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Handicap & Soutien

Marcher pour le changement et la justice

Des centaines de personnes ont rejoint cette marche accessible à Milwaukee.

Organiser une manifestation accessible

Après le meurtre de George Floyd, je parlais des manifestations de Black Lives Matter avec trois de mes collègues. Un gars demandait: «Pourquoi les Afro-Américains handicapés ne sont-ils pas en marche? Nous savons que la brutalité policière touche les personnes handicapées, qu'il s'agisse de santé physique, mentale ou autre. "

Nous quatre – un collègue biracial, deux collègues caucasiens et moi-même – nous nous sommes tous réunis et en trois jours nous avons pu nous mobiliser et organiser une manifestation à Milwaukee. Nous avons tracé la marche où il y avait des surfaces planes, de sorte que vous n’auriez pas à vous soucier de monter des collines. Nous avons pu faire venir des interprètes et des médecins, et nous avions suffisamment de personnes pour que si quelqu'un avait besoin d'aide, il pouvait l'obtenir. Il y avait des volontaires mis en place pour donner aux marcheurs de l'eau, des fruits et d'autres aliments.

Photo gracieuseté du Milwaukee Journal Sentinel

Nous nous sommes réunis au bord du lac, et notre marche était tous ensemble probablement trois à quatre cents personnes. Nous avons informé les organisateurs des marches BLM originales de ce que nous faisions et que nous ne le faisions pas séparément de ce qu’ils faisaient, mais pour sensibiliser les personnes handicapées également dans la communauté. Ils ont rejoint notre marche. Vous aviez toutes les personnes handicapées à l'avant, ainsi que des interprètes, et nous avons dicté le rythme auquel tout le monde allait. Les autres organisateurs et marcheurs étaient tous disposés à changer leur façon de faire les choses.

Nous marchions devant un poste de police et le service de police a décidé d'essayer de nous couper la parole, de détourner les gens de la marche et de dresser des barricades. En faisant cela, ils ont littéralement rendu inaccessible aux personnes handicapées la possibilité de faire ce que la Constitution et l'ADA ont été mis en place pour nous.

Avec certaines des manifestations récentes, beaucoup de gens se plaignaient du pillage et des émeutes, mais tout cela est la faute de notre gouvernement. Les seuls moments où il y a protestation, c’est quand il y a de l’injustice. Donc, si notre gouvernement faisait son travail, rien de tout cela ne serait nécessaire, et rien de tout cela ne poserait problème.

Conduire en noir

Je l’ai vu avec la police. Je suis un quad C6 et j'utilise des gants, les mêmes que je porte pour pousser ma chaise, pendant que je conduis. J'ai été tiré trois fois, une fois à Chicago et deux fois ici parce que j'avais des gants. À Chicago, ma sœur et moi revenions tous d'un match des Cubs. Nous venions de déposer ma mère et une autre sœur, et la police nous a arrêtés. Un officier est venu avec son arme dégainée et m'a demandé pourquoi j'avais des gants. Cette situation aurait facilement pu mal tourner, nous avons donc dû expliquer mon handicap.

Puis ici à Milwaukee, j'étais dans mon parking, me préparant à sortir de ma camionnette modifiée. J'ai laissé tomber quelque chose sur le sol et je me suis penché en avant pour le ramasser. J'avais mes gants et j'utilisais une main pour m'attacher au volant. Et la chose suivante, je lève les yeux, et il y avait des lampes de poche et des armes à feu sur mon visage, et ils étaient comme, "Attendez une minute, vous volez?"

J'étais comme: «Voler une voiture? Non, c'est ma voiture. Vous voyez le fauteuil roulant et la rampe? » La situation ne s'est pas transformée en quoi que ce soit parce que je ne suis pas devenu tout belliqueux, mais on ne sait jamais ce qui pourrait arriver. C'est juste de la folie. Nous vivions ce genre de choses dans les années 60. Nous sommes en 2020 et nous vivons la même chose.

J'espère que notre marche accessible a aidé à rejoindre les personnes handicapées avec les autres organisateurs et manifestants et leur a appris quelque chose. Nous prévoyons de faire plus d'événements – peindre des peintures murales, organiser des rassemblements, des choses comme ça. Au fur et à mesure que les choses continuent et que d’autres situations surviennent, j’espère que nos voix seront incluses dans ces événements sans que nous ayons à y porter nous-mêmes attention. On pourrait penser que ce serait la même chose avec les relations raciales, mais ce n’est clairement pas le cas. Dans le monde, quelle que soit la couleur de la peau, les personnes handicapées sont oubliées. Vous devez vous faire connaître.

Harvey X. Ross, un utilisateur de fauteuil roulant manuel et un quad C7, fait de la sensibilisation dans les communautés mal desservies pour Independence First, un CIL à Milwaukee, où il travaille comme spécialiste de la vie autonome.

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