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Les groupes scolaires veulent de la flexibilité sur les dépenses spéciales d'éducation en raison de COVID-19

Face aux défis budgétaires résultant du coronavirus, certains responsables scolaires demandent aux législateurs de reconsidérer l'exigence de "maintien de l'effort" dans la loi sur l'éducation des personnes handicapées. (Thinkstock)

La loi fédérale oblige les districts scolaires à dépenser au moins autant chaque année pour l'éducation spéciale que la précédente, mais à la lumière de la pandémie, les chefs d'établissement souhaitent que le Congrès assouplisse ce mandat.

Les responsables d'une demi-douzaine de groupes d'éducation affirment que l'exigence de la loi sur l'éducation des personnes handicapées connue sous le nom de «maintien de l'effort» est déraisonnable dans le climat actuel. En vertu de la loi, il peut y avoir des conséquences financières si les districts scolaires ne suivent pas le rythme des dépenses d'éducation spéciale.

Dans une lettre adressée aux dirigeants du Sénat et de la Chambre des représentants des États-Unis cette semaine, les groupes scolaires ont déclaré que COVID-19 avait obligé les districts à allouer de manière inattendue des fonds supplémentaires à l'apprentissage à distance, aux ordinateurs pour les étudiants et à la formation du personnel, entre autres besoins. Le personnel qui aide généralement les élèves handicapés dans les bus a plutôt été chargé de la préparation et de la livraison des aliments tandis que ceux qui fournissent une aide à l'éducation spéciale en classe ont apporté des trousses pédagogiques au domicile des élèves.

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«Malheureusement, le maintien des exigences en matière d'efforts dans IDEA ne fait pas exception à une pandémie», lit-on dans la lettre signée par l'AASA, The School Superintendents Association, ainsi que l'Association of School Business Officials International, le Council of Administrators of Special Education, le Association nationale des directeurs d'État de l'éducation spéciale, Association nationale des psychologues scolaires et Association nationale des commissions scolaires. «Plus précisément, les exigences locales de maintien de l'effort d'IDEA ne permettent pas aux districts d'ajuster leur financement de l'éducation spéciale qu'ils avaient auparavant, et de bonne foi, consacré aux efforts d'éducation spéciale.»

Les groupes demandent au Congrès d'accorder de la flexibilité afin que les districts n'aient pas à rembourser l'argent dépensé pendant cette année scolaire. Ils notent que les États sont déjà en mesure de recevoir des dérogations pour leur besoin de financement IDEA du ministère de l'Éducation s'ils sont en détresse financière et soutiennent que des aménagements similaires devraient être faits pour les districts scolaires locaux.

La demande intervient après que la secrétaire à l'éducation, Betsy DeVos, a refusé le mois dernier de demander la possibilité de renoncer aux principes fondamentaux d'IDEA en raison du coronavirus. DeVos a plutôt déclaré dans un rapport au Congrès que seules «des flexibilités supplémentaires sur les exigences administratives» étaient justifiées.

Les défenseurs des personnes handicapées ont vigoureusement repoussé les efforts visant à introduire des dérogations IDEA en réponse à la pandémie, arguant que de telles mesures ne sont pas nécessaires. Et, ils ont dit que bricoler avec le maintien de l'effort ouvrirait des problèmes à long terme, car moins de financement pourrait signifier que les districts réduisent le nombre de postes pour les éducateurs spéciaux et autres professionnels qui servent les élèves handicapés.

«Nous discutons de la façon dont vous pouvez permettre que la flexibilité du financement pour cette année scolaire soit transférée au prochain exercice – cela semble raisonnable – mais réduire le niveau d'effort au cours des années à venir et suivantes est problématique», a déclaré Denise Stile Marshall, PDG. du Council of Parent Attorneys and Advocates, ou COPAA, un organisme sans but lucratif qui représente les avocats spécialisés en éducation.

«Nous comprenons que c'est une période difficile, mais nous voulons discuter de solutions qui injectent des fonds dans l'éducation spéciale afin que des professionnels formés soient disponibles dans les écoles et les districts qui puissent fournir aux étudiants les services et les soutiens décrits dans leurs IEP et compenser les progrès perdus. pendant la crise », a-t-elle déclaré. «La réduction du district (maintien de l'effort) ne nous aidera pas à accomplir cela pour les étudiants.»

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