Catégories
Handicap & Soutien

Les étudiants privés de services éducatifs spéciaux cruciaux en raison de fermetures

LOS ANGELES – Trevor de la Torre, neuf ans, était à la maison avec une migraine lorsque ses parents ont appris que son école fermait en réponse à l'urgence du coronavirus – et ses thérapies pratiques indispensables cesseraient également.

Son spécialiste de la lecture individuelle était parti. Sa logopédie a disparu. Son ergothérapeute qui lui apprend à écrire des lettres est parti. Son aide en classe individuel n'est plus à ses côtés pour l'aider à comprendre les devoirs et à décomposer les leçons en parties plus faciles à gérer.

Trevor est né avec une malformation cérébrale rare appelée hémimegalencéphalie – la moitié de son cerveau a été retirée à l'âge de 6 mois pour arrêter les crises potentiellement mortelles. Il a seulement la moitié de sa vision et de sa mobilité, ainsi que des retards visuels, auditifs, de la parole et du développement, a déclaré sa mère, Kelly de la Torre.

Publicité – Continuez à lire ci-dessous

Désormais, l'équipe d'assistance d'experts fournie par le Poway Unified School District n'est autorisée que par le district à saluer virtuellement et à enregistrer sur le chat vidéo – et Kelly de la Torre est tout pour son fils.

«C'est une tonne à équilibrer. Je me sentais très anxieuse cette semaine et je ne souffre généralement pas d'anxiété », a déclaré de la Torre, qui a également des enfants de 2 et 10 ans.

Les élèves handicapés et leurs parents, comme la famille de la Torre, ont reçu un coup particulièrement dur lorsque l'urgence du coronavirus a fermé des écoles californiennes. Du jour au lendemain, l’assistance pratique intense nécessaire à l’éducation et aux besoins physiques de leurs enfants n’était plus disponible et, dans de nombreux cas, ne convenait pas à l’apprentissage en ligne.

En vertu de la loi fédérale sur l'éducation et les droits civils, les écoles publiques sont tenues de fournir des ressources éducatives égales aux élèves handicapés. Les districts scolaires qui ne répondent pas aux besoins individuels promis dans les plans d'éducation personnalisés pourraient risquer de perdre le financement fédéral.

Dans tout l'État, 767560 étudiants californiens, soit environ 12% du total, ont reçu des services d'éducation spécialisée en 2017-2018, selon le National Center for Education Services. Dans les écoles publiques de Los Angeles seulement, il y a environ 70 000 élèves en éducation spécialisée, selon le surintendant.

Les éducateurs de l'État ont proposé une évaluation qui donne à réfléchir plus tôt ce mois-ci après que les administrateurs au niveau du district ont demandé des conseils sur la manière de servir également les élèves handicapés.

«Nous ne sommes probablement pas en mesure de fournir physiquement les soutiens et les services auxquels nous sommes tous si habitués, au même degré que nous l’avions auparavant», a déclaré Kristin Wright, directrice de la division de l’éducation spéciale du CDE. "Donc, le premier sentiment que je veux renforcer est – faites ce que vous pouvez."

La pression sur les parents, beaucoup tentant de jongler avec leur propre emploi depuis la maison, est grande.

"Tout d'un coup, je suis l'enseignant et je suis l'aide", a déclaré April Bucknell, une mère d'El Segundo, une avocate en éducation spécialisée qui a deux fils ayant des besoins spéciaux, dont un seul reçoit tous les services promis.

Son élève de sixième de 11 ans est censé avoir un tutorat individuel tous les matins pour ses compétences en lecture, des séances hebdomadaires d'une demi-heure avec un psychologue scolaire et une orthophonie. Il souffre de dyslexie, de TDAH et est bipolaire, a-t-elle déclaré.

"Il est très décourageant que ce soit l'enfant qui a le plus besoin d'aide qui ne l'obtienne pas", a-t-elle déclaré après une semaine de sortie de l'école.

Mais, contrairement à de nombreuses autres écoles, au début de la semaine dernière, le district avait fourni un remplacement en ligne pour l'un de ces services et avait des plans en place pour que le reste soit fourni pratiquement d'ici cette semaine, a-t-elle déclaré.

Certains districts, comme Poway Unified, ont décidé de ne plus dispenser de nouvelles instructions à tous les élèves pendant les premières semaines de fermeture des écoles, en partie parce qu'ils ne pouvaient garantir que les élèves handicapés recevraient des services équitables. Ils prévoient de lancer l'enseignement à distance pour tous à l'avenir.

Le département américain de l'Éducation a déclaré dans ses directives sur les coronavirus pour l'éducation spéciale que les premières mesures prises par des districts comme Poway vont trop loin.

«Nous avons besoin d'écoles pour éduquer tous les élèves par principe, plutôt que de ne former aucun élève par peur. Ce sont des temps difficiles, mais nous nous attendons à ce que les écoles se montrent à la hauteur et le département est prêt à vous aider dans vos efforts », a déclaré la secrétaire à l'Éducation, Betsy DeVos, dans un communiqué accompagné d'une fiche d'information sur le service aux élèves handicapés.

Alors que le ministère de l'Éducation a déclaré qu'il y avait une certaine flexibilité, les étudiants handicapés ont toujours besoin de services.

Jeeva John, un professeur d'éducation spéciale du lycée d'Oakland, a déclaré que pour de nouvelles leçons, beaucoup de ses élèves ont besoin d'une souris joystick spécialisée pour naviguer sur un ordinateur spécialement programmé qui déplace le curseur à des vitesses plus lentes. Plusieurs élèves en classe ont besoin d'un enseignant ou d'un assistant à côté d'eux offrant un soutien individuel tout au long de la journée.

L'école étant fermée, ses élèves n'ont ni l'un ni l'autre. Au lieu de cela, John et une autre enseignante en éducation spécialisée, Carmen Mandic, ont envoyé aux familles de leurs élèves un «menu d’activités suggérées» basé sur ce qu’elles feraient en classe, avec des conseils pour les gardiens.

«Nous avons des salles de classe très chargées en communication qui dépendent fortement du soutien des adultes», a déclaré Mandic. Elle a 10 étudiants et deux paraéducateurs qui répondent aux besoins globaux de la classe, qui comprend quatre étudiants qui ont besoin d'un soutien individuel de techniciens en comportement enregistrés.

"C'est une demande extraordinaire à laquelle nous demandons aux parents de s'engager", a déclaré Mandic.

Mandic a déclaré qu'elle n'avait pas reçu de nouvelles directives du district. Mais ni elle ni John ne blâment les responsables du district; normaliser l’enseignement à distance pour les étudiants handicapés est une tâche extrêmement difficile, en particulier parce que les besoins de chaque étudiant sont différents, souvent énormément.

"Comment faire face à la complexité de la situation et apporter des solutions en si peu de temps?" Demanda John. Elle n'a pas la réponse.

Mais les parents et les enseignants, John et Mandic inclus, s'inquiètent des besoins des élèves.

"Il y a du stress à perdre des compétences", a déclaré Mandic, et "beaucoup de nos élèves prospèrent vraiment avec un haut niveau de structure et de routine, en particulier nos étudiants sur le spectre de l'autisme." Les perturbations dans leur apprentissage et leurs habitudes quotidiennes peuvent faire reculer davantage les élèves que les élèves de l'enseignement général, a-t-elle déclaré.

Kelly de la Torre craint que Trevor ne régresse, même si elle veut que son équipe prenne le temps nécessaire pour se préparer à un apprentissage à distance.

Des amis essaient de la rassurer en disant des choses comme «Ne vous inquiétez pas, les enfants sont résistants et ils vont rattraper leur retard», mais cela pourrait ne pas être vrai pour Trevor. «Il lui est plus difficile de… rattraper son retard, donc l'écart ne fait que s'agrandir», a-t-elle déclaré.

Kathleen Mortier, professeure adjointe d'éducation spécialisée à l'Université d'État de San Francisco, est particulièrement préoccupée par les familles qui ont des étudiants handicapés et qui sont également des apprenants à faible revenu ou en anglais, ou dont les parents ne parlent pas anglais.

"Ma plus grande préoccupation concerne également les étudiants qui n'ont pas accès à la technologie, qui vivent dans des quartiers exigus, qui ne parlent pas anglais – comment vont-ils être soutenus?" Dit Mortier.

À LA Unified, les élèves et les parents sourds ont eu du mal à suivre les adresses du surintendant Austin Beutner parce qu'il n'y avait pas d'interprète en langue des signes et que tout le monde ne pouvait pas lire la transcription en ligne, a déclaré Evelyn Peña, une mère du sud de LA et présidente de l'association à but non lucratif Deaf Latinos y Familias. .

Elle est également mécontente des mesures d'adaptation prises jusqu'à présent pour les étudiants handicapés. Son fils cadet, Darlin Peña, est atteint de paralysie cérébrale et fréquente le Banneker Career and Transition Centre à Willowbrook, qui propose des cours aux élèves handicapés après leur sortie du secondaire.

Darlin, 19 ans, a été renvoyé chez lui avec un paquet de papier contenant de la lecture sur des sujets tels que les services bancaires personnels et comment obtenir un emploi, qui ne se connectent pas directement à des sujets comme le commerce électronique et la cuisine qu'il apprenait.

Il ne peut pas remplir le paquet parce qu'il n'a pas assez de contrôle moteur pour bien écrire, a-t-il dit. L'école n'a pas envoyé le paquet virtuellement ou l'a téléchargé sur son appareil administré par le district, a-t-il dit. Il a été absent de l'école pendant une semaine et demie avant qu'Evelyn n'entende un enseignant.

"Je veux en savoir plus, mais ils n'ont rien à faire pour moi", a déclaré Darlin.

Le comté de Los Angeles et le ministère de l'Éducation de Californie ont tous deux déclaré qu'ils organisaient des groupes de travail ou des réunions virtuelles périodiques d'experts en éducation spécialisée pour discuter de ces questions et des meilleures pratiques.

Beutner s'est déplacé rapidement pour fournir des repas et pour sécuriser les ordinateurs et les connexions WiFi pour les étudiants qui en ont besoin. Mais son personnel n'a pas encore trouvé comment servir adéquatement les étudiants handicapés.

"Vous devez commencer par l'enfant et déterminer ce qui est le mieux et revenir en arrière", a-t-il déclaré. "Et pour ce faire, un par un, cela va prendre un peu de temps, nous avons des gens qui travaillent jour et nuit."

Les dirigeants d'autres districts ont partagé des sentiments similaires.

Le personnel de Poway Unified «avance aussi vite que possible pour créer une expérience d'apprentissage à distance réfléchie et équitable qui soutiendra tous les étudiants», a déclaré Greg Mizel, directeur adjoint des services de soutien aux étudiants. La surintendante unifiée d'El Segundo, Melissa Moore, a déclaré que ses écoles ont elles aussi évolué rapidement pour continuer à dispenser des services d'éducation spécialisée.

Adalia Vidarte, professeur d'éducation spécialisée à l'école secondaire Thomas Starr King de Los Feliz, a déclaré qu'elle n'avait toujours pas présenté de nouveaux concepts à ses élèves confinés à la maison.

"Je ne peux pas m'attendre à ce que l'apprentissage se produise", a déclaré Vidarte, malgré ses efforts "pour fournir tout ce que je peux pour les aider … Je ne pense pas que je peux m'attendre à ce que les élèves s'engagent pleinement avec le contenu quand tout autour d'eux met le feu. "

L'auteur du Times Times, Howard Blume, a contribué à cette histoire.

© 2020 Los Angeles Times
Distribué par Tribune Content Agency, LLC

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *