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Les compagnies aériennes sévissent contre les animaux d'assistance

Plusieurs compagnies aériennes mettent en place de nouvelles règles concernant les animaux d'assistance dans les avions après des années de plaintes. (Thinkstock)

DALLAS – American Airlines déclare qu’elle n’autorisera plus les animaux de soutien émotionnel et autres animaux de compagnie dans ses avions qui ne répondent pas aux exigences strictes en matière d’animaux de service pour les personnes handicapées. Le changement a été apporté après que des politiques plus clémentes aient frustré les agents de bord, les groupes de soutien aux personnes handicapées et les compagnies aériennes elles-mêmes.

La compagnie aérienne basée à Fort Worth commencera les exigences plus strictes pour les animaux de compagnie dans la cabine le 11 janvier et exigera bientôt que toute personne voyageant avec un animal d'assistance remplisse un formulaire fédéral deux jours à l'avance.

Le changement intervient après que le département américain des transports a resserré les règles relatives aux animaux d'assistance en décembre, mettant fin à des années de plaintes de passagers et de membres d'équipage au sujet des voyageurs affichant les règles relatives aux animaux d'assistance pour voler avec des animaux de compagnie gratuitement. Les compagnies aériennes n'avaient souvent que peu de choix, car la loi fédérale autorise les animaux d'assistance pour les personnes handicapées, mais avait donné peu d'indications sur ce qu'était un handicap ou sur le type d'animaux appropriés.

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Désormais, la nouvelle règle stipule qu'un animal d'assistance est «un chien qui est individuellement dressé pour faire du travail ou effectuer des tâches au profit d'une personne handicapée» et qu'elle «ne considère plus un animal d'assistance émotionnelle comme un animal d'assistance».

Les animaux d'assistance psychiatrique formés seront toujours autorisés.

American Airlines suit Alaska Airlines, qui a déclaré la semaine dernière qu'elle interdirait la pratique du transport d'animaux de soutien émotionnel à partir du 11 janvier également.

American permettra toujours aux clients de transporter de petits animaux de moins de 20 livres dans un transporteur approuvé, mais ces animaux ne seront plus autorisés à s'asseoir sur les genoux des clients pendant les vols.

L’Association des agents de bord professionnels, le syndicat des agents de bord américains, s’est plaint que les animaux de soutien émotionnel sont dangereux et injustes. Le syndicat a déclaré que les agents de bord avaient été mordus et harcelés par des animaux non formés.

«À une époque où l'espace personnel à bord de l'avion est au minimum absolu, il n'y a pas suffisamment de place pour les animaux qui ne sont pas spécifiquement formés et certifiés pour aider leur maître», a déclaré une déclaration de la présidente de l'APFA, Julie Hedrick, lors de l'adoption du DOT. sa règle. «De plus en plus d'animaux empiètent sur l'espace personnel et le confort des autres passagers.»

Au fil des ans, les passagers ont revendiqué des animaux exotiques tels que des paons, des kangourous et des serpents comme animaux de soutien émotionnel. Les compagnies aériennes américaines et autres ont récemment décidé de restreindre l'accès des races de chiens plus puissantes et d'autres animaux aux vols avec les clients.

Les voyageurs pouvaient acheter des certifications sur Internet pour aussi peu que 50 $, indiquant qu'ils avaient besoin d'un animal de soutien émotionnel pour des problèmes tels que l'anxiété.

Les groupes d'anciens combattants, les défenseurs des personnes handicapées et les syndicats d'agents de bord ont tous fait pression sur le DOT pour qu'il modifie ses règles afin de permettre aux compagnies aériennes d'adopter une position plus stricte.

«Notre équipe est motivée par un objectif de prendre soin des gens tout au long de la vie, et nous pensons que ces changements de politique amélioreront notre capacité à le faire», a déclaré Jessica Tyler, présidente du fret et vice-présidente de l’excellence aéroportuaire chez American. «Nous sommes convaincus que cette approche nous permettra de mieux servir nos clients, en particulier les personnes handicapées qui voyagent avec des animaux d'assistance, et de mieux protéger les membres de notre équipe à l'aéroport et dans l'avion.»

© 2021 Le Dallas Morning News
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