Catégories
Handicap & Soutien

Les familles disent que la politique des masques discrimine les élèves en éducation spéciale

SAN DIEGO – Le fils de 5 ans d’Erin Coller, qui souffre d’une déficience intellectuelle et d’autisme, n’a pas le droit d’aller à l’école car il ne peut pas porter de masque.

Cadman a une défensive sensorielle, ce qui signifie qu'il est hypersensible et réagit de manière excessive à certains stimuli. Il ne tolère surtout rien sur sa tête ou son visage, pas même un chapeau, et il déchire les masques en quelques secondes, a déclaré Coller.

L’école de Cadman, Hawthorne Elementary à San Diego Unified, l’a invité à venir à l’école pour travailler avec un enseignant pendant 30 minutes par semaine. Cela fait partie de la réouverture de la phase 1 de San Diego Unified, qui a jusqu'à présent permis à environ 3 000 étudiants de bénéficier de séances de soutien en personne.

Publicité – Continuez à lire ci-dessous

Mais son professeur et directeur a dit à Coller que Cadman ne pouvait pas entrer à l'intérieur s'il ne portait pas de masque – sans exception, a déclaré Coller. Au lieu de cela, ils pourraient faire une salutation socialement distante dans le parking, a-t-on dit à Coller.

Coller a déclaré qu'elle souhaitait désespérément que Cadman reçoive une instruction en personne parce qu'il apprend peu ou rien grâce à l'enseignement à distance à la maison et ne parvient pas à atteindre les objectifs académiques de son plan d'éducation spéciale. Coller a déclaré qu'elle se sentait frustrée et impuissante.

«Le manque de flexibilité du district scolaire rend une situation difficile encore plus difficile», dit-elle.

La politique relative aux masques de San Diego Unified, qui ne prévoit pas d'aménagements d'apprentissage en personne pour les étudiants qui ne peuvent pas porter de masque facial, sème l'alarme parmi les parents et les avocats qui estiment que cette politique peut violer les lois fédérales qui définissent les droits des personnes handicapées.

«C'est une discrimination flagrante», a déclaré Gabriela Torres, avocate senior à l'organisation à but non lucratif Disability Rights California, qui a déclaré qu'elle avait reçu deux douzaines d'appels et de courriels de familles depuis la semaine dernière à propos du problème des masques.

Les responsables de San Diego Unified disent que leur politique stricte de masque universel est basée sur les conseils qu'ils ont reçus des experts de la santé et des sciences de l'Université de Californie à San Diego et qu'elle est cruciale pour prévenir la transmission du COVID-19.

Le district n'autorise personne sans masque facial à accéder aux campus scolaires – même si les conseils du comté indiquent que les étudiants qui sont médicalement dispensés de porter un masque facial ne peuvent pas être légalement exclus du campus.

Les directives de santé publique des États prévoient spécifiquement des exemptions de masque pour les personnes ayant un handicap, des problèmes de santé mentale ou des conditions médicales qui empêchent le port de masque.

Par exemple, certaines personnes peuvent avoir une déformation faciale qui empêche de porter un masque. Certaines personnes handicapées bavent et ramassent de la bave dans leur masque si elles en portent un. Dans certains cas, les gens pourraient suffoquer ou s'étouffer s'ils portaient un masque.

Pour d'autres personnes ayant des problèmes sensoriels, comme Cadman, le port d'un masque a un impact émotionnel ou psychologique, et ils ne le tolèrent pas.

Les écoles sont censées accueillir les élèves handicapés s’ils ne peuvent pas porter de masque, selon les responsables du comté. Les étudiants handicapés ne peuvent pas être automatiquement exclus de l'école s'ils ne peuvent pas porter de masque, selon le conseiller juridique du bureau de l'éducation du comté de San Diego.

«L'école doit trouver d'autres solutions pour résoudre les problèmes de contact», a déclaré la porte-parole du bureau du comté, Music Watson, dans un courriel.

Par exemple, les autorités du comté suggèrent aux écoles de travailler avec les parents d'un élève pour utiliser un masque alternatif, tel qu'un écran facial avec un drapé ou une barrière en plexiglas entre l'élève et l'enseignant. Si un élève ne peut porter aucun type de masque facial, l’enseignant doit porter un écran facial et un masque ou un masque N95, si l’école a un plan pour une utilisation correcte des masques N95.

Le fait de ne pas porter de masque à l'intérieur augmente considérablement le risque de propagation du COVID-19, a déclaré le Dr Howard Taras, pédiatre de l'Université de Californie à San Diego qui est consultant pour les écoles de la région, y compris San Diego Unified.

Taras voit le dilemme du masque comme une situation de droits opposés: le droit des enfants d’aller à l’école en toute sécurité et le droit des enfants qui ne peuvent pas porter de masque d’être à l’école.

«Mon combat en tant que médecin et ce sur quoi je travaille est de pouvoir satisfaire ces deux droits», a-t-il déclaré.

Pour les étudiants qui ne peuvent pas porter de masque en raison d'un handicap, San Diego Unified envisage de leur faire porter d'autres masques plus éloignés du visage, a déclaré Sarah Ott, directrice générale de l'éducation spéciale du district, lors d'une réunion plus tôt ce mois-ci. le comité consultatif communautaire qui conseille le district sur l'éducation spéciale.

L'essentiel est que les étudiants doivent porter une sorte de couvre-visage pour que l'air qu'ils respirent passe à travers un chiffon, a déclaré Taras.

Lorsqu'un parent a demandé aux responsables du district de confirmer que San Diego Unified n'offre pas d'hébergement aux étudiants qui ne peuvent pas porter de masque facial, Ott a répondu: «Le logement est un apprentissage en ligne.»

Torres et Moira Allbritton, membre exécutif du comité consultatif communautaire, ont déclaré que l'apprentissage en ligne n'est pas une éducation ou une adaptation appropriée pour de nombreux étudiants handicapés.

«C'est tellement offensant, en particulier pour nos étudiants souffrant de handicaps modérés à sévères qui ne gagnent presque rien», a déclaré Allbritton dans une interview. «Je pense que certaines familles pourraient faire valoir que (l'apprentissage en ligne) nuit en fait à leurs enfants.»

Cadman est toujours aux prises avec l'apprentissage à distance. Il ne s'assied pas devant l'ordinateur à moins que quelqu'un ne le regarde constamment et ne lui donne des jetons pour des réalisations telles que le contact visuel avec l'écran de l'ordinateur, a déclaré Coller.

Coller doit garder l'ordinateur éloigné de Cadman afin qu'il ne puisse pas le fermer ou le jeter, dit-elle, et elle lui donne des repas pendant les séances d'apprentissage à distance, ce qui l'aide à rester assis plus longtemps.

Selon la loi fédérale sur l’éducation, les plans d’éducation spéciale des élèves doivent être adaptés pour répondre aux besoins spécifiques de l’élève, et les écoles doivent réviser ces plans si les élèves ne parviennent pas à faire les progrès escomptés.

En fonction de l'élève, les directives de l'État indiquent que les écoles peuvent avoir besoin de servir les étudiants handicapés en personne pour le bien de leur santé mentale ou physique et pour aider les étudiants à accéder à l'apprentissage à distance.

Taras a déclaré la semaine dernière qu'il recommandait que San Diego Unified enseigne aux élèves qui ne peuvent pas porter de masques dans les salles de classe en plein air, avec une distance physique, car le risque de transmission est plus faible à l'extérieur qu'à l'intérieur. On ne sait pas dans quelle mesure les écoles de San Diego utiliseront les salles de classe en plein air lors de leur réouverture dans la phase deux, qui est prévue pour janvier.

Dans l'intervalle, a déclaré Taras, les parents peuvent et devraient apprendre à leurs enfants à tolérer les masques, augmentant progressivement le temps qu'ils portent. Parce que la pandémie pourrait durer environ deux ans, a déclaré Taras, le port d'un masque est aussi essentiel que d'autres compétences de vie que les parents enseignent à leurs enfants ayant des troubles du développement, comme les boutons de fixation.

«Nous voulons qu'ils aient cette compétence pour les deux prochaines années… parce que nous voulons qu'ils aient une vie plus riche aussi, et pas seulement à l'école», a déclaré Taras.

© 2020 Union-Tribune de San Diego
Distribué par Tribune Content Agency, LLC

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *