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Les écoles continuent de gagner la plupart des différends spéciaux en matière d'éducation

Une décision de la Cour suprême des États-Unis de 2017 a conclu que les élèves handicapés ont droit à plus qu'un avantage minimal des écoles publiques. Mais un nouvel examen des cas révèle que jusqu'à présent, la décision n'a pas eu un impact transformationnel sur les litiges en matière d'éducation spéciale. (Ting Shen / The Dallas Morning News / TNS)

Trois ans après une décision historique de la Cour suprême des États-Unis sur les droits des étudiants handicapés à une éducation publique gratuite et appropriée, une nouvelle analyse suggère que la décision n'a pas beaucoup changé les choses.

Les districts scolaires continuent de prévaloir dans la grande majorité des différends et de nombreux tribunaux considèrent la décision dans l'affaire connue sous le nom d'Endrew F. c. Douglas County School District comme étant plus une clarification mineure qu'un changement radical dans la façon dont la Loi sur l'éducation des personnes handicapées doit être appliqué.

Dans la décision de mars 2017, la Cour suprême a unanimement conclu que les programmes d'enseignement individualisés «doivent être suffisamment ambitieux compte tenu des circonstances (d'un élève), tout comme la progression d'une année à l'autre est suffisamment ambitieuse pour la plupart des enfants dans la classe ordinaire». De plus, la cour a déclaré que «chaque enfant devrait avoir la chance d'atteindre des objectifs ambitieux».

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La norme accrue pour les PEI décrite dans la décision a été saluée par les défenseurs des personnes handicapées à l'époque.

La revue publiée récemment dans le N.Y.U. Le Journal of Legislation & Public Policy a examiné les décisions des tribunaux fédéraux dans 142 cas d'éducation spéciale entre mars 2017 et mars 2020.

L'analyse a révélé que les districts scolaires ont obtenu 115 des décisions qui ont été rendues après le prononcé de la décision Endrew F.

Dans les cas où une décision antérieure à Endrew F. a été portée en appel, la décision a été confirmée à un taux d'environ 90%, a écrit l'avocat William Moran dans le journal.

Cependant, Moran a constaté que 87% des décisions ne tenaient pas compte des trois exigences de la décision Endrew F. – que les objectifs du PEI permettent aux enfants handicapés de «faire des progrès appropriés compte tenu de la situation de l'enfant», ont des «objectifs difficiles» et être «suffisamment ambitieux». L'analyse indique que cela est curieux étant donné que les experts juridiques et le ministère fédéral de l'Éducation ont convenu que les trois volets de la décision Endrew F. sont contraignants.

Malgré les conclusions, Moran reconnaît que Endrew F. pourrait jouer un rôle plus important dans les coulisses que les décisions de justice pourraient suggérer.

"Il est possible qu'Endrew F. ait eu un impact plus favorable aux étudiants que ces données ne peuvent représenter si de nombreux districts scolaires – ou des étudiants, d'ailleurs – ont choisi de régler leur cas à la lumière de sa décision", écrit-il.

Selene Almazan, directrice juridique du Council of Parent Attorneys and Advocates, un organisme à but non lucratif qui représente des avocats spécialisés, a déclaré qu'il était important de noter que la moitié des circuits des tribunaux fédéraux ont relevé leur norme FAPE à la lumière de la décision Endrew F. Et le cas a des implications pratiques pour les parents lors des réunions IEP.

«Je pense que la composante de progrès d'Endrew F. a été quelque chose que les parents et les défenseurs peuvent utiliser sur le terrain lors des réunions du PEI», a déclaré Almazan. "Endrew F. a maintenant clarifié l'importance de voir des progrès réels et mesurables dans le cadre du PEI d'un élève."

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