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Les écoles ne parviennent pas à réduire la contention, l'isolement des élèves handicapés

Les données du ministère américain de l'Éducation indiquent que l'utilisation de la contention et de l'isolement dans les écoles ne montre aucun signe de ralentissement. (Shutterstock)

De nouvelles données fédérales montrent que les éducateurs continuent de s'appuyer sur la retenue et l'isolement pour résoudre les problèmes de comportement des élèves handicapés dans les écoles du pays.

Près de 102 000 élèves ont été soumis aux pratiques au cours de l'année scolaire 2017-2018. Parmi eux, 79 676 étaient des enfants handicapés servis en vertu de la loi sur l’éducation des personnes handicapées.

C’est selon les chiffres publiés ce mois-ci dans le cadre de la collecte de données sur les droits civils du Département américain de l’éducation. La mine de données, qui est diffusée tous les deux ans, est basée sur une enquête menée auprès de presque toutes les écoles publiques du pays.

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Alors que seulement 13% des étudiants américains sont servis dans le cadre d'IDEA, ces enfants représentaient 78% de tous les étudiants qui ont été soumis à la contention ou à l'isolement, selon le rapport. Ils représentaient 80% de toutes les contraintes physiques, 41% de toutes les contraintes mécaniques et 77% des isolements.

Et, parmi les étudiants handicapés, les garçons étaient les plus touchés. Ils représentaient 83% des contraintes physiques, 82% des contraintes mécaniques et 84% de ceux qui ont été soumis à l'isolement.

Des questions ont été soulevées ces dernières années sur l'exactitude des données de contention et d'isolement recueillies par le Département de l'éducation. Plus tôt cette année, un rapport du Government Accountability Office a révélé que le système de contrôle de la qualité de l'agence ignorait le fait que 70% des districts scolaires n'avaient signalé aucun incident de contention et d'isolement au cours de l'année 2015-2016.

Cette fois-ci, le département de l'éducation a déclaré que dans le cadre d'une initiative plus large en cours depuis 2019 pour lutter contre l'utilisation inappropriée des pratiques, l'agence s'est efforcée de détecter des données potentiellement erronées avant la publication publique ce mois-ci. Le ministère a déclaré qu'il avait contacté 15 526 districts scolaires qui n'avaient signalé aucun cas de contention ou d'isolement ou de données autrement douteuses. En conséquence, 1 148 districts ont corrigé leurs soumissions avant la publication.

«Bien que les données autodéclarées posent des défis, les mesures d'assurance qualité que nous avons mises en place contribuent à rendre ces données plus fiables que jamais», a déclaré la secrétaire à l'Éducation Betsy DeVos.

Les défenseurs ont déclaré que les taux toujours élevés de contention et d'isolement parmi les étudiants handicapés indiquent que davantage doit être fait pour résoudre le problème.

«Étant donné que les chiffres n'ont pas baissé malgré une grande attention portée à la nécessité de le faire, ces données plaident en faveur d'un projet de loi fédéral pour tracer une fois pour toutes une ligne dans le sable qui protégera nos enfants», a déclaré Denise Marshall, PDG de le Council of Parent Avocats and Advocates, ou COPAA, une organisation à but non lucratif qui œuvre pour défendre les droits des étudiants handicapés et de leurs familles.

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