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Les personnes atteintes du syndrome de Down 10 fois plus susceptibles de mourir du COVID-19

Une illustration du COVID-19. (CDC)

Les personnes atteintes du syndrome de Down courent un risque particulièrement élevé d'hospitalisation et de décès dus au coronavirus, affirment les chercheurs, ajoutant aux preuves que le virus est particulièrement difficile pour les personnes ayant une déficience intellectuelle.

Les personnes atteintes du trouble chromosomique sont quatre fois plus susceptibles que les autres d'être hospitalisées en raison du COVID-19 et elles courent un risque 10 fois plus élevé de mourir du virus.

Les résultats, publiés dans une lettre de recherche ce mois-ci dans la revue Annals of Internal Medicine, sont basés sur un examen des dossiers médicaux de 8,26 millions d'adultes en Angleterre entre fin janvier – lorsque le virus est apparu pour la première fois dans ce pays – et juin.

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Le groupe comprenait 4053 personnes atteintes du syndrome de Down et 68 sont décédées au cours de la période d'étude, près de 40% d'entre elles de COVID-19. En comparaison, seulement 20% des 41000 décès et plus chez les personnes non atteintes du syndrome de Down étaient liés au coronavirus.

Des chercheurs de l'Université d'Oxford, de l'Université de Nottingham, de la London School of Hygiene & Tropical Medicine et de l'University College London ont déclaré que le risque plus élevé ne semblait pas être influencé par l'âge, le sexe, l'indice de masse corporelle, le tabagisme ou la consommation d'alcool.

L'augmentation du risque a été estimée après que les chercheurs ont déclaré avoir ajusté les «maladies cardiovasculaires et pulmonaires et la résidence en maison de soins, ce qui, selon nos résultats, expliquait une partie, mais pas la totalité, du risque accru».

Les personnes ayant une déficience intellectuelle autre que le syndrome de Down semblaient avoir un risque beaucoup plus faible, selon les résultats.

Le syndrome de Down est «associé à un dysfonctionnement immunitaire, une cardiopathie congénitale et une pathologie pulmonaire et, compte tenu de sa prévalence, peut être un facteur de risque pertinent mais non confirmé de COVID-19 sévère», ont écrit les chercheurs.

Les informations sur le risque accru pour les personnes atteintes du syndrome de Down du COVID-19 devraient être utilisées par «les organisations de santé publique, les décideurs et les travailleurs de la santé pour protéger stratégiquement les personnes vulnérables», ont-ils indiqué.

Actuellement, les informations des Centers for Disease Control and Prevention sur les personnes à risque accru de COVID-19 ne mentionnent pas spécifiquement le syndrome de Down.

«La plupart des personnes atteintes de troubles du développement ou du comportement ne sont pas naturellement plus à risque d'être infectées ou d'avoir une maladie grave due au nouveau coronavirus (COVID-19)», déclare le CDC. «Cependant, les personnes ayant des troubles du développement ou du comportement qui ont des conditions médicales sous-jacentes graves peuvent courir un risque de maladie grave.»

Néanmoins, ce n'est pas la première recherche à suggérer que le COVID-19 pourrait être plus dangereux pour cette population. Une étude réalisée plus tôt cette année a indiqué que les personnes ayant une déficience intellectuelle sont beaucoup plus susceptibles que les autres de mourir si elles contractent le COVID-19.

Un autre rapport publié cette semaine sur des données de Californie, du Colorado, de l'Indiana, du Maryland, du New Jersey, de New York, de Pennsylvanie et de Virginie a révélé que les personnes ayant une déficience intellectuelle et développementale n'étaient pas plus susceptibles que les autres de contracter le coronavirus. Mais 12,3% des personnes handicapées qui ont contracté le COVID-19 sont décédées contre 6,7% des patients infectés par le virus dans la population générale.

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