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Handicap & Soutien

Les thérapeutes qui aident les tout-petits avec des retards de développement constatent une forte baisse des références

MANCHESTER, N.H. – Depuis l’âge de quelques mois, le fils de Jennifer Lambert, Carter, a remarqué qu’il avait du mal à se retourner, lui et Lambert ont rencontré des spécialistes de l’intervention de la petite enfance pour remédier aux retards de développement.

Des physiothérapeutes et des orthophonistes ont visité la maison de Lambert à Windham, d’abord en personne et maintenant par vidéo, l’entraînant à jouer avec Carter, maintenant presque 2, pour améliorer son développement physique et ses compétences en communication. Lambert a appris à lui apprendre à parler et à lui montrer de simples signes de la main pour exprimer ses besoins.

«Il a parcouru un long chemin», a déclaré Lambert.

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Grâce à un programme financé par l'État et géré par des organisations à but non lucratif locales appelé Family-Centered Early Support and Services, tous les enfants du New Hampshire jusqu'à l'âge de 3 ans sont éligibles à des services similaires pour aider avec les retards de développement – comme avoir du mal à apprendre à parler, à marcher ou avec motricité fine – et handicapés.

Mais depuis le début de la pandémie, le nombre d'enfants orientés vers ces services a chuté.

Dans tout l'État, 400 enfants de moins ont été référés aux services d'intervention précoce en 2020 qu'en 2019, a déclaré Nancy Lucci, qui dirige le programme d'intervention précoce dans la région d'Exeter via Waypoint. Lucci a déclaré qu'en près de 15 ans, elle n'avait jamais vu le nombre de renvois baisser.

"Nous craignons qu'il y ait des enfants que nous pourrions aider et qui ne viennent pas chez nous de la manière habituelle", a déclaré Lucci. «Ce qui commence par un léger retard pourrait finir par être un retard et / ou une invalidité à plus long terme.»

Perdre un temps précieux

«Nous attendons et sommes prêts et heureux d’évaluer et de voir un enfant», a déclaré Maribeth Rathburn, qui dirige des services d’intervention précoce dans le sud du New Hampshire avec la Pyramide des enfants. Les parents ne paient pas de leur poche pour les évaluations initiales ou les services, et si un enfant n'a pas besoin de services, il n'y a aucun inconvénient à avoir une évaluation, a déclaré Rathburn.

Les pédiatres sont la source la plus courante de références, a déclaré Diane Bolduc du Moore Center, qui travaille avec le programme d'éducation de la petite enfance à Manchester. Les médecins ont soit reporté les visites l'année dernière, soit utilisé la vidéoconférence pour voir des enfants et auraient peut-être manqué des signes plus subtils de retards ou de handicaps, a déclaré Bolduc.

Moins d'enfants sont également à la garderie, a-t-elle dit, et les parents qui utilisent encore la garderie ont moins d'occasions d'observer leurs enfants avec d'autres, de voir comment leurs enfants se comparent – ce qui est une façon dont les parents pourraient s'attaquer à un retard de développement. .

«Vous voyez vos enfants interagir avec d’autres enfants et vous remarquez:« Mon enfant ne fait pas ce que font ces autres enfants. Je me demande pourquoi? ''

Plus tôt un enfant présentant des signes de retard ou d'incapacité reçoit un traitement, plus il est bénéfique, a déclaré Bolduc.

Rathburn a exhorté les familles qui pensent que leurs enfants pourraient avoir un retard de développement ou un handicap à demander de l'aide immédiatement.

«Nous perdons un temps précieux», a déclaré Rathburn. "Il y a de fortes chances qu'ils passent à côté d'une assistance utile."

Rathburn a déclaré qu'il était utile pour les enfants qui ont besoin de soutien dans la petite enfance d'obtenir de l'aide, afin qu'ils aient les compétences dont ils ont besoin pour aller à l'école le moment venu. Si les enfants sont encore en retard de développement lorsqu'ils commencent l'école, dit-elle, il devient plus difficile de rattraper son retard.

«Cela présente un autre ensemble de défis pour eux de participer à leur éducation et d'accéder à leur éducation de la manière dont ils ont besoin», a déclaré Rathburn.

«Pour certains enfants et familles, ils reçoivent nos services, ils rattrapent leur retard et ils vont bien, et ils n’ont plus jamais besoin d’aide», a déclaré Lucci.

D'autres peuvent avoir besoin de thérapies ou de services d'éducation spéciale lorsqu'ils commencent l'école, mais le besoin pourrait être moindre qu'il ne l'était sans une intervention précoce, a-t-elle déclaré.

«Un enfant qui avait vraiment besoin d’aide et qui ne l’a pas eu? Cela pourrait vraiment être un effet à vie », a déclaré Lucci. «Les premières années sont un tel fondement de l’apprentissage.»

Plus généralement, si plus d'enfants ont besoin de plus de services d'éducation spéciale pour des retards ou des handicaps qui auraient pu être traités plus tôt, a déclaré Lucci, cela finira par coûter aux districts scolaires.

Pour les Lamberts, les thérapies ont rassuré la famille sur le fait qu’ils pouvaient surmonter les retards de Carter.

«Maintenant, nous sommes assez confiants que tout va bien, et il va rattraper son retard», a-t-elle déclaré.

Thérapie via Zoom

L’objectif des thérapies est d’enseigner aux parents et aux tuteurs des moyens de jouer et d’interagir avec leurs enfants, ce qui aidera le développement de l’enfant.

Andrew Scott, un père Hollis dont le fils reçoit des services depuis l'âge de quelques mois, se souvient d'un jeu auquel ils ont joué avec un thérapeute.

Lui et son fils empilaient des blocs. Un thérapeute a montré à Scott comment aider son fils à aligner trois blocs et à en empiler un quatrième au-dessus d'un bloc à la fin, pour créer une forme qui ressemble à un moteur de train – puis le pousser, en faisant un «choo-choo» son de train.

«Maintenant, il fait ça tout le temps», a déclaré Scott. "Ils savent juste des choses, qu'en tant que parent, vous ne le voyez tout simplement pas", a déclaré Scott à propos des thérapeutes.

Ce genre de «coaching», ont déclaré Lucci, Rathburn et Bolduc, s'est plutôt bien traduit en vidéoconférence maintenant que les thérapeutes se rendent rarement à domicile, pour limiter la propagation potentielle du COVID-19.

«Les thérapeutes disent des choses que vous ne voyez tout simplement pas», a déclaré Scott. "Même via Zoom, ils peuvent capter des choses qu'il fait et qui ne sont même pas évidentes pour moi."

Scott a déclaré qu'il était probablement utile que lui et son fils connaissaient les thérapeutes lors de visites en personne avant de commencer les séances Zoom, mais a déclaré que la thérapie par vidéoconférence semble fonctionner.

Scott est heureux que son fils n'ait pas manqué un an de services à cause de la pandémie.

Une fois que les enfants atteignent l'âge de 3 ans, ils ne sont plus éligibles au programme d'intervention précoce et la responsabilité incombe au district scolaire local.

«Tout ce qui concerne leur développement se déroule si rapidement», a déclaré Bolduc.

Un retard de développement de même trois ou quatre mois peut entraîner des pertes à long terme, a déclaré Bolduc, ce qui signifie que l'enfant devra travailler encore plus dur pour rattraper son retard. Le développement d’un enfant n’est pas interrompu pendant la pandémie, même s’il peut sembler que le reste du monde l’est.

«Nous sommes toujours là», a déclaré Bolduc, «et les enfants ont toujours besoin de nous.»

© 2021 Responsable syndical du New Hampshire
Distribué par Tribune Content Agency, LLC

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