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Les écoles fermées doivent servir certains élèves en éducation spécialisée en personne, disent les experts

SAN DIEGO – Parmi tous les étudiants aux prises avec l'apprentissage à distance, les étudiants handicapés ont le plus besoin de services en personne, selon certains parents et défenseurs de San Diego.

De nombreux services d’éducation spécialisée, tels que l’ergothérapie pratique ou une aide individuelle, ne peuvent pas être reproduits correctement en ligne, disent les parents. Certains rapportent que leurs enfants n’apprennent tout simplement pas et que Zoom est trop distrayant et impersonnel.

Meg Menard, une mère Tierrasanta d'un garçon de 6 ans atteint d'autisme qui fréquente l'école à charte Elevate Elementary, a déclaré qu'elle était assise avec son fils tout au long de ses cours de Zoom et lui rappelait de s'asseoir et de faire attention toutes les quelques secondes. Parallèlement, elle prend soin de ses trois autres enfants et travaille en master.

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«Il ne veut pas faire attention à Zoom», dit-elle à propos de son fils. «Il ne veut pas s’asseoir et regarder son iPad. … Je dois continuer à lui dire d'arrêter de jouer avec l'écran. C'est aussi un petit garçon de 6 ans, donc il ne veut pas rester assis de toute façon. "

À l'école, son fils avait une aide en éducation spécialisée qui savait comment l'amener à se concentrer et qui alimentait sa volonté d'apprendre. Maintenant, l’assistant interagit avec lui via Zoom, mais ce n’est pas la même chose, a déclaré Ménard.

«Cela a été terrible, une expérience terrible», a-t-elle déclaré. «Ce n’est la faute de personne; c'est juste une situation vraiment malheureuse. "

De nombreux districts scolaires et écoles à charte de la région de San Diego restent fermés dans un proche avenir, bien que certains d'entre eux prévoient d'organiser des séances en personne pour certains élèves en éducation spécialisée.

Une récente décision sur l'éducation spéciale suggère que les écoles, dans certains cas, ont l'obligation de servir les élèves handicapés en personne – même si les écoles sont empêchées de rouvrir par l'État, ce qui pourrait être le cas dans le comté de San Diego bientôt.

Le mois dernier, un juge administratif californien s'est prononcé en faveur d'une étudiante en éducation spécialisée de 11 ans qui a fait valoir que l'enseignement à distance qu'elle avait reçu n'était pas comparable à l'éducation qu'elle est censée recevoir conformément à son plan d'éducation spéciale, également connu sous le nom de l'IEP.

Le district scolaire de l'élève, Pleasanton Unified dans le comté de Contra Costa, avait d'abord refusé de donner à l'élève certains services en personne parce que le district scolaire n'avait pas la possibilité de rouvrir, en raison des niveaux élevés de COVID-19 dans le comté.

Mais la juge administrative, Cararea Lucier, a noté que les écoles californiennes n’ont pas été interdites de fournir des services d’éducation spéciale en personne, malgré les ordonnances du gouverneur de rester à la maison et de fermer les écoles.

Les directives de l’État publiées au début du mois d’avril indiquent que, dans certains cas, les districts scolaires et les écoles à charte doivent fournir des services d’éducation spéciale en personne pour le bien de la santé et de la sécurité mentales et physiques des élèves, afin que les élèves puissent accéder à l’enseignement à distance.

Ce cas particulier impliquait un élève ayant des besoins physiques intenses. L’élève de Pleasanton n’est pas capable de parler, est alimenté par un tube et souffre de troubles orthopédiques, cognitifs et visuels. Elle a besoin de services intensifs en personne pour apprendre, a décidé le juge Lucier.

Lucier a ordonné à Pleasanton Unified de fournir à l’élève des services d’orthophonie, de physiothérapie, de vision et une infirmière professionnelle autorisée, tous répertoriés dans le PEI de l’étudiant.

Contrairement aux affaires des tribunaux étatiques ou fédéraux, les décisions dans les affaires d'éducation spéciale sont spécifiques à chaque élève. Ils ne créent pas nécessairement un nouveau précédent juridique qui puisse être utilisé comme règle dans les futures affaires d’éducation spéciale.

Mais certains experts en éducation spécialisée disent que l’ordonnance du juge signifie que les écoles ne vont pas se permettre de ne pas fournir de services en personne si un élève en a vraiment besoin.

«Les cas que nous commençons à voir nous disent que les écoles n'obtiennent pas de laissez-passer gratuit pour le COVID et les fermetures d'écoles, qu'elles sont, et étaient, responsables de la mise en œuvre du PEI et des pertes d'apprentissage qui ont pu se produire pour ne pas le faire, »A déclaré Seth Schwartz, un avocat spécialisé dans l'éducation à San Diego qui représente les familles, dans un courriel.

Schwartz a déclaré que le simple fait qu'un service soit fourni en ligne ne signifiait pas qu'il était insuffisant.

«Le modèle de prestation doit être considéré à la lumière de la capacité de l’étudiant à accéder au service et à bénéficier de ces opportunités d’apprendre», a-t-il déclaré.

Andrew Lee, ancien avocat et rédacteur en chef de l'organisation à but non lucratif pour l'éducation spéciale, Comprisood.org, a déclaré qu'il s'attend à davantage de contestations juridiques de l'apprentissage à distance par les étudiants en éducation spécialisée cette nouvelle année scolaire.

«Je pense que tout le monde reconnaît que les enfants handicapés… traversent une période très difficile avec l'apprentissage à distance», a-t-il déclaré.

AALRR, un cabinet juridique avec un bureau de San Diego qui représente les districts scolaires, a récemment dit à ses clients de s'attendre à plus de dépôts comme celui-ci, ce qui rend difficile l'apprentissage à distance.

En prévision, le cabinet recommande que les districts scolaires examinent leurs plans d'apprentissage à distance et déterminent quels élèves ont du mal à accéder à l'apprentissage à distance – ce qui pourrait inclure des élèves ayant un handicap modéré ou grave, des élèves ayant des comportements importants et des élèves médicalement fragiles.

Plusieurs districts scolaires du comté de San Diego envisagent déjà de fournir un soutien en personne aux élèves en difficulté.

San Diego Unified et Poway Unified font partie des districts de la région qui s'ouvrent lentement et par étapes, ramenant d'abord des étudiants handicapés et d'autres étudiants vulnérables pour des sessions de soutien en personne.

L'État autorise les écoles à offrir de petites séances de soutien en personne aux élèves en difficulté et aux autres élèves ayant des besoins élevés, même si les écoles sont situées dans des comtés avec des niveaux élevés de COVID-19.

La directrice de l'éducation spéciale unifiée de San Diego, Sarah Ott, a récemment déclaré que le district serait en mesure de fournir tous les services IEP en ligne. Contrairement au printemps, a-t-elle dit, tous les services directs d'éducation spécialisée seront en ligne pour les élèves cette nouvelle année scolaire.

«Nous serons en mesure de fournir tous les services décrits dans le PEI», a-t-elle déclaré.

Ott a déclaré que le district avait trouvé des moyens flexibles de fournir des services, y compris une aide individuelle, du travail en petits groupes, des appels téléphoniques et des outils technologiques d'assistance tels que le sous-titrage codé, la langue des signes et Google Read & Write.

Elle a déclaré que le personnel de l'école avait constaté un plus grand engagement auprès des élèves en éducation spécialisée en ligne, car certains élèves bénéficient d'un apprentissage dans un espace calme plutôt que dans une salle de classe avec d'autres élèves.

Pourtant, plusieurs parents du comté affirment que l'apprentissage en ligne et les cours Zoom ne fonctionnent pas pour leurs enfants.

Alicia Martinez, dont le fils fréquente la Charter School de San Diego, a déclaré qu'après quelques mois d'apprentissage à distance au printemps, son fils de 12 ans, atteint d'autisme et de TDAH, a commencé à fuir l'ordinateur parce qu'il ne voulait pas. faire Zoom.

C’est au point où elle fait ses devoirs à sa place.

«Il s'enfermerait dans la pièce. Peu importe combien nous l'avons persuadé ou aidé, cela ne servait à rien; il avait terminé », a déclaré Martinez. «Et j'entends beaucoup de mamans dire ça.»

Martinez a déclaré que son fils ne voulait pas faire l'ergothérapie et l'orthophonie qu'il est censé faire, selon son IEP. Elle s'inquiète qu'il régresse.

Elle souhaite que son école offre des séances de soutien individuelles en personne, même si ce n’est qu’une heure par semaine.

«Ces professeurs, ils ont un don. Ce sont des experts, ils peuvent travailler avec les enfants », a déclaré Martinez.

«Peu importe ce que j'essaye, je ne peux pas le convaincre de coopérer. … Quand j'essaie d'enseigner comme je l'ai appris, je ne peux pas lui faire comprendre. C’est difficile pour moi; Je ne suis pas enseignant. "

© 2020 Union-Tribune de San Diego
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