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Les animaux de compagnie soulagent le stress des enfants atteints de TSA et de leurs parents, selon une étude

Les chiens et les chats peuvent aider à soulager le stress des familles d'enfants autistes, selon les chercheurs. (Thinkstock)

Les parents d'enfants autistes rapportent souvent des niveaux de stress plus élevés que les autres mamans et papas, mais de nouvelles recherches suggèrent qu'avoir un ami à fourrure – ou deux – peut faire une grande différence.

Une étude portant sur les expériences de 764 familles avec enfants sur le spectre révèle que le fait d'avoir un chien ou un chat est associé à un stress moindre pour les enfants autistes et leurs parents.

"Certains des principaux défis auxquels sont confrontés les enfants autistes sont l'anxiété et la difficulté à communiquer", a déclaré Gretchen Carlisle, chercheuse au College of Veterinary Medicine de l'Université du Missouri, qui a dirigé l'étude publiée récemment dans le Journal of Autism and Developmental Disorders. "Comme les animaux de compagnie peuvent aider à augmenter l'interaction sociale et à diminuer l'anxiété, nous avons constaté qu'ils aident non seulement à réconforter et à soutenir les enfants autistes, mais aussi leurs parents."

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Les parents qui ont participé à l'étude ont répondu à un sondage en ligne sur eux-mêmes, leur enfant et leurs relations avec les animaux domestiques de leur ménage.

Même avec les responsabilités supplémentaires de prendre soin des animaux, les chercheurs ont constaté que la possession d'un animal de compagnie n'était pas associée au stress parental. En fait, les mamans et les papas avec plus d'un animal ont cité des avantages supplémentaires.

Les familles à faible revenu ont déclaré les liens les plus forts avec leurs animaux de compagnie et un plus grand soulagement du stress en conséquence, selon l'étude. Les propriétaires de chiens ont vu plus d'avantages que les propriétaires de chats, mais les familles avec à la fois un chien et un chat ont réalisé des gains plus importants que celles avec un seul type d'animal.

Les chercheurs ont conclu que les animaux de compagnie peuvent offrir la compagnie nécessaire aux parents solitaires et stressés tout en offrant aux enfants du spectre un sujet de conversation non menaçant et un moyen de nouer des relations avec des enfants en développement typique.

Carlisle a déclaré qu'il était important pour les familles d'enfants autistes de réfléchir soigneusement au type d'animal de compagnie qui leur conviendrait le mieux.

"Certains enfants autistes ont des sensibilités spécifiques, donc un gros chien fort qui est très actif peut provoquer une surcharge sensorielle pour un enfant en particulier, tandis qu'un chat silencieux peut être mieux adapté", a déclaré Carlisle.

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