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L'État permet aux travailleurs sociaux de refuser les clients handicapés

DALLAS – Le bureau du gouverneur Greg Abbott et un conseil de réglementation de l'État qui supervise le travail social font face à des réactions négatives de la part des travailleurs sociaux, des législateurs de l'État et des groupes de défense après que le conseil a supprimé les protections pour les personnes LGBTQ et les personnes handicapées dans le code de conduite du travail social la semaine dernière après que le bureau du gouverneur l'a recommandé.

Le Texas State Board of Social Work Examiners a approuvé la décision à l'unanimité lors d'une réunion conjointe avec le Texas Behavioral Health Executive Council, qui supervise le conseil du travail social. La décision supprime le handicap, l'orientation sexuelle ou l'identité de genre de la clause de non-discrimination du code de conduite.

Le bureau d’Abbott a déclaré que le changement avait simplement été fait pour aligner les règles sur le Code des professions de l’État qui détermine les actions discriminatoires pour lesquelles les travailleurs sociaux peuvent être sanctionnés.

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«Il n’est pas surprenant qu’un conseil aligne ses règles sur les statuts adoptés par la législature», a déclaré Renae Eze, porte-parole du bureau d’Abbott.

L’Association nationale des travailleurs sociaux, la plus grande organisation professionnelle de travailleurs sociaux du pays, a estimé que le changement n’était pas nécessaire et a critiqué la décision du conseil d’adopter entièrement la recommandation du gouverneur plutôt que de solliciter les commentaires du public. Will Francis, directeur de la section texane des SMNA, a déclaré que c'était «incroyablement décourageant» lors des commentaires publics au conseil après la décision.

JaeHee «Melanie» Chung-Sherman, travailleuse sociale clinique à Dallas et membre de la NASW, a déclaré que la décision du conseil de ne pas solliciter les commentaires du public a créé «confusion et indignation» parmi les travailleurs sociaux de l’État.

«Cela a un impact significatif», a déclaré Chung-Sherman. «C’est déroutant pour les travailleurs sociaux agréés qui fournissent des services ici au Texas. Le fait de ne pas informer les travailleurs sociaux et de le faire dans le plus grand secret a sapé la procédure normale. »

Le changement «reflétait l’obligation du conseil de refléter le libellé statutaire», a déclaré Gloria Canseco, la présidente du BHEC. Mais elle a ajouté que «l'identité de genre et de genre» serait réexaminée lors de la réunion du conseil du 27 octobre afin de déterminer la meilleure ligne de conduite. Elle n'a pas dit si la décision de supprimer les protections pour les personnes handicapées serait réexaminée.

Darrel Spinks, le directeur exécutif du conseil, a déclaré lors de la réunion de la semaine dernière qu’il avait demandé l’avis du bureau du procureur général Ken Paxton, qui était d’accord avec la position d’Abbott.

La clause de non-discrimination dans le code de conduite a été tirée directement du code d'éthique du travail social, a déclaré Francis. Les règles protégeant les clients contre la discrimination fondée sur l'orientation sexuelle sont en vigueur depuis 2010 et les protections pour l'identité de genre et la protection ont été ajoutées en 2012.

Des protections pour les personnes handicapées sont également en place au Texas depuis que le code a été ouvert pour la dernière fois aux commentaires du public en 2010, a déclaré Francis, et son retrait donne l'impression que les personnes handicapées peuvent être victimes de discrimination malgré l'existence de protections fédérales déjà en place. .

«C’est dérangeant, même si c’est involontaire», a déclaré Francis. «Ils ont créé un espace pour que les gens aient l'impression que cela est permis maintenant. Ce que le gouverneur a fait, c'est mettre les personnes handicapées en danger de discrimination sans raison. »

Le bureau du gouverneur a déclaré que la révision du code de conduite du travail social et la décision de l'aligner sur la loi sous-jacente de l'État n'avaient été effectuées que maintenant parce que le BHEC venait d'être créé l'année dernière lors de la 86e session de la législature du Texas et que la révision des règles faisait partie de sa compétence.

Un contrecoup croissant

Les législateurs des États et les groupes de défense demandent au conseil d’annuler la décision, invoquant d’éventuelles violations de la loi de l’État et une discrimination accrue envers les groupes vulnérables.

La représentante d'État Sarah Davis, R-Houston, a déclaré que le vote était «mal informé». Elle a fait part de ses inquiétudes quant au fait que le conseil d'administration a enfreint le Texas Open Meetings Act parce que l'ordre du jour affiché pour la réunion n'incluait pas d'avis de changement de règle.

«La suppression de ces protections du code de conduite augmentera la stigmatisation des groupes vulnérables, ce qui ne servira qu'à les décourager de demander des soins», a écrit Davis dans une lettre à Canseco. «Le processus d’adoption de ces changements manquait de transparence et pourrait enfreindre la loi de l’État. J'exhorte le BHEC à rétablir ces protections dans un projet de règlement révisé et à publier le projet de règles pour commentaires du public. »

Spinks a défendu la légalité de la décision.

"Ces changements ont ensuite été adoptés lors d'une réunion publique conformément à la loi en vigueur", a-t-il déclaré dans un courriel.

La représentante Mary González, D-Clint et présidente du caucus LGBTQ de la législature, a déclaré que des changements de cette ampleur méritaient l’apport des personnes qu’ils toucheraient.

"Il n'y a pas eu de tollé pour dire que cela devait être changé, personne ne demandait que cela soit changé", a déclaré González. «Le gouverneur, qui n'est pas un travailleur social, a fait ces changements sans consulter les travailleurs sociaux.»

Le mot «handicap» couvre les personnes diagnostiquées avec une maladie mentale, un groupe qui représente une grande partie des clients que les travailleurs sociaux aident, a déclaré Dennis Borel, directeur exécutif de la Coalition of Texans with Disabilities.

«La directive du bureau du gouverneur adoptée par ce conseil sape simplement les professionnels du travail social dans notre État, et c’est totalement inadmissible», a déclaré Borel. «Le conseil d’État et le bureau du gouverneur doivent expliquer pourquoi ils ont choisi cette fois d’offrir quelque chose qui, à leur avis, serait extrêmement controversé et sans aucune prise de conscience du public ni commentaire du public.»

Une déclaration commune condamnant la décision du conseil a été publiée la semaine dernière par sept groupes de défense: Equality Texas, Transgender Education Network of Texas, National Association for Social Workers-Texas Chapter, Texas Freedom Network, ACLU of Texas, Lambda Legal et Human Rights Campaign .

Les groupes ont déclaré que la décision d’Abbott était une tentative de contourner la législature après avoir échoué à adopter des projets de loi au cours des dernières sessions qui dispenseraient les travailleurs sociaux et les professionnels de la santé mentale de suivre les exigences de non-discrimination sur la base de croyances religieuses.

«Les groupes de lutte contre la discrimination n'ont pas pu faire adopter cette loi, mais le gouverneur Abbott a fait son offre en la faisant passer administrativement lors d'une réunion obscure alors qu'il pensait que peu de gens regardaient», Kathy Miller, présidente du Texas Freedom Network, dit dans le communiqué.

© 2020 Les Nouvelles du Matin de Dallas
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