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Luttant pour se connecter via un écran, des enseignants spécialisés font des appels à domicile

LECTURE, Pa. – Pendant les premières semaines de l'année scolaire, Leslie Esterly a eu du mal à se connecter avec Levi Wilson.

La pandémie COVID-19 étant loin d'être terminée, le Reading School District a pratiquement commencé ses cours cet automne. Cela signifiait qu'Esterly, qui enseigne aux élèves polyhandicapés à l'école primaire Lauer's Park, a été présentée en ligne à la maternelle de 6 ans.

«Il ne m'a jamais rencontré avant l'écran», a déclaré Esterly.

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Cela peut rendre la connexion avec n'importe quel étudiant difficile. Cela a rendu la connexion avec Levi – qui n'est pas verbale en raison du syndrome de Leigh, un trouble neurologique grave qui conduit à une perte progressive des capacités mentales et motrices – presque impossible.

Esterly a déclaré que Levi ne répondait pas aux leçons virtuelles et n'interagirait pas avec l'étranger qui lui parlait via son ordinateur. Et Esterly ne pouvait pas fournir l’aide pratique qu’elle donnerait normalement en classe.

«À l’écran, je ne peux pas dire s’il touche le bon objet ou s'il regarde la bonne chose», dit-elle. "Levi ne peut pas manipuler une souris, alors sa mère devrait la déplacer pour lui."

La même chose était vraie pour plusieurs autres étudiants du programme multi-handicaps.

Esterly et ses collègues enseignants étaient frustrés, se demandant comment donner à leurs élèves ce dont ils avaient besoin et, franchement, méritent. Ils ont décidé de présenter une idée à l'administration du district.

Au lieu d'essayer de surmonter les défis de l'enseignement virtuel, ils mettraient en œuvre un plan qui leur permettrait d'enseigner à leurs élèves face à face. Et comme les écoles du district ont été fermées, cela impliquait de faire des visites à domicile.

Nuit et jour

Par un après-midi chaud au début du mois, poussé dans son fauteuil roulant par son infirmière dans la cour de l’immeuble de North Eighth Street où il vit, le visage de Levi s’est illuminé.

Là, assise à une table ronde en métal, se trouvait Esterly.

D'une voix pétillante, elle lui a chanté une chanson de bienvenue, Levi souriant et applaudissant. Elle installa un plateau pour Levi, le glissant près de son ventre.

Ensuite, il était temps de se mettre au travail.

Esterly a accompagné Levi à travers une foule d'activités. Elle a enregistré sa voix et lui a fait appuyer sur un gros bouton vert pour la lire.

Elle leva une carte plastifiée avec des cartes plastifiées plus petites attachées par Velcro qui épelaient son nom, ordonnant à Levi de retirer chaque lettre puis de les remettre. Esterly a chanté une version de la chanson «Bingo» pendant qu’il travaillait, remplaçant le nom du chien par Levi’s.

«Ce sont des choses que je ne peux pas faire sur ordinateur», a déclaré Esterly. «Je dois garder son attention et la déplacer vers lui pour qu'il la voie et puisse l'atteindre. C'est comme la nuit et le jour pour Levi.

Il y avait des boîtes colorées – la verte semblait être la préférée de Levi – avec des balles de couleur identique et des animaux en peluche à l'intérieur que Levi choisissait les uns après les autres. Il y avait même à un moment donné un Mickey Mouse qui chantait.

«Il obtient ce dont tous les enfants ont besoin, l’expérience sensorielle multiple, l’instruction« main dans la main », a déclaré Esterly. "Il est plus engagé, il obtient plus de temps de qualité."

Et c'était toute l'idée.

Esterly et ses collègues enseignants polyhandicapés savaient que leurs élèves avaient besoin d'une interaction en personne. Ils savaient qu’une formation uniquement en ligne ne fonctionnait pas.

Ils ont donc présenté une proposition au département de l’éducation spéciale du district. Esterly et Heather Fisher rendraient visite aux étudiants chez eux, et Keissy Reyes s'occuperait de l'enseignement en ligne.

Les parents auraient le choix de la manière de procéder.

L'administration a accepté. Ainsi, depuis un mois, Esterly et Fisher sont sur la route, rencontrant des étudiants trois fois par semaine pendant 45 minutes par séance dans les cours arrière, les porches, les parcs et les cours.

Esterly rend visite à quatre étudiants et Fisher en voit cinq.

"C'est ce dont ils ont besoin, alors pourquoi ne pas le faire?" Dit Esterly. "C'est ce qu'il y a de mieux pour les enfants."

Les étudiants ont encore du temps virtuel, sautant en ligne chaque matin. Cela leur donne une chance d'interagir, au moins un peu, avec leurs camarades de classe.

Esterly charge ensuite sa fourgonnette de fournitures. Elle a deux sacs remplis d'articles éducatifs pour chaque élève. Un troisième sac et la table de plateau sont partagés, ces articles étant nettoyés en profondeur entre les arrêts.

Les deux jours par semaine, lorsque les étudiants ne la voient pas en personne, un paraprofessionnel est disponible pour une aide individuelle.

Alors qu’elle retourne au parking, après avoir chanté une chanson d’adieu à un Levi gloussant, Esterly se déplace rapidement malgré les sacs et le plateau qu’elle transporte. Elle a un autre cours pour y arriver qui commence dans environ 15 minutes. Et, bien sûr, elle recommencera aussi le lendemain.

C’est beaucoup de travail, mais Esterly a dit qu’elle était ravie de pouvoir faire. C'est quelque chose que n'importe qui à sa place accepterait, a-t-elle dit.

«Je pense que les enseignants en général sont prêts à faire tout ce qu'ils peuvent», a-t-elle déclaré.

Arianni Maldonado, la mère de Levi, a déclaré qu'elle était reconnaissante de ce qu'Esterly fait pour son fils.

«C’est génial, j’adore ça», dit-elle. «L'école virtuelle peut être un défi pour des enfants comme Levi. Il apprend mieux en ayant un apprentissage pratique avec son professeur et en la concentrant sur lui et seulement sur lui.

Au-dessus et au-delà

Ce que les enseignants de Lauer’s Park font pour leurs élèves est impressionnant mais pas choquant, a déclaré la porte-parole du district, Kristin Boyd Edwards.

Depuis le début de la pandémie, ou du moins lorsque les écoles de l'État ont été fermées à la mi-mars, les professeurs de lecture se sont mobilisés pour leurs élèves.

Ils ont fourni de la nourriture aux familles dans le besoin, remis des prix spéciaux pour récompenser les étudiants engagés dans l'apprentissage à distance, restant en ligne avant ou après les heures de travail pour aider les familles avec les technologies Chromebook, apportant des accessoires – des marionnettes aux animaux domestiques en passant par les mouvements de danse – pour garder l'attention des élèves et créer des annonces amusantes le matin pour s'assurer que la journée commence du bon pied, pour ne citer que quelques éléments.

Le Dr Siobhan Leavy, directrice de l’éducation spéciale du district, a déclaré qu’elle était fière et émue par l’idée de l’enseignant de Lauer’s Park, mais pas surprise.

«Non, cela ne m'a pas du tout surpris», dit-elle. «Chaque jour, les enseignants en éducation spécialisée de Reading vont au-delà des attentes et cela passe souvent inaperçu. Nos enseignants ont juste cette mentalité de rien qui va nous empêcher d'éduquer nos élèves.

Leavy a déclaré que l'idée de dispenser un enseignement à domicile avait du sens. Elle a dit que l'apprentissage est pratiquement difficile pour la plupart des élèves, et encore plus pour ceux qui ont des besoins spéciaux.

La situation est particulièrement mauvaise pour les étudiants polyhandicapés, qui sont confrontés à une multitude de défis éducatifs et médicaux.

«Ce n’est pas une bonne option pour eux, cela ne se traduit pas pour eux», a-t-elle déclaré.

Leavy a déclaré qu'elle était impressionnée par la créativité dont les enseignants du Lauer’s Park ont ​​fait preuve dans leur plan, ainsi que par leur engagement envers leurs élèves pendant une période aussi difficile et inquiétante.

«C'est juste une très belle chose qui en est sortie», a-t-elle déclaré. "C'est génial. Je suis tellement fier d'eux, de toutes les manières imaginables. "

Leavy a déclaré que ce qui se passera dans le district scolaire à l'avenir n'était pas clair. Le conseil scolaire discute des plans sur la façon de gérer la deuxième période de notation.

Cela pourrait signifier que certains ou tous les étudiants retournent bientôt aux cours en personne, ou cela pourrait signifier au moins plusieurs semaines supplémentaires d'apprentissage virtuel.

En attendant, a déclaré Leavy, les enseignants du Lauer’s Park vont continuer avec ce qui fonctionne.

«En ce moment, nous continuerons à travailler dans cette direction aussi longtemps que possible», a-t-elle déclaré. «J'imagine que des manteaux et des chapeaux commenceront bientôt à sortir, mais je pense que les parents et les élèves seront prêts à faire tout ce qu'ils ont pour que ça continue.

© 2020 Aigle de lecture
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