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L'interruption causée par COVID-19 pose des défis au-delà de la salle de classe

KANSAS CITY, Mo. – Même si l'année scolaire pour le fils de Gwen Benegas devait se poursuivre jusqu'en mai, son éducation a essentiellement pris fin lorsque le district a transféré ses cours en ligne en mars.

Pendant une année scolaire normale, son fils Ryan suit des cours pour travailler sur les mathématiques, la lecture, l'horticulture et les relations interpersonnelles. Mais étant aveugle et autiste, il ne peut pas suivre des cours virtuels comme beaucoup de ses pairs.

Il a participé à certaines séances de musicothérapie par chat vidéo, mais avec peu de ressources en braille à la maison et aucune autre option de l'école, a déclaré Benegas, Ryan n'a pas été en mesure de s'appuyer sur les compétences sociales et de compréhension clés dont il aura besoin maintenant qu'il a terminé sa dernière année dans le district scolaire d'Olathe.

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"Il stagne. Je n'ai pas l'impression qu'il ait perdu quoi que ce soit, mais il n'a certainement rien appris non plus », a déclaré Benegas. "Il avait atteint beaucoup de ses objectifs, mais vous voulez toujours vous améliorer."

Lorsque des écoles à travers le pays ont fermé leurs portes en mars pour empêcher la propagation du coronavirus, certains parents craignaient que leurs enfants ne prennent du retard sur les cours de biologie et les problèmes d'algèbre. Mais pour les parents d'élèves handicapés, dont les leçons peuvent également se concentrer sur les compétences sociales ou la physiothérapie, il semble que leurs enfants n'aient pas progressé sur des compétences importantes depuis des mois.

Alors que les écoles envisagent de rouvrir à l'automne, les programmes d'éducation spéciale se demandent comment rattraper le retard dans les salles de classe socialement éloignées où ils ne peuvent plus utiliser des techniques pratiques d'enseignement et de physiothérapie pour aider leurs élèves.

Les cours de Kara Resseguie au Sherwood Autism Center sont généralement remplis de conversations. Les élèves travaillent sur les compétences sociales, émotionnelles et professionnelles en parlant les uns avec les autres et en se dirigeant vers des déjeuners hebdomadaires pour les préparer à la vie après l'obtention du diplôme. Mais lorsque Sherwood, une école qui dessert les élèves atteints d'autisme et d'autres troubles du développement, a ouvert ses portes en mars, Resseguie et d'autres enseignants ont dû modifier leurs plans de cours.

Resseguie peut envoyer des paquets de mathématiques ou d'autres leçons, mais il est plus difficile de suivre les progrès sur les compétences sociales des élèves, comme maintenir une distance appropriée dans les conversations ou à tour de rôle tout en parlant, lors d'un chat vidéo hebdomadaire de 30 minutes. Elle et d'autres enseignants se rencontrent chaque semaine pour partager du matériel et résoudre des problèmes techniques.

Les parents craignent qu'avec la poursuite de l'apprentissage en ligne pendant l'été et les plans à Sherwood incertains pour l'automne, les progrès sociaux et physiques de leurs élèves seront à la traîne. Pour les étudiants autistes, qui ont souvent des difficultés avec les périodes de transition, Resseguie s'attend à ce que le passage potentiel à un environnement en personne qui soit très différent de celui auquel les étudiants sont habitués présente des défis.

"Quand ils reviendront, ils seront différents. Nous allons être différents », a-t-elle déclaré. «Ça va être très difficile, mais j'ai confiance en notre programme et en nos enfants et nos familles, et nous en sortirons plus forts.»

Le passage au online

Des programmes d’éducation spéciale dans la région ont appelé les parents à réévaluer les programmes d’éducation individualisés des élèves, à comprendre à quelles ressources ils pouvaient accéder et à envoyer des instructions pour les aider à suivre les cours à la maison. Dans de nombreux cas, les objectifs académiques pouvaient être abordés dans l'enseignement à distance, mais les leçons impliquant la physiothérapie, l'ergothérapie et les compétences sociales avec des pairs étaient moins accessibles.

Au district scolaire R-3 du comté de Platte, les objectifs du PEI ont changé pour mieux refléter les besoins actuels des élèves. Beaucoup de compétences sur lesquelles ils ne pouvaient pas travailler, comme partager du matériel avec des pairs ou se concentrer dans un grand groupe, peuvent ne pas poser de problème lorsqu'ils sont en visioconférence à la maison. Une fois de retour aux opérations en personne, les compétences sur lesquelles ils ne pouvaient pas travailler seront réévaluées et intégrées dans les plans de cours, a déclaré Jen Beutel, directrice des services aux élèves du district.

JaKyta Lawrie, directeur adjoint de l'éducation spéciale des écoles publiques de Kansas City, s'attend à plus d'évaluations au début de la prochaine année scolaire pour décider comment les objectifs et les leçons doivent changer pour les besoins modifiés de chaque élève. Le district a également créé une hotline pour les familles à appeler pour aider à suivre les cours avec l'aide des enseignants.

Pour aider les élèves avec les compétences sur lesquelles ils ne pouvaient pas travailler à travers un écran, Samantha Poindexter, directrice de l'éducation spéciale du North Kansas City School District, a déclaré que son district avait essayé d'envoyer toutes les ressources susceptibles de combler le fossé, comme des instructions pour thérapie physique à domicile. Poindexter reconnaît que ces services n'offrent pas les mêmes résultats que les séances en personne et que certains parents n'ont pas le temps de guider leurs enfants à travers des leçons pratiques.

«Tous les élèves ont perdu et continueront de perdre des compétences à cause de COVID-19 et des fermetures, et les enfants (de l'éducation spéciale) ne sont pas différents», a-t-elle déclaré.

Planifier une chute en toute sécurité

Pour se préparer à d'éventuelles opérations en personne, le district scolaire R-3 du comté de Platte a acheté des écrans faciaux pour ses enseignants en éducation spécialisée afin d'aider les élèves qui dépendent des indices faciaux pour la communication. Beutel a déclaré que les masques seraient recommandés aux élèves si l'école revenait, et les enseignants devront montrer et rappeler aux élèves de pratiquer la distanciation sociale.

Pour les élèves dont le système immunitaire est compromis, Poindexter a déclaré que les écoles devront également continuer à travailler sur leur distribution de l'apprentissage en ligne. Des enquêtes auprès des parents du district scolaire de North Kansas City détermineront également s'ils se sentent en sécurité d'envoyer leurs enfants à l'école et dans quelle mesure il est réaliste pour les élèves de porter des masques tout au long de la journée, a déclaré Lawrie.

C’est ce qui inquiète Laura Robeson, dont le fils Danny, la paralysie cérébrale, l’épilepsie et l’hypoplasie du nerf optique, lui font également affaiblir le système immunitaire. Depuis la mi-mars, sa famille n'est dans quelques immeubles que pour les rendez-vous médicaux nécessaires. Lorsque la physiothérapeute arrive, elle se tient dans l'allée et donne des instructions à Robeson à une distance de 10 pieds.

En tant qu'ancienne enseignante, Robeson comprend que les écoles doivent lutter pour équilibrer les besoins éducatifs et sanitaires de tous les élèves. Elle ne laissera probablement pas son fils prendre le risque de retourner en troisième année dans le Shawnee Mission School District cet automne, mais elle sait que sa capacité à l'aider à la maison ne peut se comparer aux séances avec ses enseignants et ses thérapeutes.

«Cela me brise le cœur de penser aux options auxquelles les écoles, les familles et les enfants sont confrontés», a-t-elle déclaré. «C'est vraiment un non-gain.»

Avec plus de temps pour planifier la prochaine année scolaire, Robeson espère planifier des appels vidéo avec les thérapeutes de Danny pour poursuivre ses progrès.

Benegas s'interroge également sur la capacité de son fils à revenir à l'automne. Elle souhaite qu'il entame la formation professionnelle de l'école pour les élèves adultes du programme d'éducation spécialisée, mais son asthme et d'autres problèmes respiratoires le rendent plus sensible aux maladies respiratoires comme le coronavirus.

En tant que paraprofessionnelle à Olathe East High School, Benegas travaille avec d'autres élèves dans des programmes d'éducation spéciale.

Elle a vu des élèves lutter contre la concentration pendant les séances vidéo et réduire leurs compétences en lecture, en mathématiques et en relations interpersonnelles, mais s'interroge sur la possibilité d'un retour en toute sécurité à l'automne. Ses élèves garderont-ils un masque pendant une journée complète? Les parents surmenés garderaient-ils les enfants malades à la maison? Et une grande partie du programme pratique d'éducation spécialisée que ses élèves sont habitués à appliquer même si les élèves et les enseignants doivent garder leurs distances?

Pour l'instant, elle n'est pas optimiste à ce sujet.

"C'est comme si nous devions porter des combinaisons spatiales ou quelque chose comme ça et mettre les enfants dans des combinaisons spatiales", a déclaré Benegas. "Je ne pense pas que ça va les garder en bonne santé. Pour moi, c'est plus important que l'éducation pour eux en ce moment et c'est triste. "

© 2020 The Kansas City Star
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