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Les défenseurs se tournent vers les visites vidéo pour surveiller les installations et constatent qu'il y a certains avantages

COLUMBUS, Ohio – Lorsque la pandémie de coronavirus a limité les visites dans des établissements tels que les maisons de retraite médicalisées et les hôpitaux psychiatriques, l'organisation à but non lucratif de l'Ohio qui défend les personnes handicapées a été confrontée à un dilemme: comment garder un œil pour vous assurer de protéger les résidents et les patients si vous le pouvez pas entrer dans le bâtiment?

Disability Rights Ohio, basé à Columbus, a décidé de déplacer ses visites de surveillance en ligne, de rencontrer les administrateurs via Skype ou Zoom et d'obtenir des visites guidées d'un employé se promenant avec un ordinateur portable ou une tablette.

Comme de nombreux lieux de travail de l'Ohio, Disability Rights Ohio a vu des avantages à long terme des changements qu'ils ont mis en œuvre au milieu de la pandémie. Les visites virtuelles ont aidé l'organisation à but non lucratif à augmenter considérablement le nombre d'installations visitées sur une période de deux mois plus tôt cette année. Cela a été si bénéfique que DRO passera probablement à un modèle hybride à l’avenir, où certaines de ses visites sont effectuées en personne, mais beaucoup restent en ligne, a déclaré Amy Price, chef de l’équipe de lutte contre les abus et la négligence de l’organisme à but non lucratif.

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"Je pense que l'avantage d'avoir mis cela en place est que nous verrons certainement une augmentation du nombre d'endroits que nous pouvons visiter chaque année, car nous adopterons une approche mixte."

Le bureau du gouverneur de l’Ohio désigne Disability Rights Ohio, une organisation à but non lucratif basée à Columbus, pour défendre et protéger les droits des personnes handicapées. Cela comprend les installations de surveillance qui hébergent des personnes handicapées, y compris les maisons de soins infirmiers, les hôpitaux psychiatriques, les établissements résidentiels pour jeunes et adultes, les centres de développement, les prisons et les prisons.

Beaucoup de personnes dans ces établissements font partie de la population la plus à risque de maladie grave si elles contractent le COVID-19. Les établissements de soins de longue durée de l'Ohio représentent environ les deux tiers des décès dus aux coronavirus dans l'État, selon les données publiées le mois dernier par le département d'État de la Santé. Le risque de propagation du virus à ces résidents était trop grand pour que le DRO effectue ses visites de surveillance.

Price a réuni une équipe chez DRO pour développer une solution de contournement. Ils ont proposé un plan pour effectuer des visites virtuelles où ils pourraient interroger le personnel et les résidents et obtenir une visite virtuelle de l'établissement, a-t-elle déclaré.

Le temps que les défenseurs des droits de vote ont économisé sur la route vers et depuis les installations les a aidés à accroître considérablement leur surveillance. Du 21 avril au 19 juin, l'organisation à but non lucratif a effectué 86 visites virtuelles, a déclaré Price. En comparaison, le DRO a effectué 18 visites en personne du 1er octobre au 17 mars, et effectue généralement de 45 à 55 visites en personne par exercice.

Planifier une visite virtuelle

Les visites de Disability Rights Ohio sont principalement axées sur les problèmes de conformité, y compris la vérification de l'espace physique d'un établissement pour s'assurer qu'il est sans danger pour les personnes handicapées. L'organisation à but non lucratif examine également les soins, les traitements et les services fournis aux personnes handicapées, a déclaré Price.

Les visites virtuelles durent généralement de quatre à six heures, a déclaré Price. Ils commencent par une réunion entre les défenseurs du DRO et l'équipe administrative de l'établissement. Ces réunions se sont souvent concentrées sur la préparation aux coronavirus au milieu de la pandémie, y compris un examen de l’approvisionnement en équipements de protection individuelle de l’installation et de son plan au cas où un résident devrait être isolé.

«Notre objectif est d'être un autre ensemble d'yeux et de défenseurs pour nous assurer que les choses fonctionnent selon les normes et les codes, et que les droits sont protégés», a déclaré Price.

Heartland Behavioral Healthcare, un hôpital psychiatrique régional géré par l'État à Massillon, a eu une visite virtuelle avec DRO juste après le Memorial Day. Le passage à une réunion en ligne s'est déroulé sans heurts, a déclaré le PDG Andrea Bucci.

«Ils sont venus avec une très bonne compréhension de ce qu'ils voulaient regarder», a déclaré Bucci. «Ils avaient un programme préétabli.»

La visite comprend également une visite des installations, où les défenseurs des droits de l'homme peuvent examiner les chambres, les salles de bains et les salles à manger. Heartland a fait marcher son défenseur des droits des patients avec un ordinateur portable pour montrer ces espaces.

Les résidents ont la possibilité de parler avec les défenseurs des droits droits à la fin de la visite. Ces visites sont confidentielles, de sorte que l'établissement organise une salle où un résident peut parler avec des avocats par vidéoconférence ou par téléphone, a déclaré Price.

Les résidents de Heartland utilisaient déjà des iPad pour rencontrer virtuellement des amis et des membres de leur famille, donc les utiliser pour rencontrer des défenseurs du DRO n'était pas un problème, a déclaré Bucci.

«Ils avaient déjà une compréhension, donc ils ont pu s'y retrouver facilement», dit-elle. «Je pense que le processus, dans l'ensemble, a été très bien accueilli par nos patients.»

Une fois la visite terminée, Disability Rights Ohio fournira un résumé écrit avec toutes les préoccupations qui doivent être traitées. Bien que l'organisation à but non lucratif ait le pouvoir d'enquêter sur les plaintes d'abus ou de négligence, elle transmet toute préoccupation sérieuse aux agences de délivrance de licences des États, qui imposeraient des sanctions.

Bénéfice potentiel à long terme

DRO effectue toujours toutes ses visites en ligne, et Price a reconnu qu'elles n'étaient pas parfaites. Les défenseurs n'ont pas la possibilité de voir les espaces physiques aussi bien qu'ils le pourraient en personne, ils peuvent donc avoir besoin de demander à l'établissement de prendre des photos et de les envoyer après la visite.

Le plus gros inconvénient des visites sur Internet est peut-être que les défenseurs des droits humains ont moins de temps en face avec les résidents, a déclaré Price. Les défenseurs se présenteront souvent autour de l'établissement et passeront du temps dans un espace commun. Cela pourrait aider les résidents qui hésitent à parler à un avocat à se sentir suffisamment à l'aise pour soulever des préoccupations, a-t-elle déclaré.

«Je ne sais pas si nous arrivons à tous les résidents qui veulent nous parler», a déclaré Price.

Il est également plus difficile de communiquer avec des résidents non verbaux, et presque impossible si l’établissement se trouve dans une région éloignée avec un accès limité à Internet, a-t-elle déclaré.

Même quand même, Price a déclaré que DRO avait vu les avantages des visites en ligne. Certaines visites devront encore être effectuées en personne, en particulier dans les établissements où des problèmes ont été signalés. Mais le passage à un modèle hybride pourrait permettre au DRO d'effectuer beaucoup plus de visites chaque année, a déclaré Price.

«À mesure que les choses commencent à s'ouvrir, nous ne comptons plus sur la surveillance virtuelle pour tout», a-t-elle déclaré. «Mais nous en garderons probablement des composants.»

© 2020 The Plain Dealer
Distribué par Tribune Content Agency, LLC

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