peggy Turner

Si elle choisit un nouveau sport, c'est peut-être le handcycling, puisqu'elle s'y est entraînée de manière croisée. «Maintenant, je ne l'ai jamais fait en compétition», dit-elle. "Mais des gens m'ont contacté pour me dire:" Hé, si vous êtes intéressé, c'est par là que vous devriez commencer, et c'est ce que vous devriez faire. "

Mais alors même qu'elle explore le vélo à main comme son prochain sommet de montagne compétitif, elle évalue également les conséquences du choix de pratiquer le sport à fond. «J'ai besoin de voir si c'est quelque chose qui me motive suffisamment pour vouloir réorganiser ma vie et me lever à 5 heures du matin chaque matin afin que je puisse faire mes séances d'entraînement avant d'aller travailler», dit-elle.

Cette possibilité l'excite et elle aime particulièrement le fait que le vélo à main utilise des muscles différents de la course en fauteuil roulant. «J'apprécie le défi et je fais quelque chose qui me motive à continuer à bouger mon corps et à repousser un peu les limites», dit-elle. "Mais si je passe mon engagement des loisirs à la compétition, c'est à déterminer."

Alors qu'elle réfléchit à cette décision, l'un des avantages de ne pas s'entraîner est de passer plus de temps avec sa femme et leurs jumeaux de 2 ans à leur domicile à St. Louis, Missouri. En raison de ses horaires d'entraînement passés, elle n'était pas celle qui était là quand ils se sont réveillés et sont allés se coucher. «Et comme je travaille à la maison maintenant, je peux déjeuner avec eux», dit-elle. «Mon lien avec eux s'est beaucoup plus développé ces derniers mois.»

Cependant, la compétition paralympique est toujours d'actualité. «Je pense que le problème que j'ai, c'est que je n'ai pas décidé d'y mettre fin», dit-elle. «Je veux sortir selon mes propres conditions et je n’ai pas pu le faire, donc je me sens vraiment incomplet à ce sujet. Est-ce que je me sens suffisamment incomplet pour entreprendre un tout nouveau sport? Je ne sais pas encore. »

Paralympien américain Kerri Morgan
Photo par Elizabeth Rajchart

Optique OT

En plus d'être une athlète, Kerri Morgan est une rareté en tant qu'ergothérapeute handicapée. Elle parle de ce qu'elle apporte à sa profession et de l'aide aux étudiants en ergothérapie handicapés.

«J'ai toujours eu l'impression que c'était à moi de surpasser et de montrer, non, j'ai compris. Ensuite, je roulais dans la chambre d'un patient et ils me disaient: «Attends une minute, tu es mon thérapeute?» Je devais aussi faire mes preuves auprès d'eux.

J'ai dû aussi trouver ma place, car on peut faire tellement de choses en tant qu'ergothérapeute. Comme pour les autres aspects de ma vie, je devais trouver comment je pouvais communiquer, comment je pouvais interagir avec les autres et comment je pouvais l'adapter.

Tellement d'étudiants en ergothérapie handicapés me contactent et me disent: «Ils me font faire des transferts – comment avez-vous géré cela?»

J'ai appris à diriger quelqu'un pour qu'il effectue le transfert à ma place. J'étais celui qui contrôlait et responsable du transfert proprement dit. Je souhaite honnêtement qu'il y ait plus d'ergothérapeutes handicapés, car en tant que personnes handicapées, je pense que nous avons beaucoup à apporter à la profession.

Match de baseball familial paralympien américain Kerri MorganPourquoi j'ai rejoint United Spinal:
J'ai soif d'informations. Je veux m'assurer de rester au courant et de ne rien manquer. Ce sont principalement des ressources que je transmets aux personnes avec lesquelles je travaille.

Où est le lieu de vacances le plus accessible que vous ayez visité?
Nice, en France, possède cette superbe plage accessible, gratuite et dotée de fauteuils roulants et d'un personnel qualifié qui vous aide à entrer dans l'océan.

Où aimez-vous aller à un rendez-vous?
En été, nous allons à beaucoup de matchs de baseball des Cardinals de St. Louis. Le dernier concert auquel je suis allé était Mumford & Sons.

Je ne peux pas vivre sans:
Quel que soit l’équipement sportif que j’utilise. J'apprécie vraiment mon handbike Top End Force RX.

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