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Nouvelle personne de l'année en mobilité: Andrea Dalzell

À 18 h 45, par une chaude soirée de printemps, Andrea Dalzell pénètre dans le centre médical Montefiore dans le Bronx, à New York. Les cas de COVID-19 augmentent. Dalzell, une infirmière autorisée, dépose des collations à partager dans le salon du personnel, met un équipement de protection et se blottit avec ses collègues autour d'un tableau blanc effaçable à sec. Pendant les 12 heures suivantes, Dalzell, qui a généralement six à huit patients, et jusqu'à 13 patients lorsque le sol manque de personnel, administre des médicaments, tend aux blessures, donne des bains et aspire les voies respiratoires de ceux qui sont sur les évents. Elle tient les mains des patients quand ils ont besoin de réconfort, FaceTimes avec les membres de leur famille et répond aux codes. Les enjeux sont élevés et le travail est éprouvant sur le plan émotionnel, mais Dalzell est exactement là où elle veut être – au chevet des patients pour s'occuper des patients.

À 33 ans, Dalzell est la seule infirmière autorisée qu'elle connaisse à New York qui utilise un fauteuil roulant, et elle ouvre la voie aux personnes handicapées dans le domaine de la santé. «Andrea est une pionnière», déclare Karen McCulloh, une infirmière polyhandicapée qui a cofondé l'Organisation nationale des infirmières handicapées en 2003. «Les soins infirmiers handicapés ne sont toujours pas totalement acceptés.»

Bien que ses capacités aient été remises en question à plusieurs reprises à l'école et se soit vu refuser à plusieurs reprises des emplois d'infirmière en soins de courte durée, Dalzell a répondu à l'appel à l'aide du gouverneur Andrew Cuomo alors que les cas de COVID-19 submergeaient les hôpitaux de New York. «Je voulais juste aider», dit-elle. Les connaissances de Dalzell sur les ventilateurs, acquises grâce à des amis qui les utilisent, se sont avérées précieuses, et ses collègues et supérieurs ont pris note.

En reconnaissance de ses réalisations, la Fondation Craig H. Neilsen a choisi Dalzell comme l'un des premiers récipiendaires de son prix du visionnaire et lui a décerné 1 million de dollars à utiliser à sa discrétion. Dalzell est toujours en train de déterminer comment elle utilisera l'argent, mais a déjà lancé une fondation pour aider à combler le fossé entre l'éducation et l'emploi pour les personnes handicapées physiques.

Nous sommes convaincus que tout ce que fera Dalzell continuera de s’appuyer sur les progrès qu’elle a accomplis, et nous sommes ravis de voir ce que son avenir lui réserve. Sa ténacité, sa compassion et sa vision sont exemplaires et façonnent son leadership vocal dans un domaine clé souvent négligé. Dans la foulée d’une année implacable et éprouvante, où l’importance de la santé publique et la nature essentielle des travailleurs de la santé ont été constamment renforcées, il est difficile d’imaginer une personne plus idéale à honorer en tant que personne de l’année 2020 de la NOUVELLE MOBILITÉ.

Dalzell est né et a grandi à Brooklyn, New York. Elle a reçu un diagnostic de myélite transverse, une inflammation de la moelle épinière qui provoque des douleurs, une faiblesse musculaire et une paralysie, à l'âge de 5 ans. Même à un jeune âge, elle était une force avec laquelle il fallait compter. Dalzell rit en se rappelant une conversation récente avec son médecin de réadaptation infantile. «Elle a dit:« Andrea, tu as grandi, tu es belle. J'ai toujours su que vous alliez être quelqu'un dans le monde, parce que même à 5 ans, vous étiez fougueux, vous étiez intelligent, vous saviez ce dont vous aviez besoin et vous dirigiez la série », dit Dalzell. "C'est très intéressant pour moi d'entendre parce que je dirige la série maintenant."

Dalzell attribue sa ténacité à ses parents, immigrants de première génération de Guyane, qui ont encouragé le travail acharné et la persévérance. «J'ai dit à Andrea, ne laissez personne vous dire qu'il y a quelque chose que vous ne pouvez pas faire», dit sa mère, Sharon Dalzell. "Regardez-les droit en face et dites:" Regardez-moi. "Tant que vous le faites de la bonne manière, vous en récolterez les bénéfices dans les années à venir."

Être infirmière était le rêve d’enfance d’Andrea Dalzell.

Être infirmière était le rêve d’enfance d’Andrea Dalzell.

Enfant, Dalzell utilisait alternativement une marchette, des béquilles et un fauteuil roulant, mais à 12 ans, elle utilisait un fauteuil roulant à plein temps. «Le plus dur, c'était l'intimidation», dit-elle. «Au premier cycle du secondaire, j'étais retiré des cours pour la salle de ressources, le PT et l'ergothérapie – et cela vous marque. Nous n'éduquons pas les enfants sur le handicap, donc ils ne le savent pas et ils disent des choses. »

Au cours de sa première année au lycée, Dalzell a obtenu une MetroCard, qui lui a permis de prendre les bus de la ville pour aller et revenir de l'école seule, au lieu du traditionnel bus scolaire jaune. «En tant qu'adolescente qui voulait se sentir normale et acceptée, c'était énorme», dit-elle. «Cela m'a permis d'être social et d'avoir une vie amoureuse. Cela m'a donné l'occasion de me rendre au conseil étudiant et de faire partie du comité supérieur. Je faisais partie du chœur gospel qui a fait des voyages à travers le pays.

Bien que Dalzell se soit sentie capable, un conseiller d’école l’appelait comme une personne avec «trois coups» – ce qui signifie que, comme elle est noire, handicapée et une femme, elle n’irait pas loin dans la vie. «Je me souviens juste d'avoir pensé que je ne voulais pas que cela se produise», dit-elle.

Route vers les soins infirmiers

Dalzell a subi 33 chirurgies majeures et avait l'habitude de blâmer les médecins pour toute sa douleur. «Je dirais à mon chirurgien orthopédiste que j'allais devenir avocate et revenir le poursuivre en justice», dit-elle. Alors qu'elle se remettait d'une septicémie à l'hôpital, ce même médecin l'a renvoyée pour qu'elle puisse assister à la remise des diplômes du premier cycle du secondaire. Il a même assisté à la cérémonie pour s'assurer qu'elle allait bien. «Dans mon livre de mémoire, il a écrit:« S'il vous plaît, tout sauf un avocat! »Alors, je me suis dit que si vous ne pouviez pas les battre, rejoignez-les. J'ai décidé que j'allais devenir médecin afin de trouver comment je pourrais guérir la douleur, car personne ne devrait subir la douleur que j'ai traversée.

Tout en étudiant la biologie et les neurosciences au College of Staten Island de l’Université de la ville de New York et en auditant les cours de médecine, Dalzell a réalisé que les médecins traitent la maladie, pas la personne. «J'étais beaucoup plus intéressée à travailler sur le terrain et à prendre soin des gens, tout comme mes infirmières l'ont fait tout au long de ma vie», dit-elle. «Ils ont pris la place de ma mère quand elle ne pouvait pas être là, et ils savaient comment me faire sourire même lorsque je me sentais au plus bas.» Dalzell, qui n'avait jamais vu d'infirmière en fauteuil roulant, a postulé au programme de sciences infirmières du CUNY College of Staten Island en 2016 et a été acceptée.

Pendant l'orientation, un professeur a écarté Dalzell, supposant qu'elle ne pouvait pas s'occuper du chevet de sa chaise, et l'a renvoyée pour la journée. "Je leur ai dit que l'ADA dit que vous ne pouvez pas me renvoyer d'un programme dans lequel j'ai déjà été accepté et que je resterais", dit-elle. Par la suite, Dalzell s’est rendue au Bureau des étudiants handicapés de l’école et au Bureau pour la diversité et l’inclusion pour voir quelle action en justice elle pouvait intenter.

Tout au long des réunions qui ont suivi, Dalzell a promis de communiquer les accommodements dont elle pourrait avoir besoin. Elle a dit clairement: «J'ai besoin que vous ayez confiance qu'en tant qu'infirmière, je vais donner la priorité à la sécurité des patients et à ma sécurité.»

Entre les professeurs doutant de ses capacités et la pression constante pour faire ses preuves, l'école d'infirmières était plus difficile que prévu. «Il y avait ce poids de ne jamais être autorisé à être étudiant. Et si je ne pouvais pas atteindre quelque chose? Comment pourrais-je jouer ça devant les professeurs? Comment pourrais-je garder mon fauteuil roulant propre, le tenir, l'essuyer, faire tourner un patient et transporter un bassin rempli d'eau? Toutes ces choses me traversent l'esprit.

Pour aider à apaiser ces craintes, Dalzell a commencé la boxe. Gagner en force et en endurance a facilité les tâches ci-dessus et lui a permis d'effectuer des compressions thoraciques pour réussir le test de RCR. En février 2018, Dalzell a passé ses conseils d'administration et est devenue infirmière autorisée. Elle a terminé son baccalauréat en sciences infirmières plus tard cette année-là avec des notes élevées.

Dalzell n'oubliera jamais le regard qu'elle a reçu d'une infirmière en soins des plaies qu'elle observait dans le cadre du programme BSN. «C'était ce regard absolu de« ce que je suis censé faire avec elle »», dit-elle. L’infirmière a essayé de pousser le fauteuil roulant de Dalzell et lorsque Dalzell a proposé de prendre des fournitures pour la chambre d’un patient, elle a répondu: «Êtes-vous sûr de pouvoir aller le chercher?»

«Je n'arrêtais pas de me dire que je devais bouger plus, être plus flexible», dit Dalzell. «Je ne voulais pas que quelqu'un pense que je ne pouvais pas le faire. Ne réalisant pas que c'étaient ses actions qui étaient fausses, je me suis placé sur moi-même.

Dalzell par Brooklyn-Bridge

Trouver un emploi

Après avoir obtenu son diplôme, Dalzell a postulé pour des emplois d'infirmière en soins de courte durée dans l'espoir de bâtir une base solide. «Pourquoi ne pas m'avoir là quand quelqu'un vient de se blesser ou est aux prises avec un accident vasculaire cérébral ou le diabète?» elle demande. «Ils peuvent me voir vivre ma vie et prendre soin d'eux.» Dalzell a eu 76 entrevues pour des postes d'infirmières dans les hôpitaux et a été rejetée pour tous.

«Les 10 premiers entretiens, je n'ai jamais évoqué mon handicap, mais ensuite j'ai réalisé que quelque chose devait être donné parce que j'avais d'excellents entretiens», dit-elle. Dalzell a commencé à discuter de son handicap et de la façon dont elle gère certaines situations, comme les patients ambulatoires et la RCR, mais cela n'a pas aidé.

«Il y a cette vision très démodée de Florence Nightingale selon laquelle les infirmières ont une apparence impeccable, en bonne santé et en bonne santé. Bien que la plupart des personnes handicapées soient en bonne santé, nos capacités sont constamment mises au défi », dit McCulloh, qui travaillait dans le domaine des soins infirmiers en neurochirurgie à la fin des années 1980, lorsqu'elle a commencé à ressentir les symptômes de la sclérose en plaques. «Et bien qu'il y ait un mouvement progressif vers plus d'initiatives de diversité et d'inclusion dans les soins de santé, nous n'en sommes pas encore là.»

Tout en essayant d'obtenir un poste dans un hôpital, Dalzell a travaillé comme directeur de la santé chez Rising Treetops à Oakhurst, un camp pour enfants et adultes ayant une déficience physique et intellectuelle. «J'y suis allée en tant que campeuse quand j'étais jeune, et c'était génial d'être de retour», dit-elle. «Il y avait cette entente tacite entre moi et les campeurs. Non seulement je comprends ce qu'ils vivent médicalement, mais je le comprends en tant que pair.

Dalzell est ensuite passée à la gestion de cas, qu'elle détestait. «C’est déchirant de dire aux gens que certaines choses ne sont pas couvertes par une assurance ou qu’ils ne sont pas admissibles à certains services», dit-elle. "Je n'aime pas non plus être derrière un bureau."

Dalzell travaillait comme infirmière scolaire lorsque la pandémie de COVID-19 a frappé en mars 2020 et que les écoles ont fermé dans tout le pays.

Répondre au plaidoyer pour les infirmières

En quarantaine à la maison à Brooklyn avec ses parents et ses deux frères et sœurs, Dalzell a mis à jour son CV et postulé pour un emploi. «Des agences de recrutement m'ont dit:« Nous ne pouvons pas vous placer. Nous pensons que personne ne voudra de vous », dit-elle. «J'ai eu deux entretiens pour des postes de dialyse. La première personne a affirmé avoir oublié qu'il avait pris le rendez-vous quand il m'a vu, et lorsque la seconde a découvert que j'utilisais un fauteuil roulant, je l'ai entendu dire à son assistant: «En fauteuil roulant? Pour une interview? En aucune façon. Les infirmières ne peuvent pas être sur des chaises. »»

Andrea Dalzell est sans aucun doute la meilleure infirmière qu'elle puisse être.

Andrea Dalzell est sans aucun doute la meilleure infirmière qu'elle puisse être.

Alors que le nombre de cas de COVID-19 augmentait, la porte s'est ouverte pour Dalzell. Répondant à la demande d’aide infirmière du gouverneur Andrew Cuomo, elle a rempli un sondage en ligne pour le placement et a vu le numéro des ressources humaines du Montefiore Medical Center. Elle a appelé et laissé un message, en supposant qu’elle ne vous répondrait pas. Mais 15 minutes plus tard, le téléphone a sonné et elle a été embauchée.

Dalzell a récupéré ses lettres de créance et a suivi une demi-journée d'entraînement sans accroc. Mais, avant la fin de la journée, le directeur des soins infirmiers l'a retirée du sol, mettant en doute ses capacités. «Je lui ai demandé si elle avait parlé aux RH, car ils m'ont embauché», raconte Dalzell. «Elle m'a dit qu'elle ne voulait pas être offensante et je suis retournée au travail. Après cela, ils ont tous chanté mes louanges.

Saskia Hosein, infirmière autorisée à Montefiore, se souvient de la première fois qu'elle a vu Dalzell. «Nous avons des ordinateurs sur roues, et Andrea poussait son fauteuil roulant ainsi que l'ordinateur», explique Hosein. «Je lui ai demandé si elle avait besoin d'aide, pensant que c'était la bonne chose à faire.» Bien que Dalzell ait refusé son aide, ils se sont immédiatement connectés. «En tant que personnes non handicapées, nous avons cette image dans notre esprit que les personnes handicapées peuvent faire moins, mais avec Andrea, c'était tout le contraire», explique Hosein. «Cette première nuit, je l'ai rencontrée, elle avait une charge de 11 patients, ce qui est beaucoup. Elle était calme, concentrée et ne faisait que le faire.

Dalzell gardait une pince dans l'unité de stockage lorsqu'elle avait besoin d'accéder à quelque chose de haut, et avant chaque quart de travail, s'assurait que son poste de travail informatique était rempli d'aiguilles, de tubes et de perfusions intraveineuses. En plus du stress émotionnel lié aux soins aux patients pendant une pandémie, Dalzell a ressenti une pression pour faire ses preuves. «Je ne voulais faire aucune erreur», a déclaré Dalzell au Dr Dan Weberg sur The Handoff, un podcast sur les soins infirmiers. «Tout le monde vérifie trois fois les médicaments de ses patients, je vérifie les miens 20 fois. Je suis dans la chambre de mes patients toutes les 20 à 30 minutes, car je ne veux pas qu’ils tombent. Il y avait ce sentiment accablant que quelque chose pouvait mal tourner et je devais l'empêcher.

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