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Les programmes de jour se demandent quand ils devraient rouvrir – et s'ils vont survivre

BANGOR, Maine – Les groupes qui gèrent des programmes de jour pour les personnes ayant une déficience intellectuelle et l'autisme se méfient de retourner à leurs activités normales alors que le Maine commence à rouvrir sans instructions plus détaillées de l'État.

Depuis que le coronavirus a atteint le Maine en mars, bon nombre de ces organisations ont dû passer aux options en ligne ou fermer complètement de peur que les gens ne tombent malades.

L'État est dans environ un mois dans une réouverture progressive de son économie, déployant régulièrement de nouvelles directives décrivant comment différents types d'entreprises peuvent redémarrer.

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Mais il n'y a pas encore de directives spécifiques pour les programmes de jour conçus pour amener les clients handicapés dans la communauté et leur permettre d'avoir des interactions sociales. Sans cette direction, certains fournisseurs se disent mal à l'aise avec l'idée de rouvrir, mais s'inquiètent également de leur solvabilité financière plus ils attendent.

La porte-parole du ministère de la Santé et des Services sociaux du Maine, Jackie Farwell, a déclaré que les programmes de jour et les prestataires de services d'emploi peuvent suivre la liste de contrôle générale et les directives de l'État à l'intention des prestataires de soins de santé s'ils souhaitent rouvrir. Le département prévoit de publier des directives spécifiques pour les programmes de jour, a-t-elle déclaré.

Une partie du défi est de savoir comment gérer la distance sociale, a déclaré Rebecca Emmons, directrice exécutive de Mobius Inc., qui gère des programmes de jour et fournit d'autres services aux personnes handicapées de la région de Damariscotta. Certains des clients de l’organisation ont besoin d’aide pour manger ou utiliser les toilettes – assistance que les membres du personnel ne peuvent pas fournir à six pieds de distance. Certains ont des conditions médicales sous-jacentes qui les exposent à un risque particulier de complications du coronavirus.

"Tant qu'il n'y aura pas de tests et de surveillance généralisés, nous ne sommes pas convaincus que le regroupement des personnes à haut risque serait sûr", a-t-elle déclaré, notant que certaines personnes peuvent avoir des problèmes sensoriels qui les empêchent de porter des masques.

Le transport présente également des défis, a déclaré Ray Nagel, directeur exécutif de l'Independence Association, qui fournit à la fois des services résidentiels et des programmes communautaires aux personnes ayant une déficience intellectuelle dans le sud du Maine. De nombreux clients suivent des programmes de jour en utilisant les transports en commun, ce qui soulève la possibilité que quelqu'un puisse être exposé au coronavirus pendant le transport, a-t-il déclaré.

Au moins un fournisseur a continué de gérer son programme de jour pendant la pandémie et ne partage pas les mêmes préoccupations concernant le renforcement des opérations.

Jon Mazarro, directeur des services communautaires pour adultes de Morrison Center Maine, qui fournit des services dans 12 comtés. Il a dit que les programmes de jour de l’organisation n’étaient jamais vraiment «fermés», mais qu’ils étaient devenus plus petits lorsque certains clients ont cessé d’y assister.

Un programme de jour du Centre Morrison reste actif avec quatre clients. Les clients portent des masques, des contrôles de température et des communications fréquentes avec les tuteurs sur les sentiments d'une personne.

"Je pense que, comme cela s'est passé, j'ai tout ce dont j'ai besoin pour mettre en place de nouvelles politiques et procédures", a-t-il déclaré.

Il s'attend à ce que la plupart des clients reviennent vers le 1er juin, dans l'espoir qu'ils resteront à l'écart s'ils ne se sentent pas bien.

Les fournisseurs de programmes de jour subissent également des pressions financières pour rouvrir.

Selon une enquête réalisée en avril par l'American Network of Community Options and Resources, une organisation nationale qui représente les prestataires de services pour les personnes handicapées, 68% des organisations ont dû fermer un service en raison de la pandémie et ont vu leur chiffre d'affaires baisser.

Les programmes de jour représentaient 54% de ces services fermés, suivis par l'emploi assisté à 31% et le transport à 19%.

Nagel a déclaré que son organisation avait perdu 200 000 dollars de revenus en fermant ses programmes de quatre jours, que l'État rembourse grâce à une dérogation à l'article 29 de MaineCare. L'organisation a investi de l'argent dans la technologie pour maintenir la programmation via Zoom, mais le service n'apporte pas les mêmes revenus que les services de programmes de jour traditionnels, a-t-il déclaré.

Le Maine a récemment été approuvé pour une dérogation fédérale permettant aux fournisseurs de services de déficience intellectuelle, d'autisme et de traumatisme crânien plus de souplesse dans la façon dont ils fournissent les services et une augmentation temporaire des tarifs.

Mais bien que le Maine autorise les programmes de soutien communautaire à se dérouler dans d'autres contextes – tels que les hôtels, les refuges et les maisons des participants – et autorise les organisations à fournir certains services à distance, Emmons a déclaré que le modèle de télésanté ne se traduisait pas par autant d'heures facturables.

«Certains prestataires peuvent ne pas survivre à la pandémie, point final», a-t-elle déclaré. «Le modèle de service repose sur le concept de service de groupe. Il n’est pas clair si la prestation de ce service par le biais de la télésanté est financièrement viable. »

© 2020 Bangor Daily News
Distribué par Tribune Content Agency, LLC

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