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Naviguer pendant COVID-19 – Nouvelle mobilité

Sheri Denkensohn-TrottQ. Maintenant que les restrictions concernant le COVID-19 sont assouplies et que les restaurants sont à nouveau ouverts, j'ai invité un ami dans un restaurant de quartier où nous pourrions manger à l'extérieur. Le restaurant n'est qu'à trois pâtés de maisons de chez moi, mais nous n'avons pu aller qu'à un pâté de maisons car un autre restaurant avait étendu ses sièges extérieurs si loin dans le trottoir que je ne pouvais pas le dépasser dans mon fauteuil roulant électrique. J'ai dû faire marche arrière puis rouler dans la rue pendant un pâté de maisons.

Je veux naviguer facilement dans mon quartier comme avant la pandémie. Je soutiens la réouverture des entreprises – en particulier les repas en plein air. Je crains cependant que l'expansion continue sur les trottoirs n'entrave davantage mon chemin de déplacement. Est-il légal pour les restaurants de bloquer mon itinéraire d'accès? Dois-je signaler le restaurant incriminé à quelqu'un? Je suis réticent à parler au gérant du restaurant car je ne suis pas clair sur les exigences.
– Quad affamé

UNE. De nombreuses localités ont renoncé aux politiques afin de permettre aux restaurants d'agrandir leurs places à l'extérieur, dans le but d'aider ces entreprises à compenser les limitations de capacité intérieure tout en offrant aux clients des options de restauration plus sûres. Cependant, à mesure que les repas en plein air augmentent, certaines entreprises élargissent les sièges en des voies de déplacement accessibles légalement obligatoires, convertissant même illégalement leurs espaces de stationnement accessibles en sièges de terrasse ou en zones de collecte en bordure de trottoir. Dans certains cas, un espacement nouvellement incorporé pour augmenter les distances entre les tables empêche les personnes handicapées de naviguer sur les trottoirs publics. Même si les restaurants élargissent leurs sièges sur le trottoir, la loi américaine sur les personnes handicapées, en règle générale, les oblige à maintenir une voie libre de 3 pieds de large.

Il n'est pas permis aux restaurants de gêner votre chemin sur le trottoir et ainsi vous empêcher de passer. Cependant, de nombreux propriétaires d'entreprise ne sont pas conscients de cette exigence.

Vous avez une variété d'options:

1. Vous pouvez prendre des dispositions pour parler au gérant et lui faire savoir calmement que, même si vous soutenez les entreprises locales et l'augmentation des places à l'extérieur, le restaurant est tenu de suivre l'ADA. En raison du trottoir bloqué, vous avez dû risquer votre sécurité en roulant dans la rue pour vous rendre à destination.

2. Si le directeur est sur la défensive ou dit que vous avez tort, vous pouvez signaler l'incident à votre comté ou à votre ville locale et déposer une plainte. Vous pouvez aller jusqu'à déposer une plainte pour violation de l'ADA auprès du ministère américain de la Justice, mais cela prendra probablement beaucoup de temps à traiter et ne résoudra donc pas votre problème immédiat.

3. Une autre option consiste à rechercher des ressources en ligne d'organisations de personnes handicapées telles que United Spinal Association, qui a produit un guide informatif intitulé «Réouverture de votre entreprise dans un monde COVID: sauvegarde de l'accessibilité / conformité ADA». Vous pouvez prendre l'initiative et partager ce guide, disponible en téléchargement PDF, avec le restaurant, les groupes d'entreprises locaux comme la Chambre de commerce et même les décideurs politiques appropriés de votre ville ou comté. Vous pouvez également envisager de contacter directement United Spinal ou d'autres organisations similaires.

Parce que COVID-19 est un problème si nouveau, de nombreuses entreprises et autres établissements ne savent pas comment s'adapter de manière accessible et conforme à l'ADA. Dans le meilleur des cas, vous pouvez résoudre le problème directement avec le restaurant. Le propriétaire du restaurant peut être soulagé que vous lui ayez informé de cette exigence et que vous ayez changé les sièges extérieurs pour que vous puissiez vous en tirer. Peut-être que le restaurant vous gagnera même en tant que client s'il résout rapidement le problème. Mais rappelez-vous qu'il n'est pas obligatoire que vous preniez cela en charge. Le plaidoyer est un choix individuel, bien qu'il soit généralement le bon.

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