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Les éducateurs spéciaux réfléchissent à la façon de rattraper le temps perdu

YAKIMA, Washington – Kelli Weaver s'est retrouvée à tâtonner en essayant d'appliquer les guides pédagogiques de la classe de son fils de deuxième année aux cours de mathématiques et de lecture à la maison. L'effort se terminait souvent par des effondrements plutôt que par l'apprentissage.

Parker, un enfant de 8 ans dans une classe d'autisme très performante de l'école primaire Gilbert du district scolaire de Yakima, était habitué à une certaine structure dans sa classe. Il ne comprenait pas pourquoi il ne pouvait pas être soudainement à l’école lorsque les bâtiments de l’État ont fermé à la mi-mars. Sa mère gérait ses besoins comportementaux, médicaux et scolaires en plus de ses responsabilités quotidiennes habituelles. Les compétences sociales et verbales de Parker ont commencé à régresser et Weaver craignait que ses progrès scolaires de l'année scolaire ne suivent.

Dans tout l'État, environ 143 000 élèves sont éligibles à l'éducation spéciale et aux services connexes, selon le Bureau du surintendant de l'instruction publique. Pas moins de 8 000 élèves du comté de Yakima et 2 500 du district scolaire de Yakima sont handicapés.

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Les parents d'enfants handicapés ont signalé des niveaux de stress plus élevés en raison de la pandémie, selon les résultats d'un sondage auprès des parents de Washington publié par le National Equity à but non lucratif Education Trust. Parmi eux, 62% ont déclaré qu'ils étaient particulièrement préoccupés de veiller à ce que leur enfant ne prenne pas de retard scolaire à la maison – un peu plus que les parents de Washington dans l'ensemble, à 58%.

Bien qu’il soit trop tôt pour que des recherches approfondies traduisent les tendances d’apprentissage chez les élèves de l’éducation spéciale pendant les fermetures, les enseignants et les fonctionnaires conviennent que c’est une préoccupation. L'État a déclaré que ces étudiants faisaient partie de ceux qui devraient être prioritaires à l'avenir, car le soutien en personne dont beaucoup ont besoin n'était pas disponible pendant l'apprentissage à distance.

Que l'école soit en personne ou à distance cet automne, les responsables de l'école cherchent des moyens de mieux aider les élèves en difficulté à apprendre.

Défis du printemps

Avec la fermeture des campus scolaires, les parents se sont efforcés de reproduire le travail des enseignants spécialisés de leurs élèves, des cours de base aux ergothérapeutes et orthophonistes. Les enseignants de l'autre côté ont essayé de soutenir les parents et d'établir des liens significatifs à distance. Ensemble, ils ont dû se mettre d'accord sur de nouvelles priorités d'apprentissage, étant donné que les programmes d'éducation individualisés, ou IEP, imposés par la loi, ont été rendus flexibles pour s'adapter aux circonstances de la pandémie.

Les parents et les éducateurs affirment que répondre aux besoins des élèves en difficulté pendant l'apprentissage à distance était une tâche particulièrement difficile, car le soutien aux élèves en difficulté est individualisé.

Un enseignant en éducation spécialisée de Zillah a déclaré avoir apporté un tableau blanc à ses élèves et dispensé des leçons individuelles dans leur cour tout en pratiquant la distanciation sociale.

Une autre à Yakima a déclaré qu'elle devait trouver de nouveaux matériels pédagogiques avec des instructions en espagnol afin que les parents monolinguistiques puissent s'y retrouver.

Une orthophoniste d'une école locale a publié des devoirs de langue quotidiens en ligne pour que les étudiants puissent les faire à la maison, en concentrant les appels vidéo individuels avec les étudiants sur ceux qui en ont le plus besoin dans le but d'atteindre ses 70 étudiants environ.

Dana Floyd, directrice des services spéciaux au Educational Service District 105, une agence qui fournit un soutien aux districts scolaires de la région, supervise des programmes allant de l'ergothérapie à l'autisme et aux groupes de vision sur lesquels les districts de la vallée comptent. Elle a déclaré que l'un des principaux objectifs de son équipe était de maintenir les relations avec les étudiants. Les appels vidéo qui ont permis aux étudiants de rester en contact les uns avec les autres et leurs enseignants – comme de courts appels pour partager des blagues – offraient plus que des universitaires. Floyd a déclaré que cela aidait à maintenir le bien-être socio-émotionnel des élèves, et que bon nombre de ces programmes ont vu une participation presque totale.

Mais d'un programme à l'autre, les enseignants ont déclaré que l'engagement des élèves en difficulté variait considérablement.

Pour Anny Broom, qui enseigne le cours d'autisme de niveau K-2 à l'école Gilbert Elementary auquel Weaver participe, l'engagement des parents était un indicateur important des résultats des élèves. Broom avait besoin de parents pour aider les élèves à se connecter aux plateformes d'apprentissage. Certains parents ont demandé plus de soutien que d'autres. Dans le cas de Weaver, Broom a consacré une demi-heure dans sa journée à des appels vidéo en tête-à-tête pour travailler avec lui sur les matériaux de base, aidant à répondre à certaines des préoccupations de sa mère et à fournir plus de structure à l'élève de deuxième année.

Au-delà de cela, certains parents ont passé des heures aux côtés de leurs enfants à travailler sur le matériel de cours, tandis que d'autres avaient du mal à donner la priorité aux cours, a déclaré Broom. Elle a déclaré que l'une des familles de ses élèves avait des problèmes de sécurité alimentaire et des cas de COVID-19, faisant de l'école une priorité moindre.

Au niveau secondaire, l'instructrice des programmes spéciaux de East Valley, Donelda Heilman, a déclaré que 30% des 31 élèves qu'elle soutient participaient à l'apprentissage à distance. Elle travaille principalement avec des juniors et des seniors dans des domaines tels que la compréhension de la lecture, une compétence dans laquelle les étudiants pourraient facilement prendre du retard s'ils ne lisent pas activement ou ne suivent pas activement des livres audio. Heilman a déclaré qu'elle avait également du mal à suivre les progrès des élèves, malgré les appels réguliers aux parents. Certaines familles semblaient embourbées par les enregistrements, auquel cas elle a reculé.

Floyd a déclaré que les enseignants et leurs districts respectifs étaient «très préoccupés» par le recul scolaire parmi les élèves en éducation spécialisée, y compris ceux qui étaient engagés au printemps.

«Il y aura une certaine régression de tous les étudiants de l'État, pas seulement des étudiants handicapés», a-t-elle déclaré. «Mais nos étudiants handicapés vont certainement souffrir parce qu'ils ont besoin d'un soutien supplémentaire.»

Progrès et aller de l'avant

On s'attend à ce que les écoles de tout l'État reprennent l'enseignement en personne à l'automne. Les services visant à combler les lacunes d'apprentissage créées par COVID-19 seront étendus à tous les étudiants.

Pour les étudiants en éducation spécialisée, cela pourrait signifier offrir une formation en compétences comportementales aux familles ou fournir un accompagnement de la parole ou des services de tutorat individuel aux étudiants, selon un projet de document OSPI sur la réouverture des directives pour l'éducation spéciale. Cela pourrait être offert à la fois pendant l'été et à l'automne.

L'État a également déclaré que les élèves en éducation spécialisée devraient être prioritaires à l'automne. Ils pourraient être parmi les premiers à retourner sur le campus en cas de réouverture partielle, par exemple – ce que les responsables du district scolaire de Yakima ont dit qu'ils feraient dans le cas d'un modèle hybride d'apprentissage à distance et en personne.

Bien que les objectifs du PEI aient été assouplis ce printemps, ils devraient revenir à la normale à l'automne. Cela signifie que les écoles seront de nouveau tenues pour responsables légalement si les élèves ne respectent pas les objectifs d’apprentissage préalablement définis et convenus avec les parents.

Les écoles auraient dû surveiller les progrès des élèves et savoir où aller cet été ou cet automne pour aider les élèves, a déclaré Glenna Gallo, surintendante adjointe de l'éducation spécialisée à l'OSPI. Les fonds fédéraux de secours contre les coronavirus devraient aider les écoles à couvrir le coût de ces efforts.

L'État s'attend également à ce que certains de ces services soient fournis en personne en toute sécurité cet automne, maintenant que davantage d'informations sur la transmission et la sécurité sont disponibles, a déclaré Gallo.

Le projet de directives pour l’éducation spéciale à l’automne suggère que si les élèves ne peuvent pas porter de masque facial en raison de la difficulté à contrôler la salive, par exemple, un écran facial pourrait être utilisé à la place. La distance physique peut également être flexible pour les étudiants jeunes ou ayant des besoins élevés.

Tous les arrangements doivent être convenus au niveau individuel par les parents et le personnel de l’école pour assurer la sécurité des élèves, a déclaré Gallo. Elle a souligné les recherches préliminaires selon lesquelles les étudiants ayant des troubles cognitifs peuvent être plus vulnérables au COVID-19 comme quelque chose à considérer.

Campus fermés?

Andrea Kadlec, avocate de l'organisation à but non lucratif Disability Rights Washington, a déclaré que même si les écoles retournaient à l'apprentissage à distance – ce que tous les districts doivent planifier – il est important que les élèves en éducation spécialisée les plus démunis aient un apprentissage en personne. Elle a déclaré que les élèves autistes ou aveugles ne verront pas la même opportunité de formation en ligne ou à la maison, par exemple. Ils ont besoin d'un enseignement à la main.

Kadlec a suggéré que les services en personne pour ces étudiants devraient être considérés comme essentiels.

Gallo a déclaré qu'une décision comme celle-là appartenait au gouverneur.

Pour offrir une éducation en personne et individuelle, des dispositions sont nécessaires pour assurer la sécurité des éducateurs et des étudiants, a déclaré Floyd de l'ESD 105.

«L'enseignement individuel n'est vraiment pas quelque chose que nous pouvons faire à moins que nous sachions que l'élève est en sécurité et que le personnel est en sécurité et que les étudiants peuvent porter (équipement de protection individuelle), ce qui n'est généralement pas le cas des étudiants qui ont des étouffements (risque) ou sont médicalement fragiles », a déclaré Floyd. «Il y a vraiment tellement de complications que les districts doivent surmonter.»

C’est un travail en cours, ont convenu Kadlec et Gallo. Mais les trois responsables ont convenu que des progrès étaient accomplis au nom des dizaines de milliers d'élèves et de parents que cela affecte.

«Ce sur quoi j'espère le plus, c'est qu'au printemps, nous n'avons vraiment pas eu beaucoup d'avertissement et les districts ont dû faciliter ce changement très, très rapidement», a déclaré Gallo. «Nous avons eu l’opportunité de voir où se situent les lacunes et d’identifier les éléments qui doivent être ajustés pour être plus efficaces, et les districts ont maintenant le temps de planifier. J'espère donc que nous verrons des améliorations basées sur cela, et j'apprécie également … que tout le monde travaille ensemble pour essayer de répondre aux besoins des étudiants. "

© 2020 Yakima Herald-Republic
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