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Les pertes d'emplois dues à une pandémie s'accumulent pour les personnes atteintes de TID

DETROIT – Lorsque le COVID-19 a frappé le Michigan, un segment de la main-d'œuvre a été particulièrement touché: les personnes ayant une déficience intellectuelle.

Les défenseurs de l'emploi au Michigan et à travers le pays s'efforcent de surmonter les défis de la pandémie pour garder leurs clients engagés dans la formation et les emplois. Ils équilibrent la disponibilité des emplois avec la sécurité de leurs clients et le niveau de confort de leur famille.

«En février et mars, la pandémie COVID nous a vraiment fait tomber les jambes», a déclaré Brent Mikulski, président et chef de la direction de Dearborn Heights-based Services to Enhance Potential, une organisation à but non lucratif qui propose une formation aux personnes ayant une déficience intellectuelle et les met en relation avec des stages. et les emplois. «Nous avions des entreprises qui étaient sincèrement intéressées à travailler pour embaucher des personnes. Nous étions en train de placer quelqu'un là-bas. Ils ont été forcés de fermer et de licencier le personnel, le personnel des volets qui travaillait auparavant. Nos gens ont fait partie de cette mise à pied.

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Mikulski a déclaré que sur les 200 personnes que STEP a placées dans des emplois l'année dernière, environ 20 clients ont conservé leur emploi pendant la fermeture ordonnée par le gouvernement d'entreprises non essentielles.

Malgré les pertes d'emplois, STEP affirme avoir placé des clients dans des emplois dans 14 entreprises différentes depuis mars, notamment la restauration rapide, l'emballage, les services environnementaux et le service client. Le retour au travail a été lent, mais il y a des progrès, a déclaré Mikulski.

«Nous avons changé ce qui les intéressait, nous les qualifions», a-t-il déclaré. «Ça reprend. Alors que les entreprises continuent de chercher du personnel, je pense que nous serons bien placés pour aider ces gens. "

Statistiquement, les personnes ayant une déficience intellectuelle ont eu plus de mal à trouver un emploi. Avant la pandémie au Michigan, 81% des personnes ayant une déficience intellectuelle et développementale étaient au chômage, contre 9% des personnes non handicapées, selon les statistiques publiées par le Michigan Developmental Disabilities Network en 2014.

Les préoccupations concernant la formation et l'emploi des personnes ayant des troubles du développement au milieu de la pandémie existent dans tout le pays, a déclaré Donna Meltzer, PDG de l'Association nationale à but non lucratif des conseils sur les troubles du développement.

L'une des craintes est qu'avec des millions d'Américains sans travail en raison de la pandémie, les personnes handicapées pourraient être le dernier groupe de personnes à trouver un emploi, a-t-elle déclaré.

«Il faudra peut-être des années pour que notre infrastructure d'emploi rebondisse», dit-elle. «Les emplois seront rares et beaucoup de ceux qui avaient un emploi pourraient trouver que ce travail ne leur est plus ouvert. L'éducation qui mène au travail est également fortement impactée et une cohorte d'étudiants qui passaient de l'école au travail ou à l'enseignement supérieur risquent de perdre définitivement ces opportunités. Tant qu'il n'y aura pas de vaccin, beaucoup ne se sentiront pas en sécurité dans la communauté et choisiront plutôt de rester à la maison – notre défi est de trouver des moyens d'équilibrer la sécurité, la santé et la communauté.

Meltzer a déclaré que les organisations travaillaient à un autre défi: les étudiants touchés par le manque de technologie pour apprendre à distance.

L'emploi diminue la vulnérabilité car il réduit l'insécurité alimentaire et augmente la probabilité d'accès à l'assurance maladie et aux soins de santé, a déclaré Erin Riehle, directrice de Project Search, un programme école-travail basé à Cincinnati pour les personnes handicapées avec un réseau international comprenant environ 20 sites de programmes au Michigan.

Riehle dit que les employeurs, y compris les hôpitaux, les communautés de retraite et les épiceries, reçoivent une formation en matière de sécurité et de l'équipement à transmettre aux employés. Les employeurs peuvent fournir un équipement plus adapté aux employés présentant des vulnérabilités médicales et éventuellement modifier le lieu d’affectation de leurs employés si nécessaire, a déclaré Riehle.

«Il existe de nombreux aménagements qui peuvent être mis en place sur le lieu de travail, ce qui, en fin de compte, peut vous garder plus actif et moins vulnérable», a-t-elle déclaré.

Emplois et estime de soi

Les clients de STEP sont placés dans un travail qui paie au moins le salaire minimum ou quel que soit le salaire de départ de l'employeur participant, a déclaré Mikulski. Ceux qui retournent au travail ont repris des horaires de 15 à 20 heures par semaine.

La cliente STEP, Laquita Parker de Detroit, est une travailleuse qui a conservé son emploi. Parker, 46 ans, est passée d'un stage au StoneCrest Center à Detroit à son premier emploi permanent là-bas en tant qu'assistante diététique. Ses responsabilités au centre de traitement psychiatrique des patients hospitalisés comprennent la préparation de boissons et l'assiette de desserts et de salades pour les patients.

«J'aime l'atmosphère», dit-elle. «J'aime les gens là-bas. J'aime le travail que je fais chez StoneCrest. »

Parker fait partie des cinq aides diététiques travaillant chez StoneCrest après des stages via STEP.

«Cela fonctionne bien avec eux», a déclaré Bryan Henderson, directeur du service alimentaire chez StoneCrest. «Il fut un temps où nous avons perdu beaucoup de monde pendant COVID et avant cela, nous travaillions en sténographie. Nos employés STEP ont vraiment été la colonne vertébrale pour nous et nous ont gardés dans le jeu.

Alors que Parker a pu conserver son emploi, d'autres en recherchent un nouveau.

Peter Yezback, un client de STEP, a déclaré qu'il espérait retourner bientôt au travail. Le résident de Livonia, âgé de 65 ans, a perdu son emploi à ramasser des ordures dans les couloirs de la communauté de retraite de Fox Run plus tôt cette année lorsque la pandémie a frappé.

Yezback a déclaré qu'il voulait travailler comme lave-vaisselle dans un restaurant près de chez lui le matin. Il a dit qu'il se sentait bien quand il travaillait et qu'il aimait «garder mes mains en l'air».

La sœur de Yezback, Joan Yezback, a déclaré que le travail avait été épanouissant pour son frère.

«Il se sent tellement mieux dans sa peau», dit-elle.

Peter Yezback a commencé à retourner aux cours STEP pour une formation en personne. Ses cours des semaines précédentes ont eu lieu via Zoom.

"Je pense juste que c’est tellement important pour lui de sortir, même si c’est un peu effrayant", a déclaré Joan Yezback. "Mais quand même, tu dois le faire."

Problèmes de santé

Kelly Rockwell, cofondatrice et présidente de l'organisation à but non lucratif Mi Work Matters, a déclaré qu'il y avait une liste d'attente de personnes souhaitant travailler au café Anastasia et Katie’s de l'organisation en Livonie, composé de personnes ayant une déficience intellectuelle.

À la fin de l’année dernière, le café et le café Anastasia et Katie ont ouvert en grande pompe et les affaires étaient vraiment bonnes, a déclaré Rockwell. Puis COVID-19 est arrivé au Michigan. Le café n’avait pas techniquement besoin de fermer ses portes car il servait de la nourriture, mais l’organisation avait besoin de temps pour se regrouper, a déclaré Rockwell.

«Le terrain est en constante évolution», dit-elle. "C'est ce que ça fait."

Il y avait huit employés ayant une déficience intellectuelle qui travaillaient au café avant la fermeture, a déclaré Rockwell. Quatre sont revenus et il y avait un nouvel employé. Les autres prévoient de rentrer quand ils se sentiront à l'aise, étant donné qu'il y a de la place.

L'hésitation à retourner sur le marché du travail provient de certains ayant des troubles du développement avec des conditions médicales sous-jacentes, a déclaré Rockwell. Il y a aussi des membres de la famille à considérer.

«Et beaucoup de nos employés vivent avec leur famille et dépendent de leur famille pour le transport ou ils ont des aidants directs», dit-elle. «Les membres de leur famille peuvent être plus âgés ou avoir des situations à haut risque où ils ne veulent pas être en déplacement. C'est une décision familiale. »

Pour ceux qui choisissent de ne pas travailler en raison de la pandémie, l'impact émotionnel et social est dévastateur, a déclaré Rockwell.

"Ils se sentent en conflit parce qu'ils veulent retourner au travail, mais leur niveau de confort en matière de sécurité n'est pas là", a-t-elle déclaré. «C’est vraiment déchirant, car l’isolement social est une préoccupation majeure. Tout le monde en a maintenant un avant-goût. Nous sommes tous beaucoup plus isolés socialement maintenant et ce n’est pas un sentiment formidable. »

Sensibilisation à la diversité

Meltzer a déclaré que les défenseurs de l'emploi utilisent ce temps pour travailler sur des programmes, des politiques et des plans pour l'avenir.

«Bien que le lieu de travail ne soit peut-être pas totalement ouvert pour le moment, nous continuons à faire pression pour des politiques au niveau de l'État autour de l'emploi d'abord, ce qui signifie que la législature de l'État s'engage en faveur de l'emploi et déclare qu'un emploi significatif est le résultat préféré pour les personnes troubles du développement », a-t-elle déclaré. «Ils continuent de se battre pour un salaire équitable pour les personnes handicapées et un financement pour le développement et l'expansion de l'emploi.»

Rockwell a déclaré que le paysage de l'emploi au Michigan allait dans la bonne direction avant la pandémie et elle espère que cela continuera de cette façon.

«Je pense qu'il y a eu une plus grande prise de conscience au cours des derniers mois de la diversité sur le lieu de travail», a-t-elle déclaré. «J'espère que cet élan se poursuivra une fois que les gens seront de retour au travail et auront plus de contacts sociaux. Je considère cela comme temporaire.

© 2020 Les Nouvelles de Detroit
Distribué par Tribune Content Agency, LLC

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