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Les hôpitaux du Connecticut doivent autoriser les visiteurs handicapés

En dehors de l'hôpital Middlesex dans le Connecticut, où les visiteurs doivent désormais être autorisés pour les personnes handicapées.

Une politique de l'État du Connecticut qui interdisait aux patients hospitalisés handicapés d'avoir des visiteurs a été jugée discriminatoire par le Bureau des droits civils du Département américain de la Santé et des Services sociaux. La politique, mise en place en réponse à la pandémie de COVID-19, a entraîné la coupure des patients des membres de la famille et des autres assistants qui les aident à communiquer ou à fournir d'autres formes de soutien essentiel.

Cette constatation «crée un précédent national sur la manière dont les États et les hôpitaux peuvent garantir que leurs politiques respectent les lois fédérales sur les personnes handicapées», explique Alison Barkoff, directrice du plaidoyer au Center for Public Representation, l'une des organisations qui a déposé la plainte en mai. «La crise du COVID-19 a mis à nu la discrimination à laquelle les personnes handicapées sont confrontées dans l'accès aux soins de santé.»

Selon la plainte, les personnes handicapées «ne pouvaient pas bénéficier d'exceptions nécessaires» aux politiques interdisant aux visiteurs, en violation de l'Americans with Disabilities Act. L'article 504 de la Rehabilitation Act et l'article 1557 de la Affordable Care Act.

Dans le cadre de la résolution de la plainte, Deidre S. Gifford, commissaire par intérim du Département de la santé publique du Connecticut, a émis un décret selon lequel les personnes handicapées qui sont des patients dans les hôpitaux de cet État, ou d'autres établissements de soins actifs, peuvent désigner jusqu'à deux les gens avec qui rester et les aider jusqu'à une journée à la fois. De plus, les hôpitaux doivent fournir à ces assistants un équipement de protection individuelle. Les assistants peuvent être refusés s'ils ont eu COVID-19 ou présentent des symptômes.

L'une des personnes mentionnées dans la plainte du Connecticut était Shayne Sessa, 48 ans, qui souffre de déficiences intellectuelles et de paralysie cérébrale, utilise un fauteuil roulant motorisé et communique en utilisant «un ou deux mots, des sons et des gestes» et en pointant des images sur un iPad. Il a été admis à l'hôpital en avril avec une forte fièvre et placé dans une unité pour les personnes soupçonnées d'être atteintes de COVID-19. Sa mère, Penny Barsch, n'a pas été autorisée à l'hôpital pour être avec lui

Sessa a testé négatif pour Covid-19 et a plutôt subi une chirurgie intestinale. Mais comme il n'avait pas de personne familière pour le soutenir et communiquer avec lui, le calvaire l'a stressé au point qu'il a dû être mis sous contrainte, selon la plainte.

Dans une interview accordée à New Mobility, Barsch a déclaré: «J'ai eu l'impression de vraiment le laisser tomber en n'étant pas là pour le soutenir. C’est l’une des choses les plus difficiles que je connaisse. »

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