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Les personnes ayant une déficience intellectuelle commencent à sortir pendant la pandémie

Chalonda Day, 38 ans, qui travaille en soutien direct chez JEVS Human Services, à gauche, Charlie Flowe, 29 ans, au centre, et Julian Jordan, 28 ans, à droite, s'approchent d'un foyer de groupe JEVS pour livrer des dons de nourriture de Chick-fil-A et Wawa. (Tyger Williams / The Philadelphia Inquirer / TNS)

PHILADELPHIE – Le premier arrêt un jeudi matin récent pour Charlie Flowe et son ami, Julian Jordan, était un Chick-fil-A à Bensalem, où ils ont collecté des sacs de poitrines de poulet qu'ils distribueraient à trois foyers de groupe pour personnes et les troubles du développement.

Pour Flowe, 29 ans, et Jordan, 28 ans, qui souffrent également d'un handicap mais vivent à la maison avec leur famille, l'activité représente un premier pas en arrière vers leur vie normale d'engagement avec la communauté après des semaines passées à la maison, comme presque tout le monde. , à cause de la pandémie de coronavirus.

C’est un pas que de nombreuses personnes handicapées mentales et leurs familles hésitent à franchir.

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Flowe et Jordan sont inscrits à un programme financé par l'État appelé Community Participation Supports via JEVS Human Services, une organisation à but non lucratif de Philadelphie. JEVS a 27 personnes dans le programme, mais seulement six voulaient recommencer après que la ville soit entrée dans la phase jaune le 5 juin.

Adrien Flowe, la mère de Charlie, a déclaré que sa seule préoccupation «était de s’assurer qu’ils avaient des masques pour lui et un désinfectant pour ses mains et des trucs comme ça, et qu’il n’allait pas dans trop d’endroits».

«Il s'ennuyait un peu», dit-elle. «Quand je lui ai dit qu'il revenait, il en était vraiment content.»

Flowe et Jordan font partie des 56 000 Pennsylvaniens ayant une déficience intellectuelle ou développementale qui participent à des programmes supervisés par le Bureau des programmes de développement au sein du Département des services humains de Pennsylvanie. Comme Flowe et Jordan, la plupart vivent avec leur famille et beaucoup participent à des programmes communautaires pendant la journée.

Les régulateurs ont demandé à des agences comme JEVS de se préparer à la réouverture en interrogeant d'abord leurs clients pour voir s'ils veulent revenir dans la communauté, mais aussi pour déterminer qui est capable de garder un masque et de décider quelles personnes ont des problèmes de santé qui rendre trop risqué pour eux de reprendre des activités normales.

Une enquête récente auprès de quelques centaines de familles de Pennsylvanie membres ayant une déficience intellectuelle a révélé une grande réticence à reprendre leurs activités, a déclaré Audrey Coccia, cofondatrice de Vision for Equality, une organisation à but non lucratif de Philadelphie qui défend les personnes handicapées mentales et leurs familles. «Les gens ont très peur de repartir.»

Coccia, qui a une fille ayant une déficience intellectuelle, voit à quel point il est difficile de rester sur place. «Ma fille regarde par la fenêtre pendant des heures. Je me sens tellement mal pour elle, mais elle ne portera pas de masque. Elle ne portera pas de gants », a déclaré Coccia, ajoutant que sa fille courait un plus grand risque car elle avait des problèmes médicaux, notamment le diabète et des maladies respiratoires.

Pour les agences qui, dans le meilleur des cas, fonctionnent avec de faibles marges, la fermeture des programmes de jour a des conséquences financières importantes, même si la Pennsylvanie a consacré 80 millions de dollars de son argent CARES Act à des paiements partiels. Bien que les services ne soient pas fournis actuellement, ils doivent être conservés pour la vie post-coronavirus.

Les paiements dans la phase verte représentent 25% du taux normal, a déclaré un opérateur. «De toute évidence, ce n’est pas beaucoup», a déclaré Kathleen McHale, présidente-directrice générale de SPIN, une grande agence de services à la personne à but non lucratif de Philadelphie. Elle a déclaré que SPIN ne reprendra probablement pas les activités communautaires avant la fin juillet ou début août.

«Il y aura une certaine incitation à commencer à rouvrir, mais nous ne pourrons pas rouvrir n'importe où près de la capacité. Nous pensons à 20 à 25 pour cent, puis peut-être que nous atteindrons 50 pour cent d'ici octobre environ », a déclaré McHale. «Ça doit être lent. Nous devons donner la priorité à la santé et à la sécurité des gens. Cela doit être la préoccupation n ° 1, pas les revenus, ne pas rester à flot. »

Le soutien à la participation communautaire est une très petite partie de ce que fait JEVS, donc le petit départ qu'ils ont fait a été mené par les participants.

Cynthia Jordan, la mère de Julian, a déclaré qu'elle ne craignait pas que son fils reprenne les activités communautaires avec JEVS. «Je sais à quel point ils sont responsables», dit-elle.

Charlie et Julian, qui ont fréquenté l'école secondaire de Roxborough ensemble, ont eu une relation facile en recueillant des dons, portant des masques tout le temps. Le deuxième arrêt était à Wawa, à trois milles de Street Road depuis le Chick-fil-A. Ensuite, ils ont déposé les deux lots de dons dans les foyers de groupe JEVS à Fern Rock et East Oak Lane.

La collaboratrice de JEVS Chalonda Day, 38 ans, a soutenu les deux jeunes hommes. Elle les a transportés dans une Dodge Caravan grise et les a aidés à rester organisés.

Le dernier arrêt est venu à Burholme Park, où Flowe et Jordan ont joué à la balle avec un ballon de paddle velcro avant de manger des sandwichs – fromage et Bologne pour Flowe, beurre de cacahuète et gelée pour Jordan.

Day, qui travaille avec des personnes ayant une déficience intellectuelle depuis une décennie, les deux derniers en soutien communautaire avec JEVS, a déclaré que Flowe et Jordan étaient synchronisés. «C'est comme s'ils étaient frères», dit-elle.

© 2020 The Philadelphia Inquirer
Distribué par Tribune Content Agency, LLC

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