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Les groupes de personnes handicapées s'opposent à un candidat à la Cour suprême

Le président Donald Trump arrive avec la juge Amy Coney Barrett pour la présenter comme son candidat à la Cour suprême des États-Unis dans la roseraie de la Maison Blanche à la fin du mois de septembre. (Yuri Gripas / Abaca Press / TNS)

Alors que les audiences de confirmation devraient commencer la semaine prochaine pour Amy Coney Barrett, candidate à la Cour suprême des États-Unis, des dizaines de groupes de défense affirment que son bilan suggère qu'elle constituerait une menace pour les droits des personnes handicapées.

Plus de 50 groupes de défense des personnes handicapées appellent les sénateurs à rejeter la nomination de Barrett, citant son bilan dans des affaires relatives aux droits des personnes handicapées – qui, selon eux, «soulève des préoccupations importantes» – ainsi que la nature précipitée du processus de confirmation.

«Nous sommes particulièrement convaincus que son bilan montre qu'elle sera hostile aux problèmes cruciaux pour les personnes handicapées», a déclaré Alison Barkoff, directrice du plaidoyer au Center for Public Representation, l'un des groupes qui a signé une lettre envoyée aux dirigeants du Sénat. semaine contre la nomination.

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Le président Donald Trump a nommé Barrett, 48 ans, fin septembre pour remplacer la juge Ruth Bader Ginsburg, décédée un peu plus d'une semaine auparavant. Ancien professeur à la faculté de droit de Notre-Dame, Barrett est actuellement juge à la Cour d'appel des États-Unis pour le septième circuit. Elle a sept enfants, dont un trisomique. S'il était confirmé, Barrett consoliderait la majorité conservatrice de la Cour suprême.

Le Comité judiciaire du Sénat devrait commencer à examiner la nomination de Barrett à la Haute Cour lundi alors que les républicains se précipitent pour la confirmer avant les élections du 3 novembre.

La lettre aux sénateurs s’opposant à la nomination de Barrett est signée par l’American Association of People with Disabilities, l’Association of University Centers on Disabilities, le Autistic Self Advocacy Network, le Bazelon Center for Mental Health Law et le National Council on Independent Living, entre autres.

Dans ce document, les groupes se disent particulièrement préoccupés par le fait que Barrett a écrit qu'elle pense que la Loi sur les soins abordables est inconstitutionnelle. La loi sur les soins de santé, disent-ils, a été vitale pour les personnes handicapées en élargissant la couverture, en protégeant les personnes atteintes de maladies préexistantes, en exigeant une couverture des services de santé mentale et d'adaptation, en augmentant les options de services à domicile et dans la communauté, et plus encore. La Cour suprême doit entendre une contestation de la loi sur les soins abordables le 10 novembre et Barrett pourrait être confirmé à temps pour entendre l'affaire.

En outre, les défenseurs du handicap ont déclaré qu'ils étaient troublés par la dissidence de Barrett vis-à-vis d'une décision de la Cour fédérale sur la règle de «charge publique» de l'administration Trump. Le tribunal a déterminé que la règle, qui empêcherait les immigrants handicapés de venir aux États-Unis, est discriminatoire à l'égard des personnes handicapées. Mais Barrett a trouvé le contraire.

La lettre des organisations cite également la décision de Barrett dans un cas constatant que le Wisconsin n'a pas fait de discrimination fondée sur le handicap même si son programme d'inscription ouverte exigeait que les enfants ayant des troubles d'apprentissage demandent des places dans d'autres districts scolaires séparés des enfants en développement typique et permettait à ces étudiants à exclure en raison de leurs besoins de services.

Le bilan de Barrett contraste fortement avec celui de Ginsburg, notent les avocats, qui ont rédigé l’opinion de la majorité dans la décision historique de 1999 dans Olmstead c. L.C., qui affirmait le droit des personnes handicapées à vivre dans la communauté.

«Il est impératif pour la communauté des personnes handicapées que le remplaçant du juge Ginsburg soit quelqu'un qui comprend et respecte les droits des personnes handicapées», lit-on dans la lettre aux sénateurs. «Le bilan du juge Barrett démontre une hostilité à l’égard de droits qui sont d’une importance cruciale pour les personnes handicapées.»

Au-delà de Barrett elle-même, les défenseurs ont déclaré avoir de «graves préoccupations» face à «l'accélération sans précédent du processus de confirmation». En règle générale, ont-ils dit, il s'écoule près de deux mois entre le moment où un juge potentiel de la Cour suprême est nommé et le début de ses audiences, ce qui permet aux sénateurs et au public de procéder à un examen approfondi du dossier du candidat.

Pendant ce temps, le Congrès a bloqué l'adoption d'un projet de loi supplémentaire sur le soulagement du COVID-19, alors même que le virus a touché de manière disproportionnée les personnes handicapées.

«Le Sénat ne doit pas placer la vacance de poste laissée par la mort du juge Ginsburg avant d’adopter une loi de secours désespérément nécessaire», ont écrit les avocats. «Remplir un tel poste ne peut être considéré comme une priorité plus élevée que l’adoption d’un projet de loi de secours qui sauvera des vies et des moyens de subsistance pendant une pandémie mondiale.»

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