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Les espoirs s'estompent pour le soulagement du coronavirus pour les personnes handicapées

Les négociations entre les législateurs fédéraux sur un nouvel ensemble de mesures de secours contre les coronavirus sont en grande partie bloquées. (Thinkstock)

Une autre série de contrôles de relance pour les personnes handicapées et un financement recherché depuis longtemps pour atténuer les retombées de la pandémie de COVID-19 sur les services à domicile et communautaires semblent de plus en plus incertains.

Les défenseurs du handicap ont fait pression sur les législateurs de Washington depuis le début de la pandémie pour répondre aux besoins des personnes handicapées, qui ont été particulièrement touchées. Les partisans étaient optimistes lorsque la Chambre des représentants des États-Unis a adopté un vaste projet de loi de secours en mai, mais depuis lors, les négociations entre démocrates et républicains se sont traînées.

La situation semble maintenant avoir atteint un nouveau plus bas. La semaine dernière, une proposition allégée de secours contre les coronavirus a échoué au Sénat, marquant la dernière impasse et à venir quelques semaines à peine avant que les législateurs ne soient prêts à rompre avant les élections de novembre.

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«Il est prudent de dire que les communautés handicapées et vieillissantes se sentent très démoralisées et ignorées par le Congrès», a déclaré Nicole Jorwic, directrice principale des politiques publiques à The Arc. «Il est très décourageant d'entendre que le Congrès ne ressent pas la pression lorsque vous avez des fournisseurs de services prêts à fermer leurs portes, une main-d'œuvre de soutien direct qui met leur vie en danger et des aidants naturels et des personnes handicapées qui ne savent pas quand de l'aide viendra."

La mesure de 3 billions de dollars approuvée par la Chambre en mai comprenait des milliards de fonds fédéraux supplémentaires pour les États pour payer les services à domicile et communautaires de Medicaid, des avantages supplémentaires pour les professionnels du soutien direct et plus de paiements de relance pour les personnes handicapées, entre autres.

Les propositions du Sénat publiées depuis lors, cependant, n'ont pas répondu aux besoins spécifiques des personnes handicapées, disent les défenseurs, et ont inclus des dispositions affaiblissant les protections en vertu de l'Americans with Disabilities Act.

Pendant ce temps, une enquête récente auprès des fournisseurs de services aux personnes handicapées à travers le pays a révélé que 77% avaient déjà fermé ou interrompu des programmes alors qu'ils faisaient face à une augmentation des coûts et à une utilisation moindre en raison de la pandémie. Sans l'aide du gouvernement fédéral, cela ne pourrait être que le début, disent les défenseurs, en particulier avec le coronavirus qui resserre également les budgets des États et locaux.

«C’est vraiment frustrant car nos fournisseurs et nos DSP continuent de travailler tous les jours. Ils ne peuvent pas simplement mettre une épingle là-dedans avant les élections », a déclaré Shannon McCracken, vice-présidente des relations gouvernementales à l'American Network of Community Options and Resources, ou ANCOR, un groupe professionnel national représentant les prestataires de services aux personnes handicapées.

«Ils doivent faire leur travail au Congrès pour que nous puissions faire notre travail», a-t-elle déclaré.

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