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Les écoles deviennent créatives pour servir les enfants d'âge préscolaire ayant des besoins spéciaux

SOUTH BEND, Ind. – Etre éducateur, c'est être capable de s'adapter à n'importe quelle situation.

Ils ont tout vu. Ouvrez un tiroir ou une armoire du bureau d'un enseignant et vous trouverez une solution à tous les problèmes auxquels vous pouvez penser – et à quelques-uns qui ne vous ont jamais traversé l'esprit.

La plupart de ces adaptations en classe sont le résultat d'un enseignant, d'une infirmière scolaire ou d'un conseiller ayant des années d'expérience pour répondre aux besoins de leurs élèves. C’est pourquoi le bureau ou le meuble du professeur moyen est rempli de crayons, stylos, gommes à effacer et mouchoirs en papier. Si un enseignant a été confronté à un problème, il a probablement une réponse.

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Que se passe-t-il lorsque les éducateurs font face à un défi qu'aucun enseignant n'a relevé depuis au moins 100 ans? C'est le problème auquel sont confrontés les éducateurs depuis mars, lorsque le COVID-19 a fermé les bâtiments scolaires et les a gardés fermés jusqu'à ce que les districts commencent à rouvrir prudemment au cours des dernières semaines.

Que font-ils?

Ils s'ajustent.

Les éducateurs travaillant dans le programme préscolaire des écoles de South Bend pour les élèves ayant des besoins spéciaux se sont adaptés lorsque la pandémie a arrêté les cours en personne dans les écoles de la région en mars.

Même si les écoles avaient fermé, les membres du personnel avaient toujours l'obligation légale d'évaluer les élèves pour leurs besoins éducatifs spéciaux et de proposer des programmes d'éducation individualisés pour ceux qui en ont besoin.

L'équipe s'est donc adaptée en déplaçant la salle de classe, les bureaux, les jouets et le matériel, à l'extérieur dans la cour du bâtiment de l'école Studebaker. Le fait de déplacer le programme à l'extérieur, combiné au port de masques et à l'éloignement social, a permis de mener les évaluations dans un environnement plus sûr.

Sybil Snyder, superviseur de l’éducation spécialisée, a déclaré que l’équipe, qui se compose d’un psychologue, d’un spécialiste de l’éducation spécialisée, d’un orthophoniste et d’un travailleur social, doit rencontrer les élèves en personne pour obtenir le meilleur aperçu des besoins d’un élève.

Chaque membre de l'équipe évalue l'enfant. Par exemple, l’orthophoniste évalue les compétences linguistiques de l’enfant.

Lisa Putz, la travailleuse sociale de l'équipe, a déclaré que travailler à l'extérieur présente certains avantages. D'une part, les enfants l'apprécient.

«Les parents ont répondu positivement à l'espace et les enfants s'illuminent lorsqu'ils arrivent au coin de la rue et voient l'espace extérieur», a-t-elle déclaré.

Il y a aussi quelques défis.

La distanciation sociale a été une nécessité, même dans les cours en plein air. Cela rend l'évaluation des compétences sociales difficile, car les éducateurs ne pouvaient pas évaluer plus de deux enfants à la fois au lieu des quatre qui peuvent être évalués dans une salle de classe intérieure.

Kristen Warzon, psychologue de l’équipe, a déclaré que le port du masque représentait également un défi.

«Je porte un masque et c'est un problème parce que j'aimerais qu'ils voient les expressions sur mon visage», dit-elle. «Étant à l'extérieur, je suis suffisamment loin d'eux pour que je puisse le tirer vers le bas pendant une seconde pour leur donner un sourire.»

Putz a déclaré que la plus grande adaptation consistait à trouver un moyen d'évaluer les compétences sociales des enfants, car ils ne pouvaient pas interagir avec leurs pairs.

«Pour nos petits amis autistes ou autistes, il a été assez difficile de se faire une idée de la façon dont ils interagiront lorsqu'ils reviendront à l’école en personne», a déclaré Putz. «Nous nous mettons donc à leur niveau et jouons avec eux comme si nous étions leurs pairs.»

Julie Patterson, orthophoniste, est d'accord.

«Il faut faire preuve d'un peu plus de créativité, mais j'ai quand même pu faire mon évaluation complète», dit-elle.

Et certaines inventions nées de nécessité finissent par avoir un peu plus de résistance. Bien que les élèves commencent à retourner dans les bâtiments de South Bend pour des cours en personne cette semaine, Snyder a déclaré que le personnel du programme préscolaire continuerait à mener des évaluations à l'extérieur aussi longtemps que le temps le permettra.

«Cela nous permet de rester à l'extérieur et de (maintenir) la distance sociale», a déclaré Snyder, notant que le personnel pense que les élèves desservis par le programme préscolaire bénéficieront du niveau supplémentaire de protection.

© 2020 South Bend Tribune
Distribué par Tribune Content Agency, LLC

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