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Les visites de chevaux égayent les jours de fermeture pour ceux qui ont des besoins spéciaux

Lauren Maqboul, 22 ans, avec son fils Cameron Maqboul, 4 ans, alors qu'ils reçoivent la visite de Big Mac, un cheval miniature de la Pegasus Therapeutic Riding Academy. Cameron est autiste et est non verbal et a commencé des séances de thérapie équestre à Pegasus en janvier avant que l'épidémie de coronavirus ne ferme l'établissement. (Tyger Williams / The Philadelphia Inquirer / TNS)

PHILADELPHIE – Lauren Maqboul a déclaré que son fils était heureux.

Il était également confus.

Mais elle a qualifié cela de «bonne confusion» pour son fils Cameron, un enfant de 4 ans atteint d'autisme et de trouble d'hyperactivité avec déficit de l'attention (TDAH).

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Elle a dit que la visite surprise de deux chevaux miniatures de la Pegasus Therapeutic Riding Academy a fait son temps et a envoyé une vague d'excitation bien nécessaire dans son quartier dans la section Oxford Circle du nord-est de Philadelphie.

«C'était le pic de notre quarantaine», a déclaré Maqboul à propos de la fin d'avril après-midi lorsque Big Mac et Bleu – et leurs gestionnaires – ont fait une apparition sur Pratt Street.

Depuis janvier, Cameron suivait des cours d'équitation tous les jeudis à Pegasus, qui propose des activités et des programmes équins pour les personnes ayant des besoins spéciaux. Son interaction avec les chevaux a fait des merveilles.

"C'est un enfant totalement différent", a déclaré Maqboul à propos du comportement de son fils dans la grange et à cheval. "Il est calme. Il est silencieux. Il suit les instructions. Il est serein, presque. "

Maqboul et Cameron n’ont pas pu se rendre dans la grange et la zone équestre de Bustleton Avenue depuis que l’épidémie de coronavirus a forcé la fermeture de l’établissement à la mi-mars.

Mais un samedi de printemps ensoleillé, une équipe de Pegasus leur a rendu visite, alors que la directrice adjointe du programme, Emily Wilmot, et une poignée de membres du personnel et de bénévoles ont amené deux chevaux miniatures à la maison familiale.

"Cam était tellement excité", a déclaré Wilmot. «C'était tellement bon à voir. Un de nos nouveaux instructeurs, Kylie (Bonelli), elle ne pouvait pas arrêter de pleurer. "

La visite faisait partie d'une initiative de Wilmot et de la directrice du programme Teresa Doherty pour emmener Pegasus sur la route, organisant des visites de chevaux miniatures Big Mac et Bleu (l'orthographe française de la couleur de ses yeux) à de nombreux clients réguliers de l'établissement et d'autres cherchent à égayer leurs jours de verrouillage.

Pour un don de 40 $, le personnel de Pegasus amène les chevaux miniatures pour une visite de 30 minutes. Les mesures de distanciation sociale sont maintenues, afin que les gens ne puissent pas toucher ou monter les chevaux.

Wilmot a déclaré que l'organisation avait effectué une trentaine de visites depuis le verrouillage et prévoyait plusieurs autres. Elle pense que les sorties ont poursuivi la mission de Pegasus d'utiliser les animaux pour promouvoir le bien-être.

"Cela signifiait que le monde les voyait", a déclaré Jillian Hart, 17 ans, de Northeast Philadelphia, qui a également reçu une visite ce samedi. «Ils me manquent vraiment. Le simple fait de pouvoir faire du bénévolat et d'aider quelqu'un me donne l'impression que je fais quelque chose de bien. "

Hart, un junior de l'école secondaire St. Hubert, est bénévole pour Pegasus mais n'a pas été en mesure de travailler dans l'établissement depuis l'éclosion de la pandémie.

«J'envoie des SMS au directeur de l'étable tous les jours:« Puis-je revenir encore? "Je vivrais là-bas si je le pouvais."

Pegasus, qui fonctionne depuis 1982, est un membre certifié de l'Association professionnelle de l'équitation thérapeutique (PATH), une organisation internationale qui supervise des installations similaires et fournit des protocoles de formation, partage les meilleures pratiques et fournit un soutien informationnel.

Pegasus possède 15 chevaux sur place, et un personnel d'environ 12 personnes, avec près de 100 bénévoles. Ils offrent une variété de programmes à environ 100 cyclistes réguliers, dont beaucoup ont des handicaps physiques, cognitifs ou psychologiques.

Pegasus gère également des programmes pour les enfants des premiers intervenants afin d'aider à fournir des habiletés d'adaptation pour «désamorcer le stress» qui est parfois présent à la maison en raison des pressions exercées par les professions de leurs parents.

Doherty a déclaré que les chevaux ont la capacité unique de réconforter et de se connecter avec des cavaliers ayant des besoins spéciaux.

"Les chevaux ne savent pas mentir", a déclaré Doherty. «Ces chevaux choisissent d'être ici. Il y a des chevaux qui ne veulent pas être des chevaux de thérapie et nous ne les forçons pas.

«Ces chevaux ont un amour et une acceptation inconditionnels de leur peuple. Ils établissent un contact visuel, contrairement à de nombreux autres animaux. Ils vous regardent et établissent ce lien: «Vous êtes mon humain». »

Wilmot a déclaré: «Les chevaux sont des animaux sociaux. Ils vous regardent dans les yeux. Et leurs mouvements ont tendance à se synchroniser avec le corps, calmant le cerveau. »

Maqboul a déclaré que le «mouvement régulier de haut en bas» du cheval en mouvement procure un effet apaisant à Cameron, qui n'est pas verbal.

"Il détend son corps et semble détendre son cerveau", a déclaré Maqboul.

Doherty a déclaré que les visites de Big Mac et Bleu sont la prochaine meilleure chose pour les coureurs qui manquent leurs cours réguliers.

"Nous avons entendu des parents dire que leurs enfants crieraient le nom de leur cheval, attraperaient des casques d'équitation et essayeraient de sortir", a déclaré Doherty. «Nous pensions que ce serait un moyen d'aider nos motocyclistes et de sortir dans la communauté, d'éclaircir certains jours, peut-être d'aider à la collecte de fonds.»

La visite de Big Mac et Bleu était quelque chose de spécial pour Cameron, a déclaré sa mère.

"Il était tellement excité, tellement heureux de les voir", a déclaré Maqboul. «Les gens de Pegasus, ils ont été si merveilleux avec lui, si gentils, si patients.

«C'était une super journée. Maintenant, nous ne pouvons pas attendre qu'ils rouvrent et nous pouvons y retourner. "

© 2020 The Philadelphia Inquirer
Distribué par Tribune Content Agency, LLC

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